En Los Angeles, Oklahoma, Arizona, Kentucky y otras ciudades los maestros han sentado en el banquillo de los acusados a los legisladores. Los culpan por no atender los reclamos populares para que destinen más recursos económicos a la educación pública.

Los parlamentarios estatales han reducido los fondos para las escuelas públicas en lugar de aumentarlos: Arizona es el peor ya que entre el 2008 y 2015, los legisladores recortaron el financiamiento por estudiante en un 36.6 por ciento, según el Centro no partidista de Presupuesto y Prioridades de Políticas. En Oklahoma, cayó un 15.6 por ciento; y, en Kentucky, 5.9 por ciento.

En California,  la partida por alumno sólo es ligeramente superior a los 10 mil dólares lo que hace que  el estado ocupe la posición 46 a nivel nacional en ese aspecto.

Juan Ramírez, vicepresidente del Sindicato de Maestros de Los Angeles (UTLA, siglas en inglés), afirmó que esta situación es vergonzosa ya que California es la sexta economía mundial. O sea, recursos económicos, los hay. Lo que falta es que sea destinado al ramo educativo, indicó.

Debido a ello, esa organización también enfoca su campaña denominada Por las escuelas que merecen los estudiantes de Los Angeles en los legisladores a fin de que creen las iniciativas tendientes al fortalecimiento financiero del ramo educativo.

El dirigente afirma que es inconcebible que en California haya más dinero para un preso que para un estudiante. A cada reo se destinan 75 mil dólares al año.

UTLA considera que lo que ocurre en los sitios de protesta magisterial deben ser cabalmente  interpretados por los miembros de la Junta Educativa, dominada por impulsores de las chárter.

El sindicato magisterial y el Distrito Escolar Unificado de Los Angeles (LAUSD) se encuentran negociando el contrato laboral. Hasta el momento, la respuesta que han dado a las peticiones de maestros no los convencen y esperan que manifiesten voluntad política para responder cabalmente a los 24 demandas  o de lo contrario “vamos a estar listos para tomar una acción. Lo que se necesite””, dijo Ramírez. No descarta, incluso, un paro al inicio del próximo año.

UTLA ha manifestado su apoyo a los movimientos de maestros en diversas partes del país, donde, además, se ha llegado a la paralización de labores, como ocurrió en Virginia Occidental.

Demandas de UTLA al distrito escolar angelino.

MOVIMIENTO IMPARABLE

Además, los profesores exigen otras demandas. Es, recalca Lily Eskelsen García, presidenta de la Asociación de Nacional de Maestros  (NEA, siglas en inglés),”un movimiento que nadie va a parar”.

Apenas el lunes anterior, más de 30,000 educadores de Oklahoma salieron nuevamente de las escuelas y se apresuraron en el Capitolio estatal para exigir que los legisladores estatales inviertan en educación pública, mientras que miles más en Kentucky también se unieron para protestar contra el descuido legislativo.

“¿Por qué estamos caminando? ¡Hay 700,000 razones por las cuales! Nuestros estudiantes se merecen algo mejor “, dijo la presidenta de la Asociación de Educación de Oklahoma (OEA) Alicia Priest en una declaración en video.

Todos hemos escuchado historias de estudiantes, padres y maestros afectados por 11 años de recortes [de presupuesto] en nuestras aulas. Ven sillas rotas en las aulas, libros de texto obsoletos pegados con cinta adhesiva y tamaños de clase que se han disparado “.

Mientras que los legisladores estatales dan la espalda a los estudiantes y educadores, los maestros de Oklahoma están vendiendo plasma para llegar a fin de mes.

“Esta es una crisis creada por el hombre”, se hizo eco de la presidenta de la NEA, Lily Eskelsen García, quien se unió a los maestros de Oklahoma en sus protestas.

Eskelsen García aseguró: “Durante una docena de años, enviamos correos electrónicos, cartas, llamadas telefónicas y visitas. Durante años, hemos explicado lo que sucedía ya que ignoraron las necesidades de las escuelas públicas. Y ellos nos ignoraron. Y ahora estamos tomando las calles “.

Miles de educadores de Kentucky protestaron en Frankfort junto con la vicepresidenta de NEA, Becky Pringle, para exigir una mayor inversión en las escuelas y denunciar un proyecto de ley estatal que diezmaría su pensión.

Y, en Arizona, también, miles de educadores se reunieron en Phoenix el pasado fin e semana para pedir un aumento de fondos y aumentos salariales.

INSPIRACION

Los educadores se inspiran en Virginia Occidental, donde maestros y profesionales de la educación respaldaron una demostración masiva y sostenida de fuerza y ​​solidaridad en nueve de los 55 condados del estado durante nueve días el mes pasado, lo que obligó a legisladores estatales reacios a invertir en docentes pagar y comprometerse a reducir los costos del seguro de salud.

“Hay un punto de inflexión donde la gente dice que ya es suficiente, tenemos que hacer algo de ruido”, dijo Eskelsen García. “Necesitamos – agregó- que todos vean lo que les sucede a nuestros estudiantes”.

