La Universidad de California Los Angeles (UCLA, siglas en inglés), ofrecerá por primera vez exámenes gratuitos de salud mental y, si corresponde, tratamiento a todos los estudiantes de primer año entrante y estudiantes de transferencia.

Así lo anunció el canciller de ese centro de estudios, Gene Block, al asegurar que  cerca de 10,000 nuevos estudiantes de primer año y de transferencia recibirán las primeras invitaciones para unirse al esfuerzo en las próximas semanas.

El examen voluntario se abrirá a la comunidad del campus, incluido el sistema de salud, con el objetivo de incorporar a 100,000 personas en el estudio de investigación, lo que lo convierte en el estudio de depresión más amplio y exhaustivo que se haya llevado a cabo.

UCLA señaló que los resultados ayudarán a informar a la investigación sobre la depresión y la salud mental y a aquellos que se encuentran en riesgo de depresión o que la padecen se les ofrecerá un programa de tratamiento cognitivo conductual gratuito de ocho semanas con la opción de recibir apoyo adicional basado en la gravedad de sus síntomas

Estos incluyen grupos dirigidos por pares y asistencia clínica de la Red de tratamiento innovador Depression Grand Challenge. El tratamiento también incluirá el monitoreo avanzado de las funciones diarias, como los niveles de actividad y el sueño, para ayudar a identificar las señales de alerta temprana y el tratamiento inmediato directo, evitando los lapsos que a menudo ocurren entre las necesidades inmediatas de un paciente y su capacidad para cumplir con un consejero.

Block dijo que la depresión afecta a alrededor de 350 millones de personas en todo el mundo, y sin embargo sigue siendo un tanto pasada por alto y poco estudiada.

“La depresión no ha sido identificada como nuestro problema de salud número uno “, dijo Block durante su discurso inaugural de la cumbre  One Mind Initiative at Work.

EVALUACIONES GRATUITAS

The One Mind Initiative fue fundada por Garen y Shari Staglin como parte del One Mind Institute, una organización pública sin fines de lucro dedicada a concienciar, financiar investigaciones y encontrar soluciones para enfermedades cerebrales.

Las evaluaciones gratuitas de salud mental, que eventualmente estarán disponibles para toda la comunidad de UCLA, son solo una parte de un esfuerzo en todo el campus para reducir los impactos económicos y de salud de la depresión a la mitad en todo el mundo para el año 2050.

Se cree que el programa de detección y tratamiento en línea es el primer programa de detección de salud mental en todo el campus realizado en una universidad.

“La depresión no tiene en cuenta la demografía”, dijo Block al público en una sala de conferencias de un hotel en el valle de Napa.

Garen Staglin dijo que los esfuerzos de UCLA pueden servir como un modelo de cómo otras empresas e instituciones abordan el tema de la salud mental en el lugar de trabajo.

El Gran Desafío de la Depresión ha reunido a más de 100 investigadores de más de 25 departamentos académicos -y en crecimiento- para desarrollar mejores métodos de detección, evaluación y tratamiento de la depresión.

Los investigadores también apuntan a eliminar el estigma asociado con la depresión, que a menudo es una barrera para buscar el diagnóstico y el tratamiento.

The Depression Grand Challenge está dirigido por el doctor Nelson Freimer, director del Centro de Genética Neuroconductual y profesor de psiquiatría de la UCLA y director asociado de programas de investigación del Semel Institute for Neuroscience and Behavior Human. Fue anunciado en 2015, en línea con el llamado del entonces  presidente Barack Obama a las empresas, universidades y otras organizaciones a trabajar de manera innovadora para resolver problemas importantes a nivel nacional y mundial. Su fase inicial involucró la evaluación voluntaria de más de 1,000 personas en la UCLA y el tratamiento de casi 300 pacientes y una serie de proyectos de demostración para comenzar el proceso de comprender las causas de la depresión y cómo la depresión afecta el cerebro y el cuerpo.