Mi caso da esperanza a militares en la misma condición que han servido a las fuerzas armadas de EU, dijo Estuvo 14 años luchando en Tijuana para regresar a la Unión Americana. Sirvió 6 años al ejército. Agradece al gobernador de california, Jerry Brown, la ayuda que le otorgó, concena el Muro de Trump y pide a latinos que respeten la ley y se hagan ciudadanos.

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La Educación lo entrevistó el jueves pasado en el llamado “Bunker”, en Tijuana, donde radican mílites deportados. Este es el video:

Sirvió en el ejército de Estados Unidos durante  seis años. Pero la batalla más dura que enfrentó Héctor Barajas duró más de una década.

Oriundo de Fresnillo, Zacatecas, fue deportado en 2004. El viernes pasado se convirtió en ciudadano estadounidense en una ceremonia en San Diego luego de que el gobernador de California despejara el camino para su regreso.

Barajas se ha convertido en un conocido líder de un grupo cada vez más vocal de veteranos deportados, muchos de los cuales han establecido su hogar en la frontera de México y los Estados Unidos,  en Tijuana.

Si el gobierno de EU debe deportar a las personas que han servido al país es un debate que se ubica en la intersección de dos áreas principales de la política estadounidense: la inmigración y el ejército.

Entonces … ¿cómo fue que llegamos aquí? Demos un paso atrás y veamos algunos de los problemas en juego:

¿Hay inmigrantes en el ejército de los Estados Unidos?

“Sí, decenas de miles de ellos, de hecho. Alrededor de 40,000 inmigrantes sirven en las fuerzas armadas, según un informe del Foro Nacional de Inmigración. La mayoría de ellos son residentes permanentes legales de los Estados Unidos. Y más de medio millón de veteranos estadounidenses nacieron en el extranjero”.

Barajas, su uniforme y distinciones.

¿Esto es algo nuevo?

“De ningún modo. Hay una larga historia de inmigrantes que sirven en el ejército. Durante la Guerra Civil, alrededor del 20% de los 1,5 millones de miembros del Ejército de la Unión fueron nacidos en el extranjero, según el Instituto de Política de Migración. Y los inmigrantes formaron más del 18% del ejército de ËU. Durante la Primera Guerra Mundial, según los Servicios de Ciudadanía e Inmigración, algunas unidades tenían tantos soldados nacidos en el extranjero que llegaron a ser conocidos por sus miembros inmigrantes, incluida la 77ª División de Infantería, que era conocida como la “División de crisol”.

Entonces, ¿cómo un veterano termina siendo deportado?

“Cada caso es diferente. Pero en general comparten algo en común: fueron dados de baja honorablemente del ejército pero luego fueron declarados culpables de crímenes luego de regresar a la vida civil.

Barajas llegó a Estados Unidos cuando era niño, sirvió en la 82 División Aerotransportada desde 1995 hasta que fue dado de baja honorablemente en 2001.

Poco después, fue arrestado por disparar un arma desde su vehículo. Nadie resultó herido, pero fue acusado de asalto y no se declaró culpable en 2002 de ser acusado de disparar a un vehículo ocupado.

Las autoridades revocaron su tarjeta de residencia y lo deportaron después de cumplir una condena de prisión de dos años. Él ha estado viviendo en Tijuana e intentando regresar a los Estados Unidos desde entonces.

Y él no es el único. Barajas fundó una casa segura en Tijuana para otros veteranos deportados. Docenas han pasado por “The Bunker”, buscando refugio y tratando de volver a ponerse de pie.

“Quiero pedir disculpas una vez más por la causa que me deportaron . No estoy orgulloso de las circunstancias que me llevaron a eso”, dijo Barajas en una conferencia de prensa después de la ceremonia de ciudadanía del viernes. “Pero estoy orgulloso de mi servicio y el trabajo que estoy haciendo hoy”.

Una vez que son deportados, ¿qué opciones tienen?

Es un camino largo. Muchos luchan por encontrar trabajo en países que apenas conocen, dice”.

Apenas el mes pasado, Miguel Pérez Jr., cumplió más de siete años en prisión después de una condena por delitos graves de drogas, fue deportado en marzo después de una batalla legal. Pero él dice que no ha terminado de pelear.

“Continuaré luchando, no sólo por mí mismo, sino por otros veteranos y otras personas que han sido separadas de sus familias”, dijo.

Barajas ha dicho que no solicitó la ciudadanía mientras estuvo en el ejército porque asumió que el servicio militar lo garantizaba. Muchos otros veteranos deportados, dice, pensaban lo mismo.

No está claro cuántos veteranos han sido deportados; los funcionarios no rastrean esa cifra. En 2016, un funcionario de la Unión de Libertades Civiles de Estados Unidos dijo que la organización se había conectado con 70 veteranos deportados esparcidos por todo el mundo. El viernes, la ACLU dijo que Barajas es el primer veterano deportado conocido en ser naturalizado como ciudadano estadounidense.

Le tomó años a Barajas retomar el camino hacia la ciudadanía. El año pasado, el gobernador de California, Jerry Brown, lo indultó, allanando el camino para que Barajas regresara a los Estados Unidos.

A lo largo de los años, se ha propuesto una legislación para ayudar a que los veteranos deportados regresen a los Estados Unidos, pero no ha ganado suficiente apoyo para aprobarla.

El “Bunker”, donde viven militares deportados en Tijuana.

¿Cómo están cambiando las cosas bajo la administración Trump?

En octubre, el Pentágono anunció dos cambios para los inmigrantes en el ejército:

  • Los residentes permanentes legales ahora tienen que completar las evaluaciones de antecedentes antes de que se les permita comenzar a actuar, reservar o proteger el servicio. Antes, podían enviarse al entrenamiento militar inicial si las verificaciones de antecedentes habían comenzado.
  • Los ciudadanos extranjeros ahora tienen que servir al menos 180 días consecutivos de servicio activo o completar un año de servicio de reserva para ser elegibles para la naturalización acelerada. Anteriormente, eran elegibles después de un día de servicio.

Y el futuro es incierto para los inmigrantes que fueron reclutados como parte de un programa que apresuró la ciudadanía para extranjeros en el ejército con habilidades especiales.

¿Qué pasa con los destinatarios de DACA en el ejército? ¿Deberían preocuparse de ser deportados?

El programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia brindó protección de deportación a más de 700,000 jóvenes inmigrantes indocumentados que llegaron a los Estados Unidos cuando eran niños. Y cientos de ellos se alistaron en el ejército. El secretario de Defensa James Mattis dijo que no deberían preocuparse de que los “deporten, incluso después de que la administración de Trump coloque el programa que los protege de la deportación en el tajo. A partir de julio, según los Servicios de Ciudadanía e Inmigración había 820 destinatarios de DACA que servían en el ejército o que habían firmado contratos para prestar servicios.

Ahora que es ciudadano, ¿qué sigue para Barajas? Durante un año, planea seguir viviendo en Tijuana y asegurarse de que su Casa de Apoyo a Veteranos Deportados se mantenga a flote. Entonces él regresará a los Estados Unidos.

“Mi sueño es llevar a mi hija a la universidad, encontrar un trabajo, seguir ayudando a otros, tal vez ir a la universidad”, dijo. “Pero mi mayor sueño es ver a todos mis hermanos y hermanas ir a casa en el país por el que están dispuestos a morir”.

El viernes, Barajas dijo que esperaba pasar tiempo con su familia al norte de la frontera. Pero, resaltó, hay una cosa que tiene la intención de hacer primero: registrarse para votar.

Con información de CNN.