La deuda de préstamos estudiantiles supera los $1.4 trillones en perjuicio de 42 millones de estadounidenses.

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La Comisión Federal de Comercio (FTC, siglas en inglés), en conjunto con 11 estados y el Distrito de Columbia, anuncian la “Operación juegos de préstamos”, la primera iniciativa coordinada de los gobiernos federal y estatales enfocada en combatir las estafas que engañosamente prometen aliviar la deuda de préstamos estudiantiles.

Esta batida nacional comprende 36 acciones por parte de la FTC y los fiscales generales de 11 estados contra los estafadores que supuestamente han usado promesas falsas y engañosas de alivio de deudas para apropiarse de más de $95 millones en cargos ilegales pagados por consumidores estadounidenses, durante varios años.

La deuda de préstamos estudiantiles afecta a más de 42 millones de estadounidenses y, con saldos pendientes de más de $1.4 trillones, los préstamos estudiantiles son el segundo segmento más grande de deuda del país, después de las hipotecas.

La “Operación juego de préstamos” incluye siete acciones de la FTC: cinco demandas nuevas, un nuevo fallo a favor de la FTC y el ingreso de una orden judicial preliminar en un caso interpuesto a principios de este año. La agencia alega que los demandados en estas acciones solicitaron pagos por adelantado a los consumidores por cargos ilegales, prometieron engañosamente ayudar a reducir o condonar la deuda de préstamos estudiantiles y afirmaban estar afiliados con el gobierno or con los recaudadores de préstamos, en abierta violación a la Regla de Ventas por Telemercadeo de la FTC y la Ley de la FTC. “Operación juego de préstamos” también incluye acciones de orden público de Colorado, Florida, Illinois. Kansas, Maryland, North Carolina, Oregon, Pennsylvania, Texas, Washington y el Distrito de Colombia.

“Le llegó la hora a los estafadores de alivio de deuda de préstamos estudiantiles que hacen presa de los estadounidenses que con esfuerzo trabajan para pagar sus préstamos estudiantiles”, dijo Maureen K. Ohlhausen, Chairman Interino de la FTC. Agrega: “La FTC se siente orgullosa de poder trabajar con los estados asociados para combatir estas estafas, de ayudarlos a entender cómo identificar una estafa y de informarles adónde recurrir para obtener ayuda legítima.”

Además de los estados asociados, la FTC ha estado trabajando con la Oficina de Ayuda Federal para Estudiantes del Departamento de Educación de Estados Unidos para concientizar sobre los esquemas de alivio de deuda de préstamos estudiantiles, y asegurar que los prestatarios conozcan el sitio web StudentAid.gov para obtener información sobre los programas existentes de pago y condonación de deuda disponibles sin costo alguno para ellos.