Apenas Betsy DeVos se convirtió en Secretaria de Educación, millones de maestros, funcionarios, padres y miembros de la comunidad, iniciaron la resistencia, la construcción del movimiento por la justicia educativa.

Su reñida elección con ribetes históricos, sin precedente, -con empate a 50 votos que tuvo que romper el vicepresidente Mike Pence, quien fue el fiel de la balanza- desencadenó, igualmente, una enérgica réplica a DeVos: le advirtieron que debe respetar la educación pública, que atiende a 50 millones de menores, el 90 por ciento de los estudiantes de Estados Unidos, y no afectarla para privilegiar a magnates privatizadores.

De los 52 senadores republicanos, que son la mayoría, dos de ellos no votaron por DeVos: Susan Collins, de Maine, y Lisa Murkowski, de Alaska.  Hay 48 demócratas. Esto igualó los números.

La corriente opositora considera que esa división parlamentaria, las cientos de manifestaciones que hubo contra DeVos a lo largo y ancho del país, los más de millón de correos electrónicos y 80 mil llamadas telefónicas a los senadores para que la rechazaran, “niegan a la administración Trump un mandato para hacerse cargo de nuestras escuelas públicas”.

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Betsy DeVos.

Con una propuesta de DeVos tendiente a privatizar, centralizar la educación pública y pulverizar a los sindicatos magisteriales, en el Distrito Escolar Unificado de Los Angeles (LAUSD, siglas en inglés), el presidente de la Junta de Educación, Steve Zimmer, declaró que pasa de la oposición a la resistencia.

Y, destacó, que nada va a cambiar con DeVos en el distrito escolar angelino – el segundo más grande del país, con más de 600 mil alumnos, 76% de los cuales son latinos- ya que las escuelas seguirán siendo santuario seguro de todos los estudiantes, sin importar su origen nacional, estado migratorio, orientación sexual o creencia religiosa.

El líder del Sindicato de Maestros de Los Angeles (UTLA), Alex Caputo-Pearl, alertó sobre la andanada privatizadora que habrán de impulsar en California, en Los Angeles, DeVos y el magnate Eli Broad, uno de los más imporantes ejes del movimiento que pretende socavar la educación pública en aras de las chárter.

Indicó que los 35 mil miembros de su organzación y las afiliadas sindicales, Asociación de Maestros de California, Federación de Maestros de California, a nivel estatal, y la Asociación Nacional de Educadores y la Federación Americana de Maestros, que integra a más de siete millones de miembros, habrán de duplicar esfuerzos en la construcción del movimiento por la justicia educativa.

“El resultado de hoy marca el comienzo de la resistencia. Los estudiantes, los educadores, los padres, los defensores de los derechos civiles y la educación especial, junto con millones de estadounidenses, están hablando alto y claro: estamos aquí para quedarnos…protegeremos la educación pública”, aseguró Lily Eskelsen García, presidenta de la Asociación Nacional de Educadores, que tiene más de tres millones de miembros.

‘RESISTIRE A DEVOS”: ZIMMER

Zimmer fue categórico: “Resistiré todas las políticas de esta administración”. Y reiteró: “Nada cambia con la confirmación de hoy”.

Expresó:

“Las escuelas públicas de nuestro distrito continuarán sirviendo a todos los niños que lleguen a la puerta. Nuestras escuelas seguirán siendo santuarios seguros para cada niño y cada miembro de la familia. Nuestros maestros, directores y empleados escolares continuarán dedicando sus vidas a hacer realidad los sueños a través de la educación pública. Vamos a luchar todos y cada uno de los esfuerzos para tomar la financiación federal muy necesaria de nuestros hijos”.

Aseguró: “Defenderemos los valores de inclusión, diversidad y posibilidad que construyen esta nación”.

Zimmer manifestó que el levantamiento contra DeVos – en el país, en California, en Los Angeles- es mucho más grande que una pelea de nominación. “Se trata – precisó-  de una lucha por el alma de la educación pública, y se trata de los valores de nuestra nación”.

Enseguida manifestó que “depende de nuestras escuelas públicas la preservación de la democracia”.

