Alertan sobre la llegada de La Niña que puede intensificar los peligros en la temporada de incendios

September 13, 2020 - por

Alertan sobre la llegada de La Niña que puede intensificar los peligros en la temporada de incendios

LOS ÁNGELES

Los niveles de sequía, y las olas de calor en lo que va del año, han provocado incendios de rápida propagación y muy destructivos. A principios de año, un grupo de científicos advirtió que estas condiciones pueden aumentar los riesgos de incendios en la región y ahora, NOAA lanza una advertencia por la posible llegada de La Niña, lo cual puede intensificar los peligros de una temporada de incendios fuera de lo normal en el sur de California.

De acuerdo con Daniel Swain, un científico climático del Instituto de Sostenibilidad Ambiental de la Universidad de California en Los Ángeles, “si bien las poblaciones están adaptándose a los cambios y patrones climáticos inusuales, este año las diferencias con el período anterior son definitivamente notables y pueden ser una clara señal del potencial peligro en la región”.

En el registro histórico del Cal Fire, que compara los incendios forestales de enero a agosto de 2019 con relación a 2020, se muestra una diferencia de al menos 2,251 incendios más en el último año. La agencia ya predice que hay un potencial de incendios forestales por encima de lo normal desde este verano.

Según Swain, la temporada de invierno 2019-2010 ha visto una baja precipitación incomparable, una precipitación excepcionalmente alta y un calor récord. Sin embargo, aun cuando la ola de calor de mayo no fue noticia, el científico señala que al verificar el registro histórico se puede comprobar que el cambio es “más inusual de lo que sugiere nuestra percepción”.

Tanto Swain como otros expertos publicaron un manuscrito en marzo de 2020 titulado: ‘ El cambio climático está aumentando el riesgo de condiciones extremas de incendios forestales en otoño en California, un documento de 35 páginas que explica las consecuencias de los cambios de temperatura en la región y los peligros que representan para los seres vivos y el ecosistema de la región.

“No necesariamente vemos estas olas de calor antes de temporada cada año, pero las estamos registrando este año”, dijo Swain en mayo de 2020. “Es muy inusual haber visto tres o cuatro de estos eventos en esta época del año, no sin precedentes, pero definitivamente bastante inusual”.

California tuvo su febrero más seco de todos los tiempos, de acuerdo con la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) en su evaluación del clima de los Estados Unidos para el mes seco.

Los efectos de La Niña

Esta semana NOAA, ha emitido una alerta de observación para el fenómeno La Niña, lo que significa que este año es posible un invierno seco y una temporada de incendios más larga para el sur de California.

Esto se debe al agua más fría a lo largo del ecuador en el Pacífico que tiene un efecto dominó en otras partes del mundo, incluido un mayor riesgo de huracanes en el Océano Atlántico debido a vientos más débiles y también mayores posibilidades de un invierno seco en el sur de California debido a falta de humedad. La falta de lluvia invernal significa que la temporada de incendios podría ser más larga de lo habitual.

“Eso significa que entramos en el otoño críticamente secos y luego, cuando agregas al fenómeno La Niña a estas condiciones, aumenta la preocupación porque probablemente podríamos pasar más tiempo en el invierno sin ver lluvias significativas o beneficiosas”, dijo el meteorólogo Alex Tardy del National Oficina de Weather Service en San Diego.

Sin embargo, según NOAA hay entre un 50% y un 55% de posibilidades de que ocurra La Niña este año, que será monitoreada a medida que se acerque la temporada de invierno. Además, en los últimos 10 a 15 años, los efectos de La Niña y El Niño han demostrado no ser tan extremos como se pensaba anteriormente.

No es hora de entrar en pánico, pero es hora de pensar y recordar que el clima de incendios es una preocupación importante en el sur de California”, dijo Tardy.

Estas condiciones alertan sobre la llegada de la temporada de incendios anticipada y los expertos señalan que también son indicaciones de que la misma puede ser más prolongada y peligrosa este año.
En los últimos tres años, California sufrió los incendios más largos y letales de su historia, incluyendo el que destruyó la ciudad de Paradise y mató a más de 80 personas.

Según un reporte del Centro Nacional de Bomberos Interagencial, NIFC por sus siglas en inglés, este año se esperan incendios por arriba de lo normal en el estado de California. Cabe destacar que los términos “normal” y “por arriba de lo normal” se refieren a una fórmula que involucra condiciones de sequía, precipitación y las condiciones de combustible, refiriéndose a cualquier material inflamable que rodee el área.