El Sindicato de Maestros de Los Angeles manifiesta su total solidaridad con los mentores en lucha.

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Maestros de diversas zonas del país han advertido que irán a huelga mientras que las autoridades no cumplan con sus demandas que, fundamentalmente, son mejoras salariales y mayores recursos para la educación pública.

Los mentores están en lucha en Oklahoma, Arizona y Puerto Rico, inspirados  por los maestros en Virginia Occidental que se declararon en huelga durante nueve días y negociaron con éxito aumentos del 5 por ciento.

El Sindicato de Maestros de Los Angeles (UTLA, siglas en inglés) ha expresado su solidaridad con sus colegas en lucha. Actualmente, negocia con el distrito escolar el contrato colectivo de trabajo y sus demandas son más amplias ya que incluyen temas relacionados con mejoras salariales, a la educación y a los servicios en favor de alumnos y, por primera vez a nivel nacional, están demandando la creación de un fondo de un millón de dólares para proteger legalmente a los estudiantes indocumentados en caso de que tengan problemas con el servicio de inmigración.

Además, piden que las autoridades educativas aporten algunos de sus terrenos para construir unidades habitacionales para estudiantes y alumnos migrantes, considerando la crisis de vivienda en el área angelina.

UTLA ha reitarado que en caso de que haya negativa a sus exigencias, no  descartan un estallido de huelga.

En Oklahoma los maestros han advertido algunas conquistas, pero no cumplen totalmente con sus demandas, por lo que sigue latente la posibilidad de que estallen una huelga.

Ed Allen, presidente de la Federación de Maestros de Oklahoma City, que tiene  2.600 miembros, dijo que ha sido aprobada por el gobernador la legislación de la Cámara de Representantes y el Senado estatal, para aumentar los sueldos de los maestros en alrededor de $ 6,000 anuales y recaudar varios impuestos para pagar estos incrementos y más inversión en las escuelas.

Si bien la Federación Americana de Maestros, a la que depende el sindicato de  Oklahoma City, acepta este paquete de alzas salariales, de impuestos e inversión en educación, lo considera sólo como un pago inicial.

“Las familias necesitan mucho más para sentirse seguras de que las escuelas pueden reclutar y mantener educadores de calidad y que los niños obtengan los recursos que necesitan para tener éxito. La lucha continúa, especialmente para aprobar el referéndum de noviembre para elevar el impuesto a la producción bruta de petróleo y gas al 7 por ciento “,planteó  Allen.

Dijo que las voces magisteriales fueron escuchadas por las autoridades y por eso se reflejan en esa iniciativa de ley, que reconoce que los educadores han sido mal pagados y subvalorados y que las escuelas no han recibido suficientes fondos

EN ARIZONA, MAESTROS PIDEN ALZA SALARIAL DEL 20%

Maestros de Arizona.

En Arizona, los mentores exigen aumentos salariales del 20 por ciento para abordar la crisis docente del estado y han amenazado con tomar medidas drásticas si los líderes del estado no responden con urgencia.

Los educadores dijeron que el gobernador  Doug Ducey y los legisladores estatales han fallado a los estudiantes y maestros de Arizona al no financiar adecuadamente la educación pública.

Dirigentes sindicales  señalaron  que darán al gobernador y a los legisladores estatales hasta el final de esta sesión legislativa para que cumplan con sus demandas, y de lo contrario irían a la huelga.

“Gobernador Ducey, Legislatura, lo último que queremos hacer es declararnos en huelga, pero si tenemos que hacerlo, lo haremos”, dijo Dylan Wegela, organizador y docente del Distrito Escolar Cartwright.

“El Sindicato de Educadores de Arizona está preparado para hacer lo que sea necesario para alcanzar nuestras demandas”, dijo Wegela. “Sin embargo, haremos todo lo que esté a nuestro alcance para evitar un ataque. Como educadores, estamos dispuestos a poner a los niños primero, incluso cuando el estado no lo haga”.

