El objetivo es llegar a una órbita alrededor de Marte. La compañía gastó unos mil millones de dólares para desarrollar el Falcon Heavy.

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Este martes se realiza el primer lanzamiento de prueba del cohete Falcon Heavy, desarrollado por la compañía aeroespacial SpaceX.

El despegue está programado para esta tarde en el Centro Espacial John F. Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida:

“La gente ha llegado de todo el mundo para ver ya sea el lanzamiento de un gran cohete o la mejor muestra de fuegos artificiales que hayan visto”, dijo Elon Musk, en una entrevista con Rachel Crane de CNN.

A través de su cuenta de Twitter, la compañía aeroespacial advirtió que la cizalladura del viento retrasó la operación a las 14:20 horas (13:20 Ciudad de México) de este martes. Si la operación no funciona, debido al clima o algún otro retraso, SpaceX informó que el lanzamiento se reprogramaría para el miércoles.

La prueba, que tendrá un costo de 90 millones de dólares, constituirá la mayor apuesta realizada hasta ahora por el multimillonario Elon Musk desde que fundó SpaceX hace más de 15 años. Además, en este primer lanzamiento el cohete transportará el automóvil eléctrico Tesla Roadster de Musk con la intención de demostrar si se pueden enviar cargas útiles al espacio.

La compañía gastó unos mil millones de dólares para desarrollar el Falcon Heavy, que sufrió cinco años de retrasos y grandes desafíos técnicos relacionados con el aprovechamiento confiable de la potencia de sus 27 motores.

¿Qué es el Falcon Heavy?

Se trata de la versión de gran alcance del cohete Falcon 9 de SpaceX, al componerse de tres cohetes atornillados que forman un vehículo potente. Cada cohete cuenta con nueve motores, para un total de 27 que habrían de encenderse en sucesión, con más de dos mil 260 toneladas de empuje lo que equivale aproximadamente a 18 aviones Boeing 747.

Solo el cohete lunar Saturn V, lanzado por última vez en 1973, colocó más carga a la órbita. Falcon Heavy fue diseñado desde el principio para llevar a los humanos al espacio y restaurar la posibilidad de volar misiones con tripulación a la Luna o Marte, según la agencia aeroespacial.

Al ser una misión de demostración, pensada para saber si el Falcon Heavy puede simplemente enviar una carga útil a la órbita, SpaceX ha colocado el automóvil eléctrico Tesla Roadster de Elon Musk. En el asiento del pasajero viajará una especie de maniquí vestido con un traje de la compañía. Se espera que el cohete coloque al auto y al pasajero en una órbita alrededor de Marte. Además, se escuchará la canción Space Oddity de David Bowie.