Al descubierto, el mayor fraude de chárter en California, que asciende a más de 50 millones de dólares

July 10, 2019 - por

Al descubierto, el mayor fraude de chárter en California, que asciende a más de 50 millones de dólares

Acusados

Once operadores del consorcio de chárter A3 Education fueron acusados de estafar más de 50 millones de dólares. Es considerado el mayor fraude de ese tipo de planteles en California.

Un Gran Jurado del Condado de San Diego escuchó el testimonio de 72 testigos y votó contra Sean McManus, Jason Schrock, Justin Schmitt, Eli Johnson, Steven Zant y otros seis.

Un ciudadano australiano y su socio comercial de Long Beach son acusados de defraudar  más de $50 millones del Estado de California en un plan escolar chárter de años de duración.

Según el Fiscal del Distrito de San Diego, la pareja buscó pequeños distritos escolares con experiencia limitada en supervisión y propuso que comenzaran escuelas chárter en línea para ganar más fondos públicos.

Sean McManus, de 46 años, y Jason Schrock, de 44 años, el CEO y presidente de A3 Education, junto con otras nueve personas nombradas en el caso han sido acusados en el condado de San Diego.

Los cargos penales incluyen la conspiración, la apropiación indebida de fondos públicos, el pago de información de los estudiantes y el conflicto de intereses.

Una investigación de un año de duración descubrió un plan masivo en el que McManus y Schrock dijeron a los subordinados y coacusados que abrieran un total de 19 escuelas chárter tanto en el condado de San Diego como en todo el estado, según el fiscal.

Las escuelas chárter se enumeran a continuación:

Academia Valiente san Diego

Academia Valiente en Los Angeles

Academia Valiente Santa Bárbara

CA STEAM San Bernardino

CA STEAM Sonoma

CA STEAM Sonoma II

CA STEAM Santa Bárbara

Uplift California Monterey

Uplift California North

Uplift California South

Uplift California Santa Barbara

Academia de Ciencias del Deporte de California

Academia de Ciencias del Deporte de California Fresno

California Vanguard Fresno

Preparación universitaria

University Prep Fresno

Preparación Universitaria San Bernardino

California Prep Sutter K-7

California Prep Sutter 8-12

“Estos acusados participaron en un esquema de corrupción pública tortuoso y sistemático a espaldas de los estudiantes, sus padres y el público que con el tiempo desvió millones de dólares de los contribuyentes a sus propios bolsillos”, dijo el fiscal de distrito Summer Stephan. “Nuestro equipo de investigadores y fiscales descubrió la apropiación indebida generalizada de fondos públicos que se extiende por todo el estado”.

Los coacusados en el caso que trabajaron bajo McManus y Schrock en las escuelas chárter al parecer no revelaron su relación con los hombres al comenzar las escuelas, afirmando ser los líderes de las escuelas.

McManus es acusado de 64 cargos y se enfrenta a más de 40 años de prisión si es declarado culpable. Schrock está acusado de 62 cargos y también se enfrenta a más de 40 años de prisión, dijo Stephan.

Además de crear las escuelas chárter, tanto McManus como Schrock son acusados de ejecutar otra estafa que pagó a las organizaciones atléticas para obtener información de los estudiantes.

LLAMADO DE ATENCION A LEGISLADORES

En su blog, el especialista Tom Ultican apunta:

“Este fraude no fue una de esas maravillas de un día que la gente leyó y olvida al día siguiente. Este debería despertar a los legisladores estatales y producir reformas genuinas de la ley de estatutos superpermisivos del estado”, precisó.

Ultican escribe sobre la acusación de 11 personas por el robo de $50 millones. Otros escritores, sin embargo, fijan la pérdida para el estado y sus estudiantes en $80 millones.

“Ya sea $50 millones o $80 millones, debería llamar la atención de aquellos que se dedican al comportamiento ético”, citó.

Ultican explica que la ley de las chárter de California “es una invitación abierta a la corrupción”.

“Y entraron por una puerta abierta, cosechando millones de la laxa ley del estado. Se suponía que la desregulación y la falta de supervisión estimularan la innovación. Pero en su mayoría desató el robo”.

Anota:

El estado de California pone más de $80 mil millones anuales en la educación k12. Debido a que ese dinero es un objetivo natural para los especuladores y estafadores, se necesita una vigilancia adicional. Sin embargo, la ley de escuelas chárter de California fue desarrollada para proporcionar una vigilancia mínima.

Indicó que durante sus primeras etapas, varios multimillonarios como Carry Walton Penner, Reed Hastings y Arthur Rock se aseguraron de que la ley de la escuela charter de California estuviera diseñada para limitar las reglas gubernamentales y la supervisión. Por ejemplo,  no están obligadas a cumplir con los estándares de terremotos prescritos en la Ley de Campo de 1933, que mantienen a las escuelas públicas a requisitos más altos del código de construcción. Desde su promulgación, ninguna escuela pública se ha derrumbado en un terremoto.

“La ley de California es profundamente defectuosa. Se supone que el mercado producirá mejores escuelas. Ahora sabemos que eso no está bien”, citó.