Es mal ejemplo y carece de autoridad moral, destaca el gremio magisterial. El mes pasado fue acusado por la Fiscalía de LA de lavado de dinero politico y dejó la presidencia pero se quedó con el cargo y su voto fue decisivo para dejar como su sucesora en la presidencia de la Junta Educativa del distrito escolar angelino a Mónica García, otra promotora de las escuelas chárter. La queja ahora proviene de miembros de una institución chárter que él mismo fundó.

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Otra acusación contra Ref Rodríguez –que pudiera tipificarse como delito- fue presentada por una organización de escuelas chárter de la cual es cofundador. El miembro de la Junta Educativa del distrito escolar angelino fue denunciado ante la Comisión Estatal de Prácticas Políticas Justas por conflicto de intereses relacionado con una autorización de pagos por alrededor de 285 mil dólares.

El mes pasado, Rodriguez fue acusado por la Fiscalía de Los Angeles de lavado de dinero político en su campaña electoral para  lograr un sitio en esa institución para lo cual contó con el Apoyo de la Asociación de Escuelas Chárter de California. A raíz de esos cargos, abandonó la presidencia de la junta, pero conservó su sitio, a pesar de las demandas de que renuncie, como lo ha exigido el Sindicato de Maestros de Los Angeles.

Ahora, la red de escuelas chárter que Ref Rodriguez cofundó, presentó una queja ante reguladores estatales alegando que tuvo un conflicto de intereses cuando autorizó alrededor de $ 285,000 en pagos extraídos de sus cuentas.

Funcionarios de Partnerships to Uplift Communities, o PUC Schools, presentaron la queja ante la Comisión Estatal de Prácticas Políticas Justas. Indican que Rodríguez transfirió los recursos de esa institución a Partners for Developing Futures, una organización sin fines de lucro bajo su control.

El argumento que presentan es que los pagos a Partners for Developing Futures son un posible conflicto de intereses porque Rodríguez parece estar en ambos lados de la transacción. Los registros de PUC indican que autorizó y firmó los cheques.

Las declaraciones de impuestos de 2009 a 2012, el último año para el que hay una disponible, y los registros que PUC proporcionó tan recientemente como 2015, muestran que Rodríguez fue el primer ejecutivo de Partners for Developing Futures.

El total de la cantidad emitida en los cheques  cayó por debajo de $ 50,000, el límite que requeriría la aprobación de la junta directiva de la PUC, de acuerdo con las reglas del consejo que el PUC proporcionó al diario Los Angeles Times.

Rodríguez firmó 14 cheques, con un total de más de $ 265,000, pero la mayoría también tiene una firma o sello de la  co-fundadora  y co-directora ejecutiva de PUC, Jacqueline Elliot.

Rodríguez y Elliot tenían organizaciones chárter, que se fusionaron para formar PUC Schools en 2004. Luego, los co-directores dividieron la supervisión por las regiones en las que ya habían estado operando. Rodríguez se encargó de las escuelas al norte y al este del centro; Elliott los del valle del noreste de San Fernando, dijeron funcionarios de la PUC.

La mayoría de los cheques a la organización sin fines de lucro de Rodríguez -11 de 14- se redactaron en dos días, en junio y octubre de 2014, y se codificaron como gastos en las seis escuelas que supervisó Rodríguez.

Elliot no tuvo una explicación inmediata para sus firmas, excepto para enfatizar la gran confianza que tenía para Rodríguez.

Elliot forma parte de los funcionarios de la PUC que asumió la responsabilidad de presentar la queja del FPPC y notificar al Distrito Escolar Unificado de Los Angeles (LAUSD, siglas en inglés).

“Es mi obligación hacer lo correcto para todos los que sirvo”, dijo Elliot en un comunicado.

“Los pagos se hicieron en 2014, pero no parecen haber sido debidamente autorizados”, dijo el abogado Gregory Moser, cuya firma fue contratada por PUC para llevar a cabo la investigación. “Tampoco se documentan adecuadamente los propósitos de los gastos y beneficios para las escuelas, reveló la investigación”.

Los altos directivos de PUC dijeron que descubrieron las transferencias, hechas en una serie de cheques, mientras respondían a las preguntas y solicitudes del Times en cumplimiento de la Ley de Registros Públicos del estado.

SE AGRAVA LA SITUACION PARA RODRIGUEZ

Las alegaciones de conflicto de interés podrían agregar más a los problemas legales de Rodríguez.

El mes pasado, los fiscales lo acusaron de tres delitos graves y 25 faltas por presunto lavado de dinero en su campaña de la junta escolar. Rodríguez es acusado de solicitarle a la gente que le haga donaciones y que luego les pague ilegalmente.

Los funcionarios de PUC dijeron que también informaron al Distrito Escolar Unificado de L.A, que tiene la responsabilidad de supervisar la mayoría de las escuelas chárter locales.

“Tan pronto como descubrimos esta información, lanzamos una investigación interna”, dijo Manuel Ponce Jr., presidente de la junta directiva de la red escolar, en un comunicado. “Nos estamos tomando esto muy en serio, y nuestros compromisos con nuestros estudiantes, familias y escuelas siguen siendo nuestra máxima prioridad”.

LA Times hizo saber que Rodríguez no respondió a numerosos intentos de contactarlo sobre los pagos de la escuela ni a las solicitudes para debatir los cargos de lavado de dinero.

Rodríguez dejó su trabajo  en la PUC desde que se unió a la junta escolar en julio de 2015.

SU PRIMA, TAMBIEN DENUNCIADA

Él renunció como presidente de la junta escolar la semana después de que lo acusaron en ese caso, aunque no dejó a su asiento en la junta directiva. Es uno de los cuatro miembros de la junta directiva que llegó al poder con el fuerte respaldo de los partidarios de la escuela charter y que ahora forman la mayoría del cuerpo de siete miembros.

Asimismo, el pasado viernes  la red escolar aceptó la renuncia de la prima de Rodríguez,  la administradora superior Elizabeth Tinajero Melendrez. En los registros de PUC revisados ​​por The Times, Melendrez figura en la lista como la persona que solicitó ocho de los cheques autorizados por Rodríguez, que suman cerca de $ 188,000.

Melendrez también es acusada en el caso del lavado de dinero. Los fiscales presentaron cargos alegando que ella ayudó a Rodríguez a solicitar y reembolsar ilegalmente las donaciones.

PUC opera 17 escuelas en Los Ángeles y una en Rochester, N.Y. Es una organización sin fines de lucro que opera bajo su propia junta. LAUSD ha  autorizado a sus escuelas chárter.

Los cuatro miembros de la Junta Educativa que integran la mayoría  -Nick Melvoin, Kelly Gonez y Ref Rodríguez- llegaron a esos cargos por el apoyo recibido de magnates privatizadores de la educación y por la Asociación de Escuelas Chárter de California.

Los tres restantes, defensores de la educación pública, son: Scott Schmerelson, George McKenna y Richard Vladovic.

QUE RENUNCIE RODRIGUEZ: UTLA

El Sindicato de Maestros de Los Angeles (UTLA, siglas en inglés) demanda la renuncia de Rodríguez. Incluso, la pidió en una reunión de la Junta Educativa en la que Mónica García fue electa para sustituirlo en la presidencia.

La organización magisterial ha reiterado a la autoridad que las chárter deben tener rendición de cuentas y transparencia. Las acusaciones a Rodríguez son ejemplo de ello.

Ref Rodríguez decidió renunciar a la presidencia de la Junta Educativa tan pronto la Fiscalía de Los Angeles le presentó cargos criminales por lavado de dinero politico, que lo pueden llevar a la cárcel más de cuatro años. Y su voto fue decisivo para romper el empate – a tres- para decidir a su sucesora, Mónica García.

Diversas organizaciones y dirigentes pidieron Ref se abstuviera de votar por su diezmada credibilidad, legitimidad y moralidad, Sin embargo, desoyó ese clamor.

¿Qué legitimidad tiene la nueva presidenta García cuando cuando alguien que investigado penalmente es el factor decisivo en la elección?, se le pregunta a Juan Ramírez, vicepresiodente de UTLA, durante una entrevista en su oficina sindical.

“No son niños – los miembros reformistas de la junta-sino  adultos que entienden el problema complejo que se ha creado. Que hagan lo que es correcto”, respondió.

El dirigente reiteró que Ref Rodríguez debe dejar de ser miembro de la Junta Educativa del distrito escolar angelino. Aferrarse al cargo es mal ejemplo a los más de 600 mil estudiantes angelinos y a García  le heredó su falta de legitimidad y su cuestionada moral.

Ramírez hizo estas reflexiones sin considerar culpabilidad o no de los cargos penales en su contra ya que eso – recalca- lo decidirá la autoridad judicial. El dirigente aborda el caso, desde la perspectiva de moral política y ciudadana.

“ Pedimos que deje el puesto. Que de lugar a alguien que sea buen ejemplo”, indicó.

Es incorrecto, agregó,  que Rodríguez se haya quedado como miembro de la junta y que haya dado voto para García, quien  que es parte de la alianza que tienen con las escuelas chárter- tome su posicion.

Dijo que en la corte se decidirá su suerte, pero moralmente debe pensar que si quiere la educación de los estudiantes de LAUSD, “ lo mejor es que deje el cargo”.

Al pregutársele sobre el proceso para elegir sustituto de Rodríguez, recordó que en años anteriores falleció un miembro de la Junta de Educación y se nombró a una persona de manera temporal y luego se efectuó una elección especial para determinar a su sucesor.

Esta es el video de  la reciente entrevista a Ramírez:

Información de LA Times.