Arden miles de acres por la intensa ola de calor en California y rescatan a más de 200 personas en helicóptero

September 6, 2020 - por

Arden miles de acres por la intensa ola de calor en California y rescatan a más de 200 personas en helicóptero

Sólo quedó la chimenea de la casa.

Tres incendios que surgieron durante una ola de calor extremo han forzado a evacuaciones de varias comunidades, el cierre de caminos y hasta el dramático rescate de varios visitantes en una popular montaña en el norte del estado. Se emitió una alerta de apagones y se advierte que pueden ocurrir más fuegos.

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Más de 200 campistas que terminaron atrapados en un voraz fuego que sigue calcinando las montañas de Sierra Nevada, en el norte de California, fueron rescatados por un helicóptero militar el sábado por la noche. Esta dramática operación ocurrió durante una peligrosa ola de calor extremo que azota al estado y que ha provocado incendios forestales desde la frontera con México y hasta el condado de Fresno.

Un video publicado en Facebook por la Guardia Nacional de California muestra el momento en que varias personas salen de un helicóptero CH-47 Chinook que los sacó del fuego Creek, que desde el viernes ha calcinado más de 36,000 acres y que los bomberos no han podido contener.

Algunas personas resultaron heridas por las llamas y al menos dos tienen lesiones graves, informaron las autoridades. Cientos de visitantes estaban en las montañas de Sierra Nevada aprovechando el feriado por el Día del Trabajo cuando fueron sorprendidos por el Creek Fire, que se inició la tarde del viernes.

Para rescatar a los campistas un vehículo de la Guardia Nacional manejó por un camino donde había lumbre por ambos lados de la vía, según se observa en una imagen que tuiteó el general Daniel Hokanson, jefe de la oficina 29 de dicha corporación militar.

“Un trabajo simplemente extraordinario y que salva vidas por parte de @CalGuard transportando por aire a un lugar seguro durante la noche a más de 200 personas del peligro inminente del #CreekFire”, escribió el general Hokanson en su cuenta de Twitter. La publicación incluyó una fotografía en la cual se puede ver a decenas de personas ya en el interior del helicóptero, saliendo de la zona de peligro.

Las montañas de Sierra Nevada seguían bajo amenaza este domingo. La Policía emitió órdenes de evacuación para el área de Kinsman Flat en North Fork, así como en los campamentos de Rock Creek y Fish Creek. En algunos lugares, agentes del Sheriff fueron casa por casa para pedirles a los residentes que se fueran a los refugios. Unas 2,000 estructuras podrían ser alcanzadas por el incendio.

Otros dos fuegos en el sur de California

El resto del estado también está en alerta. La intensa ola de calor alcanzará -de hecho- su nivel más alto la tarde de este domingo, para cuando se pronostican temperaturas por encima de los 110 grados Fahrenheit (43 grados centígrados) en algunas comunidades.

Se anticipa que en Woodland Hills, al norte de Los Ángeles, el termómetro llegue a registrar hasta 119 grados Fahrenheit. Ya se han hecho advertencias ante posibles cortes de electricidad en todo California.

“Mientras California experimenta una ola de calor sin precedentes e incendios forestales que causaron fallas en el sistema de la red eléctrica, el estado está tomando acciones agresivas para reducir el consumo de electricidad durante este fin de semana”, indica un comunicado de la oficina del gobernador Gavin Newsom, que en la víspera emitió una proclamación de emergencia.

Las autoridades están pidiendo a personas y empresas que usen menos electricidad entre las 3:00 pm y las 9:00 pm. Pero con tanto calor resultará difícil para muchos apagar el aire acondicionado.

El Servicio Meteorológico Nacional ha emitido ‘bandera roja’, advirtiendo que hay condiciones climáticas que podrían causar incendios, para los valles y montañas del sur de California. Dicha alerta estará vigente entre las 6:00 pm de este domingo y las 10 pm del lunes.

La ola de calor ya provocó dos fuegos que arden en el sur de California. Cerca de Yucaipa, el incendio El Dorado, que comenzó el sábado, ha quemado más de 2,700 acres y forzó evacuaciones en varias comunidades en las montañas del condado de San Bernardino, como Oak Glen, Forest Falls y Mountain Home Village. Al momento, los bomberos solo han podido contener un 5% de su avance, según un tuit del San Bernardino National Forest.

 Mientras en el condado de San Diego, el fuego Valley ha calcinado alrededor de 4,000 acres y 10 estructuras en Japatul. Por este incendio fueron cerrados varios caminos y realizaron evacuaciones en la comunidad de Carve Acre. La Cruz Roja habilitó un refugio en la preparatoria Steele Canyon en Spring Valley.

En total, casi 15,000 bomberos luchaban este domingo para contener 23 fuegos forestales que ya han arrasado con 1.6 millones de acres, desde la frontera con México y hasta la zona limítrofe con el estado de Oregon. Algunos arden desde mediados de agosto, cuando se registró otra ola de calor. En esa titánica labor, los bomberos usan 1,500 camiones, 226 excavadoras y 84 aeronaves.