Defensora de la educación pública, fortalece su candidatura con base en su “historia consistente”.  Su formación, producto de planteles oficiales, la hace conocer aciertos, desaciertos y omisiones de lo que ocurre en ese distrito del Valle de San Fernando, que tiene 150 escuelas. Su principal oponente es apoyada por la Asociación de Chárter de California. Afirma que la propuesta de los voucher por 20 mil millones de dólares, de la titular de Educación, Betsy DeVos, es un movimiento para empezar a borrar la línea de separación entre la iglesia y en Estado.

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Su padre fue jardinero y murió a los 72 años cuando sufrió un ataque cardiaco y cayó a una alberca. Su madre, de 66 años, sigue trabajando en una fábrica de electrónicos. Procrearon cinco hijos y cuatro de ellos ya obtuvieron un título universitario. Una es Imelda Padilla, quien aspira a ser la titular del distrito seis de la Junta de Educación del Distrito Escolar Unificado de Los Angeles.

“Mis padres, originarios de Jalisco –Antonio Padilla, de San Juan de Los Lagos, y Gliceria Padilla, de Atenguillo, cerca de Talpa- “me enseñaron a trabajar, a servir a los demás, a no perder la fe”, resalta.

De 29 años, tiene un palmarés laboral relacionado con el bienestar comunitario. En el último año y medio,  trabajó para la Alianza para una Nueva Economía de Los Angeles ( LAANE, siglas en inglés) y en la campaña “Levante el Salario”, que ha permitido que se incremente el salario mínimo a 15 dólares en la cuenca angelina.

Y habla convencida que va a triunfar en las elecciones primarias del 7 de marzo,” porque nuestros votantes están bien informados y se dan cuenta que tengo una historia consistente”.

Es, destaca, apoyadora por convicción de la educación pública, por una razón: siempre estudió en planteles oficiales del Valle de San Fernando, a diferencia de las otras dos aspirantes: Patty López, quien ha sido asambleísta de California, y Kelly Fitzpatrick Gonez, apoyada por la Asociación de Escuelas Chárter de California y por el ex Superintendente John Deasy, quien renunció cuando el FBI encontró irregularidades en su gestión, sobre todo relacionadas con la compra-venta de IPads y computadoras a la firma Apple por 1,300 millones de dólares.

Fitzpatrick ya ha gastado 300 mil dólares en su campaña proselitista y ella 60 mil. Ambas van por el sitio que deja la actual titular, Mónica Ratliff, quien busca un escaño como concejal de la Ciudad de Los Angeles.

Reconoce que hasta ahora las campañas de sus adversarias políticas han sido limpias, aunque a Fitzpatrick Gonez la califica de “copiona” en virtud de que lo que hace ella lo repite, trátese de un pronuciamiento político, de la publicación de los grupos y personas que la apoyan, de conferencias, todo.

“Si me copian quiere decir que estoy haciendo bien las cosas”, dijo durante una entrevista con La Educación.

Todo lo que hace Fitzpatrick, quien sólo ha ido a escuelas privadas y religiosas,  es “de mentiritas, quiere salir de las sombras de lo que yo he hecho”, aseguró.

Además, uno de los engaños de Fitzpatrick es asegurar a los votantes que el movimiento chárter no es para privatizar escuelas públicas.

En su distrito existen 150 escuelas y aunque hay más de un millón de personas registradas para votar, sólo 40 mil sufragan en los comicios escolares.

Padilla se propone incrementar el número de votos con base en una campaña basada en propuestas, apegada al respeto a las contrarias y tratándo de hacer el mayor contacto posible con los miembros de la comunidad.

Aunque es firme defensora de la educación pública, también está cierta que hay aspectos que es necesario mejorar en el distrito seis. Sabe que debido a esas fallas, algunos amigos, a falta de mejor formación, fueron a la cárcel, otros no se graduaron o pocos murieron por el ambiente en el que estaban inmersos.

“Sé que lo que se hace bien y mal. Puedo ayudar a que lo que se hace bien se replique y lo que se hace mal, que se arregle”, enfatizó.

FUERTE RESPALDO

Padilla cuenta con el respado del Sindicato de Maestros de Los Angeles (UTLA, siglas en inglés), del senador Robert Hertzberg, del asambleísta Raúl Bocanegra, que representan a ese distrito; del congresista Tony Cárdenas, el Secretario de Estado de California, Alex Padilla, la supervisora del Condado de Los Angeles, Sheila Kuehl, la concejal Nury Martínez, el alcalde de San Fernando, Robert González, el concejal de la ciudad de San Fernando, Antonio López y la ex miembro de la Junta Escolar del distrito escolar angelino, Julie Korenstein, entre otros.

La apoyan también el Partido Demócrata de Los Angeles, la Federación de Trabajadores del Condado de Los Angeles, que tiene un millón de miembros, la Asociación de Policías de Escuelas de Los Angeles, asi como 16 gremios sindicales.

Bilingüe, Padilla habla también de la cuestionada titular de Educación, Betsy DeVos, ya que su propuesta de emplear vouchers tiene una fuerte carga negativa y peligrosa

“Con los voucher dará dinero de los contribuyentes a las escuelas privadas, que a lo mejor es escuela religiosa y eso es empezar a borrar la línea de la separación del estado y la iglesia. Este país tiene que seguir separando la iglesia y el estado. El voucher es un movimiento para empezar a borrar esa línea”.

Y, asimismo, se declara abiertamente a favor de los sindicatos, “porque ayudan a darle dignidad a todos los trabajadores, les dan voz, poder para defenderse y los ubican en el terreno de la dignidad ante los patrones”.

Afirma que en este tiempo, es menester defender y fortalecer a las instituciones sindicales.

“Los que quieren borrar a los sindicatos son los más peligrosos de nuestra sociedad”, recalcó.

Eso es lo que se proponen Donald Trump y Betsy DeVos.

Padilla quiere dar la mayor satisfacción a su madre , quien dió su mejor esfuerzo en favor de la formación de sus vástagos.

Hace cuatro años ocurrió el fallecimiento de su padre. Los medios de comunicación, recuerda, usaban su caso para hacer conciencia entre los jardineros para evitar riesgos similares.

Padilla quiere honrar a sus padres siendo una protagonista de la vida.

Este es el video de la entrevista que La Educación  le hizo a Padilla, en ese momento enferma de gripe, afuera de la preparatoria Arleta, luego de una demostración contra Trump y DeVos, en días pasados: