Con el hambre en su punto más alto en EU, urgen cambios

December 1, 2020 - por

Con el hambre en su punto más alto en EU, urgen cambios

En un momento en que el presidente de los Estados Unidos está librando una guerra implacable contra la democracia; cuando estamos experimentando la peor crisis de salud pública en 100 años; cuando el cambio climático está amenazando al planeta con una destrucción masiva; y cuando el racismo sistémico sigue levantando su fea y asesina cabeza, no podemos olvidar otra realidad catastrófica.

La clase obrera de Estados Unidos está experimentando más devastación económica hoy que en cualquier otro momento desde la Gran Depresión de la década de 1930.

Como resultado de la pandemia, decenas de millones de personas han perdido sus empleos, ingresos y seguro de salud. El hambre está en su nivel más alto en décadas. Más de 500.000 estadounidenses no tienen hogar, y 30 millones más se enfrentan al desalojo. Y, en medio de esta pandemia asesina, más de 90 millones de nuestra gente no están aseguradas o están sumoscinas y no pueden permitirse ir al médico cuando se enferman.

Mientras que la tasa de desempleo “oficial” es ahora del 6,9%, lo cierto es que uno de cada cuatro trabajadores estadounidenses en octubre estaba desempleado o ganaba un ingreso de hambre inferior a $20,000 al año. Y por muy mala que haya sido la economía en general, ha sido mucho peor para los afroamericanos y latinos. Durante la pandemia, casi el 60% de las familias latinas y el 55% de las familias afroamericanas han experimentado una pérdida de empleo o una reducción salarial.

Mientras tanto, mientras millones de personas viven con miedo y desesperación económica, la pandemia no ha sido financieramente cruel con todos. De hecho, algunas de las personas más ricas del país se están volviendo mucho más ricas, ya que ahora asistimos a un aumento masivo de la desigualdad de ingresos y riqueza. Increíblemente, en los últimos ocho meses, 650 multimillonarios han visto su riqueza subir en más de un billón de dólares.

Pero seamos claros. La creciente desigualdad de ingresos y riqueza y el declive de la clase trabajadora no es un fenómeno nuevo atribuible a la pandemia. Es una tendencia económica que ha estado sucediendo durante mucho tiempo.

A pesar de una explosión en la tecnología y un enorme aumento en la productividad, el trabajador estadounidense promedio está ganando $30 a la semana menos que él o ella hace 47 años después de ajustarse a la inflación. Mientras que el costo de la vivienda, el cuidado de niños, la atención médica, los medicamentos recetados y otros gastos básicos de vida se han disparado, los salarios han bajado.

Además, desde 1990, ha habido una transferencia masiva de riqueza desde el fondo de la economía a la cima. Mientras que el 1% más ha visto su riqueza subir en 22 billones de dólares, el 50% inferior de los estadounidenses ha visto su riqueza bajar en $776 mil millones. Increíblemente, si la desigualdad de ingresos hubiera seguido siendo la misma que en 1975, el trabajador promedio en Estados Unidos estaría ganando $42,000 más hoy.

Son tiempos sin precedentes, y el Congreso y la administración Biden deben responder de una manera sin precedentes. Si vamos a devolver la fe en el gobierno a los millones de estadounidenses que viven en la privación y la desesperación, debemos actuar con audacia. Si vamos a dar esperanza a aquellos que han renunciado a la democracia y están buscando autoritarismo para su futuro, debemos actuar con valentía.

Como senador de los Estados Unidos de Vermont, voy a luchar por la agenda pro-trabajador más fuerte posible. Estas son algunas de las propuestas que deberían abordarse dentro de los primeros 100 días de la administración Biden, que no sólo ayudarían mucho a mejorar la vida de las familias trabajadoras, sino que comenzarían a restaurar la creencia de que, en una sociedad democrática, el gobierno puede representar sus necesidades.

Paquete de Estímulo Económico COVID de Emergencia: El Congreso debe aprobar inmediatamente legislación para proporcionar $600 a la semana en beneficios suplementarios a todos los estadounidenses desempleados, $2,000 al mes a la clase trabajadora, apoyo a las pequeñas empresas y gobiernos estatales y locales, y garantizar la atención médica a todos hasta que la pandemia haya terminado.

