En California se asignan 12 mil 500 millones de dólares anuales a los estudiantes más necesitados, a los aprendices de inglés y a los que se encuentran en hogares de crianza.

De esos recursos, dos mil 400 provienen del plan estatal de la Ley Every Student Succeesds (ESSA), aportados por el gobierno federal.

La Junta de Educación del Estado aprobó las revisiones de este plan,  que describe el uso y administración de esa asistencia federal para los estudiantes de bajos recursos.  Ahora, el documento ha sido turnado al Departamento de Educación federal para su aprobación.

El plan ESSA de California ha estado en desarrollo por más de dos años, dijo el Departamento de Educación estatal. Ahora, el plan revisado ESSA reafirma el compromiso de California con la reforma estatal de financiamiento escolar y rendición de cuentas iniciada por la Fórmula de Financiamiento de Control Local (LCFF), que proporciona $ 10 mil 100  millones adicionales anualmente a los distritos que prestan servicios a esos estudiantes.

LCFF también da a las comunidades locales la autoridad de decidir por sí mismos cuál es la mejor manera de asignar fondos para abordar las necesidades locales.

“Debido a que California está en el camino correcto, era importante trabajar con el gobierno federal para desarrollar un plan ESSA que complementa nuestro sistema estatal pero no lo conduce”, dijo el presidente de la Junta Estatal, Michael W. Kirst, profesor emérito de Stanford. “Me complace que hayamos logrado ese equilibrio”, dijo.

El superintendente estatal Tom Torlakson estuvo de acuerdo:

“Nuestro plan se basa en la ley de Fórmula de Financiamiento de Control Local de California, que enfatiza el control local, la equidad, la participación de las partes interesadas, la rendición de cuentas y la mejora continua”, dijo.

Ahora, añadió, sólo se espera la aprobación del Departamento de Educación de los Estados Unidos y la implementación del plan.

Torlakson hizo saber que una delegación de California fue a Washington, DC en febrero y marzo para reunirse con miembros del Congreso, el personal del Departamento de Educación Federal y la Secretaria de Educación Betsy DeVos.

Indicó que los primeros indicadores muestran que la Fórmula de Financiamiento de Control Local está marcando una diferencia para los estudiantes. La tasa de graduación de California ha aumentado constantemente y el porcentaje de estudiantes que se gradúan elegibles para la admisión a la Universidad de California y los sistemas de la Universidad Estatal de California está en su punto más alto.

Un informe de investigación reciente del Learning Policy Institute mostró una correlación directa entre los recursos de LCFF y un estrechamiento de las brechas de rendimiento en los puntajes de evaluación de matemáticas a nivel estatal.

PUNTOS DESTACADOS DE ESSA

La Ley ESSA fue firmada por el entonces presidente Obama el 10 de diciembre de 2015 y sus aspectos destacados, son:

  • Avanza la equidad mediante la defensa de protecciones críticas para los estudiantes desfavorecidos y necesitados de Estados Unidos.
  • Requiere, por primera vez, que a todos los estudiantes en los Estados Unidos se les enseñen altos estándares académicos que los preparen para tener éxito en la universidad y en las carreras.
  • Asegura que se brinde información vital a educadores, familias, estudiantes y comunidades a través de evaluaciones anuales a nivel estatal que miden el progreso de los estudiantes hacia esos altos estándares.
  • Ayuda a respaldar y hacer crecer las innovaciones locales, incluidas las intervenciones basadas en la evidencia y basadas en el lugar, desarrolladas por los líderes locales y los educadores, en consonancia con nuestra inversión en innovación y vecindarios prometedores.
  • Mantiene y amplía las inversiones históricas de esta administración para aumentar el acceso a preescolar de alta calidad.
  • Mantiene la expectativa de que habrá responsabilidad y acción para lograr un cambio positivo en nuestras escuelas de más bajo rendimiento, donde los grupos de estudiantes no progresan y donde las tasas de graduación son bajas durante períodos prolongados.