Alex Padilla, de padres migrantes mexicanos, ocupará el escaño en el Senado que dejó vacante Kamala Harris, vicepresidenta electa  

December 22, 2020 - por

Alex Padilla, de padres migrantes mexicanos, ocupará el escaño en el Senado que dejó vacante Kamala Harris, vicepresidenta electa  

Alex Padilla.

El Secretario de Estado de California, Alex Padilla, ocupará el escaño en el Senado federal que dejó vacante Kamala Harris, vicepresidenta electa del país.

Padilla, de origen mexicano, fue elegido por el gobernador de California y de esta manera se convertirá en el primer mexicano y latino en ocupar un cargo en la Cámara Alta.

Newsom  también nominó a la asambleísta Shirley Weber, demócrata de San Diego, para sustituir a Padilla. Será la primera afroamericana en ocupar el cargo. Su nominación está sujeta a la confirmación de la Legislatura estatal.

“El hijo de inmigrantes mexicanos, de un cocinero y limpiador de casas, Alex Padilla trabajó desde sus humildes comienzos hasta los pasillos de Ayuntamiento de Los Angeles y el Senado estatal, y como Secretario de Estado de California se ha convertido en un defensor nacional del derecho al voto”, dijo Newsom.

Aseguró que ahora el mexicano “servirá en los pasillos del Capitolio de nuestra nación como el próximo Senador de los Estados Unidos de California”.

“A través de su tenacidad, integridad, inteligencia y coraje, California está ganando un luchador probado, un feroz aliado en D.C., elevando los valores de nuestro estado y asegurándonos  los recursos críticos para salir más fuerte de esta pandemia. Será senador de todos los californianos”, expresó el gobernador.

Padilla, de 47 años, es secretaria de Estado desde 2015. Antes de eso, sirvió en el Senado estatal representando el Distrito 20 de Southland. Pasó más de siete años en el Concejo Municipal de Los Angeles representando al Séptimo Distrito en el noreste del Valle de San Fernando. Fue el presidente del consejo durante cinco años, el más joven y el primer latino en ocupar ese puesto.

Graduado del Instituto Tecnológico de Massachusetts, donde obtuvo un título en ingeniería mecánica, Padilla trabajó para Hughes Aircraft antes de recurrir a la política. Se crió en la zona de Pacoima y continúa viviendo con su esposa y sus tres hijos en el Valle de San Fernando.

“Me siento honrado por la confianza depositada en mí por el gobernador Newsom. Voy a trabajar por todos, especialmente por aquellos que luchan por llegar a fin de mes,por las pequeñas empresas que luchan por mantener sus puertas abiertas a los trabajadores.  Superaremos esta pandemia juntos y reconstruiremos nuestra economía de una manera que no deje atrás a las familias trabajadoras”, expresó Padilla.

PONDERAN SU NOMBRAMIENTO

La Asociación Nacional de Funcionarios Electos y Nombrados Latinos previsiblemente elogió la selección como “histórica”.

“El nombramiento del Gobernador Newsom del Secretario Padilla como el primer latino en servir como senador de los Estados Unidos para representar a California es consistente con los valores fundamentales de California que ha adoptado y aplaudimos su  decisión de asegurar la representación en el Senado de los Estados Unidos para una circunscripción históricamente subrepresentada.  El Secretario Padilla es un incansable  y su nombramiento enriquecerá en gran medida la representación de California y el gobierno de nuestra nación”.

La otra senadora de California, Dianne Feinstein, llamó a Padilla una “excelente elección”.

“Estoy deseando trabajar en estrecha colaboración con Alex y creo que juntos podemos ser un equipo fuerte en beneficio de California. Crucialmente, entiende los desafíos que enfrentan los californianos, y creo que es muy adecuado para luchar por ellos en los años venideros. También creo que Alex trae una voz de importancia crítica al Senado como el primer senador latino de California”.

Mark J. González, presidente del Partido Demócrata del Condado de Los Angeles, elogió la selección de Padilla, pero también reconoció la pérdida de una voz femenina negra en el Senado.

“Con el Senado de los Estados Unidos perdiendo la única voz de mujer negra en la cámara alta, los demócratas deben comprometerse a redoblar nuestros esfuerzos para reclutar, guiar y elevar a los líderes negros arriba y abajo de la papeleta”, dijo. “Los demócratas de L.A. están listos para trabajar con el senador Padilla y el vicepresidente Harris para hacer precisamente eso, trabajar en nombre de nuestra nación y defender nuestros principios del Partido Demócrata. Cuando Los Angeles lidera, California y la nación tienen éxito”.