Becky Pringle vicepresidenta de NEA, fue categórica:

“Estás al frente de las líneas para asegurar que tus estudiantes tengan el tipo de educación que inspira su imaginación y desata su brillantez. Entonces no seas tímido acerca de tu negocio. No tengas miedo de tu poder “.

Como resultado de la desatención de legisladores, en 2016, el salario promedio de los maestros de Arizona fue el último en la nación, mientras que el de Oklahoma se ubicó en el lugar 47, de acuerdo con el informe de estimaciones y rankings de la NEA. En ambos estados, los maestros pueden ganar $ 10,000 o $ 15,000 más simplemente conduciendo a través de las fronteras estatales. Esto hace que sea extremadamente difícil para los directores o superintendentes aferrarse a los maestros calificados, incluso cuando la investigación muestra que un maestro bien calificado es la clave para el éxito del estudiante.

Eskelsen García dijo que este levantamiento de los educadores no se trata solo del pago de maestros. Se trata de invertir en estudiantes de escuelas públicas. La semana pasada, los legisladores de Oklahoma elaboraron un proyecto de ley de financiamiento que los líderes sindicales llamaron un “pago inicial” en educación.

“Es suficiente comprar aproximadamente un libro de texto por alumno, y nuestros niños necesitan mucho más que un libro de texto”, dijo Priest. “Necesitan arte y música y clases avanzadas, clases más pequeñas y todo lo demás que han perdido en los últimos 10 años de recortes presupuestarios. Un libro de texto por niño no va a cortarlo. La legislatura necesita recaudar más ingresos para nuestros hijos “.

En Arizona, los maestros piden un aumento de sueldo de $ 20,000 y también para que los fondos de educación se restauren a los niveles previos a la recesión de 2008. “Todos y cada uno de los niños que he tenido merecen más que esto”, dijo el miembro de la Asociación de Educación de Arizona, Noah Karvelis, organizador de Arizona Educators United.

En Kentucky, las escuelas en 20 condados cerraron la semana pasada y muchas cerraron el lunes anterior debido a las protestas de los docentes por las pensiones. La semana pasada, los legisladores del Senado y la Cámara de Representantes aprobaron un proyecto de ley sorpresa que moverá a todos los maestros nuevos a un plan de jubilación al estilo 401K sin retornos garantizados. Originalmente se archivó como una factura de servicios de aguas residuales, pero se cambió sin aviso público a una factura de pensión.

Mientras tanto, Kentucky también ha sufrido recortes en la financiación de la educación. Pringle le dijo a los educadores de Kentucky: “El año pasado tuve cuatro clases en las que no tenía una silla”, dijo recientemente un estudiante de arte en Oklahoma a los periodistas durante una huelga de maestros en la capital del estado en Oklahoma City. “Así que me senté en el piso, durante un año entero. En algunas clases, todavía lo hago “.

El comentario del estudiante se refería a la sobrepoblación y la falta de fondos que plagan las escuelas del estado, un problema que obliga a los maestros a gastar su propio dinero en suministros o conformarse con lo que tienen. Las sillas, sin duda, están lejos de ser el único problema. Pero en medio de un levantamiento de docentes destinado a revertir la crisis educativa del estado, las sillas se han convertido en el símbolo de un sistema roto que ha sido ignorado durante demasiado tiempo.

MOBILIARIO Y EQUIPO EN MAL ESTADO

El 28 de marzo un profesor de la escuela media publicó en Facebook una foto de una silla rota de su clase. que se hizo viral

“Aquí está mi historia y por qué me estoy yendo”, escribió Laurissa Kovacs, la profesora de arte. “Literalmente no tengo suficientes sillas para 32 estudiantes. Esta foto es algo con lo que todos mis alumnos están familiarizados. Esta silla, o pincher en la mejilla, es en lo que mis alumnos deben sentarse. La mayoría de las sillas en mi habitación se ven así “.

La falta de sillas, similar a los libros de texto obsoletos, proviene de la disminución de los presupuestos en las escuelas de todo el estado, un problema que se relaciona con los recortes de impuestos. Pero el déficit de recursos no es toda la historia. Además de la falta de fondos para sus aulas, los propios docentes se enfrentan a bajos salarios récord para los educadores estadounidenses, dejándolos peligrosamente cerca de la pobreza.

Según la Asociación Nacional de Educación, Oklahoma ocupa el lugar 49 en la nación por el salario promedio de maestros, llegando a tan sólo $ 45,276. A los maestros allí se les paga el segundo salario más bajo de la nación (solo los maestros de Mississippi ganan menos) y no han recibido un aumento salarial en una década. Como resultado, muchos han recurrido al segundo, tercer y cuarto trabajo para llegar a fin de mes.

El problema del salario ha sido ampliamente conocido entre los maestros en Oklahoma e incluso ha llevado a algunos a mudarse a estados cercanos para obtener un salario más alto. Pero no fue hasta una reciente huelga de maestros en Virginia Occidental que los maestros de Oklahoma decidieron tomar una posición. La huelga de West Virginia, que comenzó a fines de febrero y duró más de una semana, les reportó a los maestros un aumento salarial del 5 por ciento.