En cambio, los trabajadores ganan poco y las  matrículas van al alza, denuncian. Trabajadores dicen que ya llevan un año negociando contrato con autoridades de esas Alma Mater y aún no logran acuerdo. Estudiantes marcharon con ellos para apoyarlos.

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Empleados sindicalizados de UCLA y UC Irvine se unieron a los estudiantes en las protestas del campus para denunciar lo que ellos llaman salarios ejecutivos y paquetes de jubilación exagerados, mientras las negociaciones laborales con el sistema de la Universidad de California se acercan a un año sin arreglo.

La Federación Estadounidense de Empleados Estatales, del Condado y Municipales (AFSCME , Local 3299), lideró piquetes en 10 campus universitarios de la Universidad de California e instalaciones médicas, según dirigentes sindicales.

La presidenta del Local 3299, Kathryn Lybarger, dijo que las manifestaciones estuvieron programadas, en parte, para conmemorar el 50 aniversario de la muerte de dos miembros, Echol Cole y Robert Walker, asesinados en Memphis, Tennessee, cuando su camión de servicios sanitarios no funcionaba y los aplastó un compactador mientras estaban parados en la parte trasera del vehículo.

Sus muertes desencadenaron una ola de protestas que provocaron cambios en las políticas de seguridad y recursos humanos de la ciudad. Lybarger dijo que la batalla por los derechos de la clase trabajadora encendidos en ese momento está viva y estuvo en exhibición en los campus de todo el estado.

El sindicato ha estado en conversaciones contractuales con la Oficina del Presidente de la UC sobre un nuevo acuerdo de negociación colectiva desde principios de la primavera pasada, y la manifestación de ayer es parte de la campaña del sindicato para enfocar los conflictos.

Poi su parte, la portavoz de la UC, Claire Doan, dijo que AFSCME ha recibido “aumentos salariales justos, beneficios de salud de calidad (y) excelentes beneficios de jubilación”.

“Los beneficios de jubilación de la UC se encuentran entre los más generosos del mercado”, dijo. “Los empleados actuales no verán cambios en sus beneficios de pensión, mientras que a los futuros empleados se les daría una opción entre un plan de pensión tradicional o un plan de estilo 401 (k). Pocos empleadores ofrecen este tipo de elección, y mucho menos un beneficio de pensión “.

Un mediador externo está involucrado en las conversaciones para cerrar la brecha entre los negociadores de UC y los representantes sindicales, dijo Doan, y agregó que hay muchas esperanzas de que AFSCME acepte “propuestas realistas que conduzcan a un acuerdo”.

Lybarger consideró la causa del sindicato como una reforma, “mientras los administradores de la UC buscan financiar sus fondos secretos, aumentos salariales ejecutivos y “paracaídas” de medio millón de dólares para ex cancilleres deshonrados, con aumentos de matrícula para estudiantes y trabajadores de bajos sueldos”.

 

Su crítica a los fondos sosegados se refiere a una auditoría estatal de 2017 que descubrió $ 175 millones en dinero no contabilizado que los funcionarios de la UC habían dejado de lado mientras impulsaban los aumentos de matrícula y las cada vez mayores asignaciones de la Legislatura. La presidenta de la UC, Janet Napolitano, caracterizó el superávit no declarado como parte de una reserva para imprevistos y gastos extraordinarios.

El golpe de “paracaídas” dorado estaba dirigido contra el ex presidente de la UC Mark Yudof, quien recibió $ 546,000 en concepto de jubilación y extras del sistema de UC en 2014, un año después de que renunció. Según los informes publicados, casi tres docenas de ex empleados de la UC recibieron cada uno más de $ 300,000 en beneficios de pensión en 2016.