Dijo que está de pie con los líderes demócratas del Senado y con  dos valientes aliados republicanos, “quienes se mantuvieron despiertos durante toda la noche para recordar a una nación lo importante que es la educación pública para los sueños de nuestros hijos”.

“ Esta lucha de nominación sin precedente, con el vicepresidente que emite este voto decisivo, es un testimonio del poder de organizar y un recordatorio de que nuestras voces son importantes”, citó

DEVOS, DESCALIFICADA: CAPUTO-PEARL

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El dirigente de los maestros angelinos, Alex Caputo-Pearl.

La campaña contra DeVos se centró en sus casi nnulas credenciales para ejercer el cargo de titular de Educación, porque no ha asistido ni enseñado en una escuela pública, ha usado su fortuna para privatizar escuelas públicas.

El líder de los maestros angelinos dijo que ella financió uno de los esfuerzos antigay, lesbianas, bisexuales y transgéneros más agresivos del país.

Agregó que DeVos desmanteló el sistema de escuelas públicas de Michigán.

Hizo saber que Eli Broad escribió una carta el 1 de febrero pasado a los senadores que protestaban por la confirmación de DeVos.

Aseguró:

“Los multimillonarios ganaron un gran golpe: la instalación de DeVos en la administración Trump, lo que significa que podemos esperar intentos de expandir las escuelas chárter, sin regulaciones ni transparencia”.

En un comunicado, destacó el sistema de bonos o vales por 20 mil millones dólares que intrumentará Devos. Ese dinero se extraerá de las finanzas públicas para darlo  a padres para que inscriban a sus hijos en planteles privados.

Caputo-Pearl también envió una misiva al magnate Broad calificándolo de “hipócrita”.

Hizo notar que la Asiociación de Escuelas Chárter de California disponen de 170 millones de dólares para destruir escuelas públicas de California.

Y lo responsabilizó de los daños causados al sistema de escuelas públicas de California, Detroit y Nueva Orleans.

Indicó que la agenda Trump/DeVos/Broad tratará de canalizar los dólares de los contribuyentes en un sistema privado, apoyado por el patrocinio millonario a candidatos y políticos que lucharán contra la legislación que apoya la educación pública.

“Y al igual de lo que sucedió con el sistema escolar de Detrort bajo un ataque conjunto Broad/DeVos, serán nuestros estudiantes y comunidades las que corran el reisgo de sufrir”, citó el dirigente.

SOLDADOS DE LA EDUCACION PUBLICA

American Federation of Teachers president Randi Weingarten holds a press conference while visiting the Woodland Hills Academy February 8, 2013.(Andy Holzman/Los Angeles Daily News)

Randi Weingarten.

La presidenta de la  Federación Americana de Educadores, Randi Weingarten aseguró que los millones de opositores a DeVos “serán feroces combatientes en favor de los niños. Me siento honrada de ser un soldado de ese movimiento”.

Dijo que aún cuando Trump tenía el control de las ramas legislativa y ejecutiva, sólo pudo conseguir la confirmación de DeVos con la participación del vicepresidente.

“Eso es porque DeVos muestra antipatía por las escuelas públicas y carece de comprensión básica de lo que los niños necesitan para tener éxito en la escuela”.

Y la invita a trabajar con los educadores, aunque dijo que de hoy en adelante se va a oir de los enemigos de las escuelas públicas, los privatizadores y los halcones de la austeridad, que han aparecido en las últimas dos décadas.

“Eso hace que este sea un día triste para los niños”.

DEVOS NECESITA ESCUCHAR, DESTACA LIDERESA DE NEA

La lideresa de NEA destacó:

“Vamos a responsabilizar a DeVos de las acciones y decisiones que tome en nombre de los más de 50 millones de estudiantes de las escuelas públicas de nuestra nación”.

Agradeció a los senadores, republicanos y demócratas, que dijeron no a DeVos y, en cambio escucharon las voces de estudiantes, padres y educadores.

“Estados Unidos está hablando. DeVos necesita escuchar”, remató.

Este es el  video del mensaje de Lily Eskelsen García, presidenta de la Asociación Nacional de Educadores: