Este lunes o el martes podría decidirse si Betsy DeVos es confirmada por el Senado como Secretaria de Educación. La división de los legisladores es tal –como jamás había ocurrido- que los dos bandos tienen 50 votos y pudiera darse el caso de que el presidente de la Cámara Alta y vicepresidente del país, Mike Pence, sea el fiel de la balanza.

El pasado viernes, los senadores aprobaron una resolución para limitar el debate a 30 horas adicionales para luego tener una definición.

De los 52 senadores republicanos, que son la mayoría, dos de ellos han declarado que no votarán por DeVos: Susan Collins, de Maine, y Lisa Murkowski, de Alaska.  Hay 48 demócratas. Esto iguala los números.

Los sindicatos de maestros del país, incluyendo los de California y Los Angeles, líderes de distritos escolares, padres, estudiantes y miembros de las comunidades han hecho una campaña intensa contra DeVos, a partir del día que Donald Trump la nominó como titular de Educación.

En los últimos días, estos sectores enviaron a los senadores un millón de correos electrónicos y medio millón de  de llamadas telefónicas para pedirles el rechazo a DeVos.

Argumentan que debido a su ineptitud es un peligro para la educación pública, a la que quiere destruir para favorecer a sus grupos de interes, integrados por multimillonarios que proyectan la privatización de las escuelas. Condenan, además, su propuesta de vales, con una partida de 20 mil millones de dólares,que se los restarían a la educación pública para dárselo a los padres para que lleven a sus hijos a planteles privados.

Y también alertan que DeVos tiene la intención de pulverizar a los sindicatos magisteriales.

Autoridades y maestros quieren que los estudiantes asistan a escuelas “ libres de miedo, intimidación y discriminación”.  En caso de que DeVos sea confirmada, aseguraron que lucharán por la defensa de la educación pública y por darle a los niños laa escuela que merecen.

Randi Weingarten, lideresa de la Federación Americana de Maestros, que agrupa a más de un millón de miembros, sentenció:

“Responderemos a esta hostilidad ideológica hacia la educación pública al ser feroces luchadores por la equidad y la excelencia, por la oportunidad, la democracia, la tolerancia y la inclusión y por las herramientas que los educadores y los padres necesitan para abogar por los niños “.

Dijo que con esta nominación, Trump trata de reavivar las guerras de educación, para enfrentar a los padres con los maestros de sus hijos.

DEVOS, INACEPTABLE: STEVE ZIMMER

En Los Angeles, el presidente de la Junta Directiva, Steve Zimmer, se opone a la nominación de Betsy DeVos como Secretario de Educación.  Dijo que tuvo un  pésimo desempeño ante el Comité Senatorial de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones a principios de este mes.

Y advirtió:

“El historial de DeVos sobre el desmantelamiento y defundición de las escuelas públicas, sus serios conflictos de intereses con las enormes empresas de educación del sector privado, su incapacidad para comprender incluso las funciones más básicas del Departamento de Educación y su singular falta de experiencia en cualquier nivel la educación pública la convierte en una candidata inaceptable para dirigir el sistema educativo público de nuestra nación”.

La Junta de Educación del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles aprobó una resolución para manifestar su rechazo a DeVos. Zimmer apela, especialmente a los republicanos moderados que ayudaron a formar la coalición esencial para aprobar la Ley de Empleo de la Educación en 2010, para que hagan a un lado su filiación partidista y se pongan del lado de los estudiantes de la nación, que en un 90 por ciento acuden a planteles oficiales.

Ziimer destacó que “el historial de DeVos es contrario a los valores fundamentales de que las escuelas públicas sirven a todos los niños que vienen a la puerta de la escuela. Ella no está calificada para servir en este papel crítico en esta coyuntura importante en la historia de nuestra nación”.

Y remató:

“Le pido al Senado que elija la esperanza. Le pido al Senado que se mantenga con los estudiantes y padres de esta nación. Pido al Senado que valoren y prioricen sus sueños. Cuando estamos en contra de Betsy DeVos, estamos con las familias que dependen de nuestro sistema de escuelas públicas para hacer realidad estos Sueños Americanos. Ahí es donde me siento orgulloso de estar de pie y le pido a la Comisión un voto rotundo de ‘no’ .

UN DESASTRE PARA ALUMNOS Y ESCUELAS

Los educadores de California dicen que la nominación de la Casa Blanca para el Secretario de Educación de los Estados Unidos Betsy DeVos es un desastre para los estudiantes y escuelas públicas de California.

El presidente de la Asociación de Maestros de California ( CTA, siglas en inglés), Eric Heins, dijo:

“La candidata incondicional del presidente Donald Trump para dirigir el Departamento de Educación federal sería un desastre para nuestros estudiantes.  DeVos nunca ha trabajado como educadora o en una escuela pública en cualquier capacidad. No asistió a las escuelas públicas, y no envió a sus hijos a las escuelas públicas . En cambio, ha pasado su carrera trabajando para socavar y privatizar la educación pública. Ha presionado y financiado esquemas fracasados ​​como cupones, que llevan el dinero de los contribuyentes lejos de las escuelas públicas para financiar escuelas privadas, y las escuelas chárter corporativas inexplicable”..

Hace dos semanas, los maestros californianos aprobaron una resolución de apoyo a la educación pública que todos los estudiantes de California merecen.

Y pidieron a los legisladores locales que aboguen por todos los estudiantes y se pronuncien contra cualquier política que socave los derechos de los estudiantes a “asistir a la escuela libre de miedo, intimidación y discriminación”.

NEA, SOPRENDIDA POR LA RESPUESTA CONTRA DEVOS

La lideresa de la Asociación Nacional de Educación (NEA, siglas en inglés), Lily Eskelsen García, el sindicato más grande del país con 3,5 millones de miembros, dijo que le sorprendió la respuesta de más de 1 millón de personas han utilizado un formulario en línea durante las últimas tres semanas para enviar mensajes por correo electrónico a sus senadores para instar a la oposición a Betsy DeVos. Más de medio millón han llamado a los senadores usando una línea directa que el sindicato estableció para acceder a la central telefónica en el Capitolio .

Eskelsen García, señaló que el sindicato no pagó por publicidad, sino que usó sus canales ordinarios de promoción, como correos electrónicos a miembros y publicaciones de medios sociales, para alentar a la gente a contactar a sus senadores.

“Es increíble”, dijo Eskelsen García. “No podríamos generar esto si no fuera auténtico, si no fuera algo legítimo y auténticamente viral”.

INQUIETANTE HISTORIAL: WEINGARTEN

La presidenta de la Federación Americana de Maestros (AFT),  Randi Weingarten, fue categórica:

“DeVos ha mostrado gran hostilidad hacia las escuelas públicas, que educan al 90 por ciento de nuestros niños. Su falta de experiencia, combinada con su celo ideológico para poner sus beneficios sobre los niños, ha llevado a millones de estadounidenses en todo el país -sin importar su afiliación partidista- a pedir a sus senadores que rechacen su nominación para convertirse en el secretaria de educación de la nación. Resulta profundamente preocupante que los republicanos en el comité trasladaran su candidatura después de una audiencia que puso de manifiesto su falta de calificaciones y su inquietante historial. Tantas preguntas han quedado sin respuesta acerca de sus puntos de vista sobre nuestras escuelas y cómo protegerá a nuestros estudiantes más vulnerables, y tantos posibles conflictos de intereses quedan sin atender.

Señaló que millones de estadounidenses en todo el país creen firmemente en la educación pública y se han levantado para defenderla. Es por eso que cientos de grupos y legisladores han rogado al Congreso que no confirme DeVos, y por qué decenas de miles de estadounidenses han bloqueado las líneas telefónicas del Senado instando a sus senadores a rechazar la nominación.

Para terminar, Weingarten aseguró que si DeVos es confirmada por el Senado , los miembros de la AFT no serán disuadidos de perseguir una educación pública poderosa y decidida para todos los niños y asegurar que todos los padres tengan una escuela pública segura y acogedora como opción viable para sus hijos.