6.9 millones de estudiantes superdotados, soslayados por las autoridades educativas del país

November 30, 2019 - por

6.9 millones de estudiantes superdotados, soslayados por las autoridades educativas del país

Niño Einstein.

Hasta seis millones 900  niños superdotados no están siendo atendidos debidamente en las escuelas del país. Esto lo apunta un informe del Instituto de Investigación y Recursos de Educación Dotada de la Universidad de Purdue, publicado este mes en la convención anual de la Asociación Nacional para Niños Dotados.

De ellos, son 3.6 millones de niños superdotados ya detectados y  más de 3.3 millones de niños inscritos en escuelas públicas, ya etiquetados como tales.

Precisa que cuatro de cada 10 niños asistieron a escuelas públicas donde no se identificó a un solo estudiante como superdotado, a pesar de que la mayoría de los estados legalmente requieren que las escuelas encuentren y les sirvan y proporcionen dinero para hacerlo.

Hay “potencial sin explotar en todo el país”, dijo el coautor del informe, Gilman Whiting, de la Universidad de Vanderbilt.

El informe se produce en un momento en que la ciudad de Nueva York y Seattle discuten sobre las propuestas para eliminar por completo la educación dotada debido a la discriminación racial y la desigualdad en los programas.

Las investigaciones han demostrado que durante muchos años que los estudiantes asiáticos, blancos y de ingresos más altos son desproporcionadamente propensos a ser clasificados como dotados.

El informe plantea un panorama sombrío de la desigualdad continua en la educación dotada a pesar de los esfuerzos por encontrar a más niños dotados de color y niños de familias de bajos ingresos.

Según datos federales, el 74 por ciento de sus estudiantes son latinos, el 13 por ciento blancos, el 2,5 por ciento asiático-americanos y el 2,5 por ciento afroamericanos. De los 21 estudiantes clasificados como dotados, el 48 por ciento son latinos, el 33 por ciento blancos y el 10 por ciento asiático-americanos; ninguno es afroamericano.

Después de analizar los datos de derechos civiles de las escuelas públicas del Departamento de Educación federal para el año escolar 2015-16, el más reciente disponible, los investigadores se sorprendieron al encontrar muy pocos puntos brillantes.

“Nada ha cambiado realmente”, dijo la directora del Instituto de Purdue( GER2I, siglas en inglés), Marcia Gentry, a una sala de educadores en la conferencia.

En promedio, en las seis de 10 escuelas que han identificado a niños superdotados, el 10 por ciento de los estudiantes fueron clasificados como dotados. Sin embargo, hubo una brecha de riqueza: las escuelas de bajos ingresos identificaron al 8 por ciento de sus estudiantes como dotados, en comparación con el 13 por ciento de los estudiantes en las escuelas más ricas, según el informe.

Gentry estimó que se pasa por alto entre dos tercios y tres cuartas partes de los estudiantes afroamericanos superdotados. “Estamos perdiendo talento”, dijo.

Por lo general, los estudiantes superdotados pueden avanzar en las lecciones, tomar clases más desafiantes o participar en actividades de enriquecimiento, como ingeniería o teatro. Al igual que con los estudiantes de educación especial, los niños superdotados pueden asistir a programas separados, o pueden recibir servicios en un salón de clases ordinario.

Algunos estudiantes brillantes que no reciben recursos adicionales están bien por sí solos, pero pierden la oportunidad de, por ejemplo, tomar matemáticas universitarias en la escuela secundaria, dijeron los expertos en la conferencia. Sin embargo, algunos se aburren, se desenganchan, tienen un bajo rendimiento e incluso abandonan, o simplemente nunca se notan o se animan.

La mayoría de los estados requerían que las escuelas encontraran niños superdotados en el momento en que se recopilaron los datos. “Estudiantes, niños o jóvenes que dan evidencia de alta capacidad de logro en áreas como la capacidad intelectual, creativa, artística o de liderazgo, o en y que necesitan servicios y actividades que normalmente no son proporcionados por la escuela para desarrollar plenamente esas capacidades.”

Las reglas estatales y la supervisión para identificar a los estudiantes superdotados varían ampliamente, y los departamentos de educación generalmente no hacen un buen trabajo de comunicar los parámetros. Este año, Ohio aprobó 27 pruebas diferentes para identificar a estudiantes superdotados. El informe GER2I midió el acceso a servicios especiales dotados, no la calidad de esos servicios.

En algunos estados, las disparidades raciales son enormes. En Virginia, los estudiantes negros conforman una cuarta parte de los estudiantes de escuelas públicas, pero sólo son el 11 por ciento de superdotados. Idaho, Montana, New Hampshire y Wyoming identificaron cada uno a menos de 35 niños negros, en todo el estado, como dotados. Dakota del Sur no tiene mandato estatal para encontrar o educar especialmente a estudiantes superdotados. El número de estudiantes dotados identificados de color allí es cada vez más pequeño: sólo 31 de los casi 4.000 estudiantes afroamericanos del estado y 56 de sus 15.000 estudiantes nativos fueron etiquetados como dotados. Alaska encontró sólo 241 de sus casi 31.000 estudiantes nativos para ser dotados. El equipo de investigación está calculando la identificación dotada entre los estudiantes de inglés.

Para calcular el número de 3,6 millones de estudiantes pasados por alto, los investigadores aplicaron por primera vez el promedio del 10 por ciento a las aproximadamente 4 de cada 10 escuelas que no habían identificado estudiantes superdotados en absoluto, dijo Gentry. Luego ajustaron ese número para los miles de estudiantes latinos, afroamericanos, nativos americanos/nativos y nativos hawaianos/isleños del Pacífico que habrían sido incluidos si se hubieran encontrado dotados al mismo ritmo que sus pares blancos y asiáticos.

Gentry dijo que las desigualdades son crudas, y “no quiero encalarmás más”. Pero ella cree que la educación dotada debe ser fija, no eliminada, de lo contrario “tal vez lastimemos más a los niños subrepresentados”.

Con información de The Hechinger Report.