El diario Los Angeles Times sugirió que el reformista Ref Rodríguez renuncie a su cargo de presidente de la Junta Educativa del Distrito Escolar Unificado de Los Angeles.

Esto, como consecuencia de los “delitos graves” de los que ha sido acusado por la Fiscalía de Los Angeles, de haber lavado dinero político

Rodríguez debe darse cuenta de esto, apunta el rotativo: “Si se preocupa por los estudiantes, padres y maestros del distrito escolar tanto como dice, debe prestar atención a cómo los cargos en su contra afectan su capacidad para hacer su trabajo como presidente del consejo. Las acusaciones son tan graves que echan una sombra de desconfianza sobre el cargo y sus tratos”.

Rodríguez, de 46 años, deberá comparecer en una audiencia judicial el 24 de octubre y de ser declarado culpable, puede ir a la cárcel más de cuatro años y tres años su prima, Elizabeth Tinajero Melendrez, quien participó en esas acciones en las que también colaboraron empleados de la organización chárter que él cofundó en Los Angeles.

El rotativo angelino afirmó que por lo menos, Rodríguez  debe considerar lo que es mejor para el distrito y si tiene sentido permanecer en su papel de liderazgo. “Él puede encontrar, sobre la reflexión, que la medida prudente es renunciar a la presidencia incluso antes de que su caso sea resuelto”, apuntó.

En un editorial, el diario angelino aseguró que los candidatos a la junta escolar pueden gastar abiertamente tanto de su propio dinero como quieran en sus campañas, pero “lo  que no pueden hacer es pretender que el dinero vino de otros colaboradores, creando la falsa impresión de que tienen un apoyo más extendido o de base de lo que realmente hacen”.

Y apunta:

“ Si eso es realmente lo que sucedió, no es una transgresión menor y no es simplemente un detalle o un matiz. La transparencia y la honestidad en los documentos de campaña son vitales para la democracia”.

La fiscalía de Los Angeles presentó tres cargos penales y 25 delitos menores contra, Ref Rodríguez, defensor y promotor de las escuelas chárter, y su prima, Elizabeth Tinajero Melendrez.

Todo parte de lavado de dinero político ya que él aportó dinero suyo a su campaña del 2015 como candidato al distrito 5 de la Junta Educativa y dijo que eran aportaciones de simpatizantes.  Este tipo de operación es prohibido  porque, dice la Comisión de Eticade la Ciudad de Los Angeles, “priva al público de información sobre la verdadera fuente del apoyo financiero de un candidato”.

“Si los abogados de Ref Rodríguez y su primo trataban de hacer que sus clientes se vean mejor después de ser acusados ​​de violar las leyes de financiamiento de campaña, difícilmente podrían haber hecho un trabajo peor”, cita el editorial del rotativo

“Según entiendo, los candidatos financian sus campañas con frecuencia”, dijo el abogado de Rodríguez, Daniel Nixon. “Creo que se trata simplemente de los detalles, los matices, acerca de cómo se lleva a cabo”.

“Esta es una respuesta dura y draconiana a una presunta transgresión”, dijo el abogado de Melendrez, Mark J. Werksman.

LA Times se lanzó contra los defensores de ambos acusados resaltando que lo que cometieron no es nada menor.

Agrega que al menos hasta que sea condenado,  Rodríguez tiene todos los derechos legales para conservar su posición en el la Junta Educativa. “Dice el acusado que ha estado tratando de encontrar una solución con las autoridades, pero no ha confirmado ni negado ninguna de las acusaciones en su contra, ni compartió detalles con el público. Sería útil que él estuviera más abierto sobre lo que pasó, pero él no está obligado a hacerlo”.

HABIA DECLARADO BAJO PENA DE PERJURIO

Rodríguez forma parte del grupo de los cuatro privatizadores que dominan ese cuerpo directivo,  todos apoyados por magnates, quienes en la última elección aportaron 17 millones de dólares para apoyar a los vencedores, Nick Melvoin y Kelly Gonez. Los tres restantes favorecen a la educación pública.

