Arrestan a hombre de Missouri que viajó a California para provocar más de 10 incendios el fin de semana

September 27, 2019 - por

Arrestan a hombre de Missouri que viajó a California para provocar más de 10 incendios el fin de semana

Freddie Owen Graham enfrenta 15 cargos relacionados con provocar incendios de manera intencional durante una declaratoria de estado de emergencia. Crédito: Fiscalía del condado de Santa Clara

SAN JOSÉ

Autoridades del norte de California arrestaron a un hombre de Missouri que viajó hasta el Área de la Bahía para provocar más de una decena de incendios en un periodo de 24 horas el pasado fin de semana.

Fiscales del condado de Santa Clara informaron que Freddie Owen Graham, residente de Lone Jack, Missouri, abordó un avión hasta la Bahía de San Francisco y rentó un vehículo para conducir hasta la reserva de Calaveras, al este de Milpitas, donde comenzó a tirar pedazos de papel encendidos a lo largo de las colinas.

Este miércoles Graham, de 68 años, compareció en una corte de San José para que el juez los instruyera de 15 cargos relacionados con provocar incendios de manera intencional. El presunto pirómano se encuentra detenido en la cárcel de Milpitas con una fianza de $500,000 dólares.

La acusación de los fiscales detalla que el sospechoso inició cuatro incendios el viernes pasado y nueve más el sábado. Oficiales de Cal Fire lo arrestaron este lunes cuando se disponía a devolver el vehículo rentado en el Aeropuerto Internacional de San José.

Las autoridades encargadas de combatir los fuegos dieron con su paradero gracias a que un testigo observó su vehículo en la zona de los incendios y compartió el número de placas con agentes de Cal Fire. “Si no fuera gracias a ese buen samaritano que anotó el número de placas, probablemente este crimen nunca se hubiera podido resolver”, dijo al diario The Mercury News uno de los fiscales que lleva el caso.

Incendios el fin de semana

La evidencia con la que cuenta la Fiscalía del condado de Santa Clara muestra que Graham llegó hace una semana en un vuelo al aeropuerto de la ciudad de San José. En la terminal aérea rentó un automóvil para trasladarse hasta Calaveras Road y ahí comenzó a arrojar pedazos de papel en llamas en las zonas de las colinas con vegetación seca.

“(El sospechoso) usó un encendedor para prenderle fuego a los trozos de papel y arrojarlos por la ventana desde su vehículo”, señaló el fiscal Bud Porter. A través de su cuenta de Twitter, la agencia Cal Fire informó el sábado que los incendios estaban consumiendo cerca de 70 acres de vegetación y que la avenida Calaveras Road tuvo que ser cerrada.

Los fiscales informaron que los incendios del viernes “tomaron algunas horas” en ser sofocados, pero para apagar los nueve del sábado los bomberos tuvieron que combatir las llamas durante todo el fin de semana. Además, necesitaron el apoyo de bulldozers y avionetas tanque en la zona.

En total, los más de 10 fuegos intencionales quemaron alrededor de 128 acres, aunque no dejaron personas heridas ni estructuras dañada. En caso de ser encontrado culpable de todos los cargos que enfrenta, Graham podría pasar hasta 22 años en prisión. Por el momento, los investigadores intentan determinar por qué el sospechoso eligió el Área de la Bahía para prender los fuegos.

Dos de los cargos que el presunto pirómano enfrenta están relacionados con comenzar incendios durante una declaratoria de estado de emergencia. El pasado mes de marzo, el gobernador Gavin Newsom emitió la declaratoria para California de cara a la temporada de incendios 2019-2020.