John Cox, un precandidato a las primarias republicanas que busca ser elegido gobernador, dijo el sábado en California que apoya la construcción de un muro a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México, pero agregó que la economía agrícola de California debe seguir dependiendo de la mano de obra inmigrante, reportó  The Sacramento Bee.

 “Necesitamos construir ese muro. Y te digo algo, ni siquiera debería ser controvertido. Necesitamos tener seguridad”, dijo Cox. Sus palabras provocaron fuertes abucheos entre la audiencia reunida durante un foro de” ayuntamiento” gubernativo de la University of Southern California (USC), en Los Ángeles.
 Cox agregó que el estado también necesita dar la bienvenida a las personas que pueden contribuir al sueño americano, aquellos “que pueden recoger las frutas y verduras que han convertido a California en el número uno en la agricultura”, dijo a la comunidad reunida en la universidad, informó el medio.
 El candidato buscó luego aplacar la ira causada por sus comentarios. “Tienen que dejar que termine”, dijo, agregando después que los inmigrantes “también inician los negocios del futuro que emplean a toda nuestra gente”.
 Más tarde, Cox nuevamente trató de aclarar sus comentarios de inmigración al responder a una pregunta sobre la protección del medio ambiente y los desastres naturales.
 “No soy un político de dinero”, dijo Cox, “y por supuesto, reconozco que los inmigrantes legales contribuyen a todas las facetas de nuestra economía. Pero debemos respetar la ley. Es absolutamente irresponsable fomentar una falta de respeto a la ley”.
 “El respeto por la ley es lo único que nos separa de Venezuela”.

Los comentarios del empresario republicano tocaron un punto doloroso para su partido en California, que ha visto desplomarse drásticamente su fortuna en las últimas dos décadas, y ahora se encuentra en una lucha por terminar entre los dos primeros lugares en las elecciones primarias de junio para gobernador.

 Los candidatos demócratas, incluido el vicegobernador Gavin Newsom y el ex alcalde de Los Ángeles, Antonio Villaraigosa, acusan a los republicanos de usar a los inmigrantes como chivos expiatorios. Señalan a la Proposición 187, iniciativa de 1994 que los tribunales revocaron posteriormente, como su instrumento para restringir los servicios públicos a los inmigrantes indocumentados. De hecho, el ex gobernador republicano Pete Wilson la defendió como parte de su estrategia de reelección.
 El empeño del presidente Donald Trump en construir el muro fronterizo y sus controvertidos comentarios sobre inmigrantes, incluidos los dirigidos a un juez federal en San Diego de ascendencia mexicana, han hecho más difícil la aceptación latina de los  los republicanos de California.
 Cox se negó a analizar una pregunta de debate en la que se le cuestionaba si el presidente era racista. Según los informes, Trump se burló de Haití, El Salvador y las naciones africanas como “países de mierda” durante una reciente discusión con los legisladores sobre la inmigración. Él ha negado haber hecho la referencia.

Cox dijo que él mismo creció en el lado sur de Chicago, donde su madre enseñaba en escuelas predominantemente afroamericanas. “Fui allí y la ayudé en muchas ocasiones. No tengo un órgano racista en mi cuerpo”, dijo.

 “Tenemos que enfocarnos en las cosas que van a crear más la calidad de vida para la gente de California, no en satanizar al presidente”, finalizó.