La fiscalía lo acusó de conspiración, perjurio y adquisición y ofrecimiento de un instrumento falso o forjado, resultado de una investigación de varios meses. La denuncia penal tiene 14 páginas.

Afirman que Rodríguez indebidamente aportó más de 24.000 dólares de su dinero a su propia campaña.

Rodríguez presentó expedientes “certificados bajo pena de perjurio” mostrando que había recaudado $ 51,001 en donaciones individuales, dice el documento. “Sin embargo, casi la mitad de los fondos reportados eran en realidad el propio dinero de Rodríguez”.

ACCIONES INDEBIDAS DE SU PRIMA

La prima, Tinajero Melendrez, de 45 años, es sospechosa de depositar el dinero en una cuenta bancaria bajo los nombres de los padres de Rodríguez. Luego, según la queja, la madre del candidato firmó 16 cheques, haciéndolos llegar a amigos y familiares que fueron listados como donantes a la campaña de su hijo.

Según la denuncia, Melendrez entregó esos cheques así como reembolsos en efectivo a las personas que habían hecho contribuciones.

Melendrez finalmente persuadió a 25 personas, la mayoría de ellos parientes y amigos de Rodríguez, a participar diciéndoles que sus contribuciones serían reembolsadas, según una acusación formal de 10 páginas publicada por la comisión de ética el miércoles. Cada uno dio entre $ 775 y $ 1.100, por un total de $ 24.250.

Los registros de las finanzas de campaña de la ciudad muestran que entre el grupo de personas que Rodríguez solía lavar su dinero, al menos una docena trabajó para la organización de escuelas charter fundada que Rodríguez cofundó en Los Angeles. Incluyeron un conserje, un tutor y un organizador de los padres, cada uno donó $ 1.100, el límite legal.

El caso contra Rodríguez surgió de una investigación de la Comisión de Ética de la Ciudad de Los Ángeles, que se centró en donaciones a su campaña de 2015. La comisión acusó a Rodríguez de “lavado de dinero por campaña” y remitió sus hallazgos a la oficina del fiscal de distrito.

La denuncia penal dice que a finales de 2014, poco después de presentar su candidatura , Rodríguez cobró una inversión comercial de $ 26,000. Él dio un cheque en esa cantidad a su prima, que era un voluntaria de campaña, junto con instrucciones sobre qué hacer con el dinero, dice la queja

RODRIGUEZ  ESPERA UNA SOLUCION RAPIDA

El distrito escolar emitió una declaración de Rodríguez y sugirió que se mantuviera como presidente del consejo.

“Como producto de una familia inmigrante, nadie tiene más respeto por la integridad del sistema de justicia estadounidense que yo. He cooperado con las autoridades y espero que estas cuestiones se resuelvan rápida y justamente “, dijo Rodríguez.

Dijo:

“Por encima de todo, mi compromiso con los estudiantes, maestros, padres y familias de Los Ángeles sigue siendo inquebrantable”.

El dinero que Rodríguez supuestamente ha lavado constituyó una pequeña fracción de su campaña general. En 2015, se enfrentó a dos desafiantes, el entonces  titular, Bennett Kayser, que contaba con el apoyo del sindicato de maestros, y Andrew Thomas, consultor educativo.

De los tres, Rodríguez fue que recaudó más: 2,3 millones de dólares en gastos independientes, en su mayoría de patrocinadores de escuelas chárter,  gasto que no fue controlado por su campaña. El logró 284 mil dólares.

Kayser dijo que él y sus seguidores tenían sospechas sobre los informes de contribución de su oponente durante la campaña.

Kayser dijo que deseaba que los votantes hubieran sido conscientes de las denuncias de lavado de dinero antes de las elecciones.

“Creo que eso habría ayudado a que mi campaña fuera más exitosa”, dijo.

El consejero general de LAUSD, David Holmquist, dijo que el distrito escolar era consciente de los cargos contra Rodríguez. “Estas acusaciones no están relacionadas con ningún negocio del distrito. Sin embargo, cooperaremos, según sea necesario con la Oficina del Fiscal del Distrito “, dijo en un comunicado.