Un salario mínimo de $15: Debemos aumentar el salario mínimo a por lo menos $15 la hora durante los próximos 4 años e indexarlo para mediar el crecimiento de los salarios cada año después de eso. Aumentar el salario mínimo a $15 la hora aumentará los salarios de casi 40 millones de estadounidenses.

Sindicatos en expansión: Si vamos a expandir la clase media en Estados Unidos, debemos facilitar que los trabajadores se unan a los sindicatos, participen en la negociación colectiva y terminen con las tácticas corporativas de mano dura que dificultan la unión de los trabajadores en Estados Unidos.

Crear empleos reconstruyendo Estados Unidos y salvando nuestro planeta: el Congreso debe aprobar legislación para crear millones de empleos bien remunerados reconstruyendo nuestra infraestructura desmoronada —nuestras carreteras, puentes, aceras, escuelas y sistemas de agua— y construyendo los millones de unidades de vivienda asequible que necesitamos desesperadamente.

Además, a medida que lideramos al mundo en la lucha contra la amenaza existencial del cambio climático, podemos crear millones de puestos de trabajo más. El Congreso debe hacer inversiones masivas en energía eólica, solar, geotérmica, vehículos eléctricos, climatización y almacenamiento de energía.

Igualdad salarial por igual trabajo: Debemos poner fin al absurdo de las mujeres en Estados Unidos que ganan 80 centavos de dólar en comparación con los hombres.

Licencia familiar y médica pagada: Los Estados Unidos no pueden seguir siendo la única nación importante en la tierra que no garantice una licencia médica y familiar pagada. Debemos garantizar al menos 12 semanas de licencia médica y familiar pagada.

Ampliación de la atención médica: A medida que avanzamos hacia la garantía de la atención médica a todos los estadounidenses como un derecho humano, el Congreso debe aprobar legislación para reducir la edad de elegibilidad para Medicare de 65 a 55, proporcionar cobertura universal a todos los niños y ampliar Medicare para cubrir cuidado dental, anteojos y audífonos. También debemos ampliar en gran medida la atención primaria y de salud mental duplicando los fondos para los centros de salud comunitarios.

El Congreso también debe tener el valor de asumir la colusión, la fijación de precios y la codicia de la industria farmacéutica, y asegurarse de que los estadounidenses ya no paguen, con mucho, los precios más altos del mundo por los medicamentos recetados.

Pre-K universal y cuidado de niños: Para abordar nuestro sistema disfuncional de educación en la primera infancia, el Congreso debe aprobar legislación para proporcionar pre-K universal por cada niño de 3 y 4 años en el país y ampliar en gran medida el cuidado de los niños.

Universidad para Todos: Si queremos tener la fuerza laboral mejor educada del mundo, el Congreso debe aprobar legislación para hacer que las universidades públicas, las H HBCU y las escuelas de comercio estén libres de matrícula y cancelen toda la deuda estudiantil para los estadounidenses de clase trabajadora.

Reforma de la justicia penal: Debemos atacar agresivamente el racismo sistémico, la fallida “guerra contra las drogas” y un sistema de justicia penal roto. Debemos invertir en empleos y educación para los jóvenes de nuestras comunidades afligidas, no en más cárceles y encarcelamiento.

Reforma de inmigración: Debemos poner fin a la cruel xenofobia que existe ahora, restablecer el estatus legal a los 1,8 millones de jóvenes en el programa DACA y avanzar agresivamente hacia una reforma migratoria integral y un camino hacia la ciudadanía para los indocumentados.

Desigualdad de ingresos y riqueza: Por último, cuando el 1% superior posee más riqueza que el 92% inferior, y cuando la desigualdad de ingresos y riqueza es peor hoy que en cualquier momento desde la década de 1920, el Congreso debe aprobar una legislación que garantice que los estadounidenses más ricos comiencen a pagar su parte justa de impuestos. Un buen comienzo sería recaudar hasta 600 mil millones de dólares gravando las obscenas ganancias de riqueza que los multimillonarios han logrado durante la pandemia.

Hermanas y hermanos, esta es una agenda por la que vale la pena luchar. Pero va a requerir que todos lo hagamos.

Gracias por ser parte de nuestro movimiento para crear un gobierno que funcione para todos nosotros, no sólo el 1% y los ricos contribuyentes de la campaña.

En solidaridad,

*Bernie Sanders, senador, es una de las fiuguras más destacadas de la izquierda de EU