SUS PADRES

Al crecer, la madre y el padre de Padilla enfatizaron en el trabajo duro y una buena educación como clave para un futuro mejor. Con sólo educación primaria, Santos trabajó como cocinero de comida rápida durante cuarenta años antes de jubilarse. Le gustaba presumir de que su cocina “nunca fallaba en una inspección”. Durante los mismos cuarenta años, Lupe trabajó como ama de llaves para un grupo de familias en las prósperas comunidades de Studio City y Sherman Oaks.

Santos y Lupe criaron a sus tres hijos, Julie, Alex y Ackley, en una modesta casa en Pacoima. En la década de 1980, el vecindario se convirtió en una de las áreas más violentas de Los Ángeles y la actividad de las pandillas, la prostitución y el tráfico de drogas al aire libre eran rampantes. No era raro quedarse dormido con el sonido de los helicópteros de la policía.

Padilla asistió a las escuelas públicas locales, manteniendo su enfoque en los libros y el béisbol. Se abrió camino en la rotación de titulares en San Fernando High en su último año. El mismo año, sus  horas de estudio dieron sus frutos y ganó la admisión al Instituto Tecnológico de Massachusetts, donde obtuvo una licenciatura en Ingeniería Mecánica. Se abrió camino en la universidad haciendo una variedad de trabajos de limpieza y administración mientras asesoraba a los estudiantes más jóvenes en casa para que siguieran el mismo camino.

Fueron las condiciones en su vecindario mientras crecía y la sensación de que el noreste del Valle de San Fernando no estaba adecuadamente atendido por el gobierno lo que despertó su interés en el activismo político. Cuando era adolescente, la familia de Padilla ayudó a organizar a los vecinos para que recuperaran las calles del crimen. Él y su madre se unían periódicamente a los líderes comunitarios para protestar contra la injusticia ambiental y exigir el cierre del relleno sanitario de Lopez Canyon. En 1994, después de que los votantes de California aprobaran la Proposición 187, la amplia medida antiinmigrante, sus padres finalmente solicitaron la ciudadanía y Padilla, recién graduado del MIT, decidió dejar de lado una carrera de ingeniería y dedicar su vida al servicio público.

Al exigir una parte justa de oportunidades y recursos para la gente del noreste del Valle de San Fernando, Padilla fue elegido miembro del Concejo Municipal de Los Ángeles a la edad de 26 años. Como miembro del Concejo Municipal, trabajó para expandir programas escolares para 16 planteles en su distrito, trabajó para reducir el tamaño de las clases y construyó bibliotecas de última generación y un museo para niños. Trabajó para retener y crear más oportunidades laborales locales a través del desarrollo industrial, comercial y residencial y la reinversión comunitaria. Y defendió medidas en toda la ciudad para mejorar la calidad del aire y el agua mientras dirigía al Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles a aumentar drásticamente la adquisición de fuentes de energía renovable.

En 2001, los colegas de Padilla lo eligieron como el presidente del consejo más joven en la historia de Los Ángeles. Como presidente, brindó liderazgo en toda la ciudad en momentos críticos. Fue alcalde interino durante la tragedia del 11 de septiembre de 2001. Ayudó en la entrevista y selección de William Bratton como jefe del Departamento de Policía de Los Ángeles y ayudó a negociar la aprobación de LA Live y la modernización del Aeropuerto Internacional de Los Ángeles. En 2005, sus colegas de todo el estado lo eligieron presidente de la Liga de Ciudades de California.

En 2006, Padilla fue elegido para el Senado estatal para representar a más de 1 millón de personas en el Valle de San Fernando. Como senador estatal, pasó a redactar más de 70 proyectos de ley firmados por gobernadores republicanos y demócratas.

Durante dos mandatos, Padilla aprobó una legislación importante:

  • Lucha contra el cambio climático : aprobó una legislación histórica que aumenta los estándares de energía renovable, expande la fabricación ecológica y la energía solar, desarrolla combustibles limpios y moderniza la red eléctrica.
  • Ampliando las oportunidades educativas : aprobó proyectos de ley que reducen la brecha digital y amplían el acceso a la universidad, ayudan a los estudiantes de inglés y protegen a los estudiantes deportistas.
  • Fomento de comunidades más saludables : luchó por la atención médica universal, deteniendo la venta de tabaco a menores, combatiendo la diabetes y la obesidad, ampliando la protección de los pacientes y mejorando la seguridad alimentaria
  • Aumento de la seguridad de las armas : aprobó medidas de seguridad de armas de sentido común, como rastrear las armas robadas y evitar que los delincuentes posean chalecos antibalas.
  • Aprovechar la innovación : Como ingeniero, luchó por el avance ético de la ciencia y la tecnología. Fue autor de la legislación que protege a los californianos de la discriminación basada en la información genética y redactó el proyecto de ley para crear un Sistema de Alerta Temprana de Terremotos en todo el estado.

Padilla vive con su esposa Ángela, una defensora de la salud mental, y sus tres hijos en el Valle de San Fernando