Patrick Ptak, portavoz de Ducey, dijo en una declaración que el gobernador “cree que los maestros son los principales hacedores de diferencias” y que “se necesita hacer más, pero nuestro estado ha progresado”.

“La meta (del gobernador) es aprobar un presupuesto en las próximas semanas que continúe aumentando nuestra inversión en educación pública, pero no nos detendremos allí”, dijo Ptak.

“Continuaremos cada año poniendo más recursos en la educación K-12 para servir mejor a nuestros maestros y estudiantes. (Ducey) se reúne regularmente con los maestros y quiere continuar un diálogo sobre aumentar nuestra inversión en las escuelas y maestros de Arizona”, dijo.

El movimiento de maestros comenzó espontáneamente a principios de marzo cuando un grupo de docentes se unieron en las redes sociales y desde entonces ha crecido hasta incluir 38,000 miembros en su página privada de Facebook.

En sus movilizaciones, los mentores han cantado: “¡Vamos a ganar! ¡Vamos a ganar!” .

Plantean los profesores que si las corporaciones están obteniendo más ganancias que nunca, ¿por qué le pagan a los docentes salarios tan bajos y la educación pública que se reduce?

EN PUERTO RICO, LUCHA CONTRA AUSTERIDAD Y CHARTER

En Puerto Rico hay huelga de maestros que luchan contra la austeridad impuesta por el gobierno de la isla argumentando la crisis económica generada por el huracán María en septiempre pasado.

Sin embargo, a los ojos de muchos puertorriqueños, este es el libro de texto del “capitalismo de desastres”: sacar provecho de un momento de crisis, cuando la población es débil e incapaz de movilizarse, para impulsar medidas de austeridad a favor del mercado.

Los maestros afirman que el gobierno ha estado implementando lentamente medidas de austeridad desde que comenzó la crisis de la deuda y se duplicó después del huracán, en tanto que el sistema de escuelas públicas de la isla de los principales objetivos.

En días pasados, cientos de docentes puertorriqueños desfilaron frente al edificio del Capitolio de San Juan hacia La Fortaleza, la mansión del gobernador, con letreros que decían “Defendemos la educación pública” y “¡No a los charters buitres!” (No a la charters buitre!).

Miles de estudiantes y padres se unieron a la marcha o portaron carteles frente a sus escuelas en solidaridad, en toda la isla y tan lejos como East Harlem, en Nueva York.

Por su parte,  la secretaria de educación restó importancia al evento, tuiteando fotos de aulas con estudiantes e informando números de apertura escolar engañosos.

En enero, el gobernador Ricardo Roselló Nevares anunció un plan fiscal que exigía amplias reformas neoliberales, entre ellas más alianzas público-privadas y la privatización de la red eléctrica de la isla. Poco después, anunció un paquete de reforma educativa que detallaba lo que esta agenda más amplia significaba para las escuelas.

Detallado en Senate Project 825 y Congressional Project 1441, la reforma exige una revisión estructural del sistema de educación pública, siguiendo las políticas de elección de escuelas implementadas en ciudades como Nueva Orleans tras el huracán Katrina y la ciudad de Nueva York del alcalde Michael Bloomberg.

Junto con la introducción de escuelas chárter y programas de elección, la reforma exige el cierre de más de trescientos cierres de escuelas (además de los cientos de escuelas ya cerradas en los últimos diez años), cupones, medidas de responsabilidad y un énfasis en educación STEM bilingüe para el propósito de construir una “fuerza de trabajo competitiva”.

La Secretaria de Educación Julia Keleher afirmó que Nueva Orleans sirvió de referencia ya que después del huracán Katrina, hubo una afluencia masiva de escuelas autónomas y sólo quedaron cinco planteles públicos.

Mercedes Martínez Padilla, presidenta de la Federación de Maestros Puertorriqueños (FMPR), ve estas reformas como parte de un impulso mayor para ahuecar el sector público, socavar los derechos laborales y vender el sistema de educación pública de la isla al mejor postor. “La educación pública en nuestro país, como en todos los países capitalistas, ha estado bajo ataque durante muchos años”.