Inadmisible, que en California se gaste siete veces más en un preso que en un estudiante, afirma el sindicato magisterial.

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Todos los actores del sector educativo angelino se unieron para demandar a legisladores estatales y federales que mejoren el financiamiento de la educación pública de California, que sirve a 6 millones 200 mil estudiantes, atendidos por 295 mil maestros en diez mil escuelas.

“California gasta siete veces más dinero por preso que por estudiante. ¿Qué dice esto sobre nuestras prioridades? “, aseguró Alex Caputo-Pearl, presidente del Sindicato de Maestros de Los Angeles (UTLA, siglas en inglés).

Y advirtió:

“Nos unimos al llamado justo para obtener más fondos educativos. Pero sabemos que tomará más que sólo palabras o retórica”, aseguró.

Desde hace al menos un lustro, la organización magisterial – que integra a 35 mil mentores- sostiene una campaña para exigir que haya más recursos para la educación pública. Y argumenta que es inadmisble que California, la sexta economía mundial, se encuentre en el lugar 46 a nivel nacional en cuanto a inversión por estudiante.  Dinero, sostiene, hay, lo que falta es voluntad política de legisladores y autoridades para canalizarlo a la educación.

Ayer, la Superintendente interina del Distrito Escolar Unificado de Los Angeles (LAUSD, siglas en inglés), los siete integrantes de Junta Educativa –dominda por 4  privatizadores-, el gremio de maestros, de policías y de otros sindicatos, tuvieron un pronunciamiento de unidad en torno a la exigencia para que haya el dinero que requiere el sistema educativo a fin de tener la mejor operación posible, exenta de limitaciones y recortes prespuestales a que obligan las partidas magras.

Caputo-Pear hizo notar que el sindicato que dirige impulsa la campaña 20×20 para que en el 2020 el financiamiento por alumno sea de 20 mil dólares anuales. Actualmente, es menor de los once mil dólares.

Citó que el mes pasado, UTLA puso esta iniciativa sobre la mesa de negociación con LAUSD  a fin de beneficiar a los más de 600 mil alumnos – de los cuales el 62% son latinos- del distrito escolar, el más grande del país, después del de Nueva York.

El dirigente expresó:

“ Nuestras escuelas públicas no deberían verse amenazadas con la privatización y deberían estar totalmente financiadas. Estamos aquí para construir un movimiento para salvar la educación pública, escuela por escuela, vecindario por vecindario y distrito por distrito. Porque cuando nuestros hijos ven una inversión en las escuelas públicas, ven una inversión en sí mismos “.

DIFICIL ATENDER A LOS MAS DESVALIDOS

En el pronuciamiento conjunto se establece que  el financiamiento inadecuado de las escuelas públicas hace que sea cada vez más difícil financiar las crecientes necesidades de los estudiantes con discapacidades.

“Es imperativo que nuestros legisladores se unan a los líderes del distrito escolar, la Junta de Educación y nuestros socios laborales para poner en primer lugar a los estudiantes, familias y los empleados”, dijo la superintendente interina, Vivian Ekchian.

Dijo:

“Esperamos con interés trabajar con nuestros representantes para proporcionar un camino para financiar completamente las necesidades educativas de todos los estudiantes”.

La presidenta de la Junta Educativa, Mónica García, aseguró que la comunidad escolar está unida para hacer un llamado al liderazgo del estado para que proporcione mayor apoyo a los niños y las escuelas TK-12.

“El estado de California financia educación pública a un ritmo de la mitad de Nueva York y eso necesita cambiar”, dijo el vicepresidente de la Junta Escolar Nick Melvoin. Agregó:

“California es la sexta economía más grande del mundo y nuestros niños merecen al menos el doble del financiamiento actual por alumno en un estado que lidera el país de muchas otras maneras”.

George J. McKenna III, aseguró:

“California es un portador estándar en la nación de muchas maneras, y debemos esforzarnos por recuperar nuestro lugar como líder en el gasto por alumno”.

Scott M. Schmerelson, manifestó:

“Si nuestros hijos van a estar preparados, serán exitosos y nuestra economía competitiva en el siglo XXI, nuestro compromiso de financiar la educación pública debe reflejar nuestra estatura. Nada es más crítico para el futuro de nuestro estado “.

LLAMADO OFICIAL

En su reunión de noviembre, la Junta Educativa considerará una resolución que llama a los legisladores de California a proporcionar más del doble del financiamiento por alumno en los próximos cinco años.

“Ya es hora de que California restaure su posición como líder nacional en la inversión en nuestras escuelas públicas”, dijo LA miembro de la Junta Escolar ,Kelly Gonez, principal patrocinadora de la resolución.

Richard Vladovic, otro miembro de la Junta Escolar, expresó:

“California ha avanzado un poco desde 2008-2011 y la aprobación y renovación de la Proposición 30 nos ha permitido hacer inversiones serias en educación”, Sin embargo, California todavía se ubica detrás del promedio nacional en gasto por alumno, lo cual es simplemente inaceptable, dado que tenemos una de las poblaciones estudiantiles más grandes del país y una de las poblaciones estudiantiles con mayores necesidades. Debemos asegurarnos de que el gasto en educación y el reembolso oportuno de los gobiernos estatales y federales por sus mandatos sean prioritarios”.

Los Administradores Asociados de Los Ángeles, que representan a los directores y otros administradores, se unieron a los líderes del Distrito en su llamado a recursos adicionales. Los líderes de otros sindicatos que representan a los empleados del distrito escolar también expresaron su apoyo.