Corporaciones con fines de lucro ya no podrán administrar y operar escuelas chárter.  La razón: no pocas son acusadas de fraudulentas

September 22, 2018 - por

Corporaciones con fines de lucro ya no podrán administrar y operar escuelas chárter.  La razón: no pocas son acusadas de fraudulentas

Asambleísta Kevin McCarty.

A partir del 1 de julio del 2019, las corporaciones con fines de lucro no podrán administrar y operar escuelas chárter.

Esto, en virtud de un proyecto de ley aprobado por legisladores y firmado por el gobernador Jerry Brown.

k-12Inc., la Organización de Gestión Educativa (EMO, siglas en inglés) más grande de California y en Estados Unidos, fue clave en el proyecto de ley del  asambleísta Kevin McCarty, demócrata de Sacramento, conocido como AB 406.

Hubo múltiples denuncias en el sentido de que esa firma con sede en Virginia había manipulado los registros de asistencia y exagerado el desempeño estudiantil. La firma llegó a un acuerdo de con el estado en 2016 tras acreditarse esas irregularidades. La multa fue de 168 millones de dólares.

Según McCarty, la necesidad del proyecto de ley provino del creciente número de escuelas chárter establecidas o administradas por empresas con fines de lucro o administradas por grupos con fines de lucro bajo relaciones contractuales.

Un informe de 2016 de investigadores de la Universidad de Colorado descubrió que la cantidad de Organizaciones de Gestión Educativa con fines de lucro creció de cinco a 97 desde 1996. El número de escuelas administradas por las EMO también aumentó de seis a 840.

Se estima que hay 462,000 estudiantes matriculados a nivel nacional en escuelas chárter administradas por EMO con fines de lucro.

En California, dijo McCarty, hay 34 escuelas chárter operadas por EMO, con una inscripción combinada de más de 25,000.

El asambleísta demostró cómo una de las mayores compañías de administración escolar con fines de lucro del país estaba tomando millones de dólares de fondos estatales públicos mientras sus estudiantes enfrentaron resultados académicos pobres.

ESTUDIANTES, POR ENCIMA DE GANANCIAS

“La privatización de la educación pública debe terminar”, dijo McCarty. Agregó: “La aprobación de AB 406 sitúa el éxito de los estudiantes por encima de las ganancias corporativas y reafirma la creencia de California de que los impuestos públicos se deben gastar para aumentar el éxito estudiantil en el aula, no para aumentar la riqueza corporativa de la sala de juntas”.

McCarty  dijo que el diario Mercury News  descubrió problemas con K12 Inc., con sede en Virginia, que administra escuelas chárter financiadas con fondos públicos en unos 15 estados, como su motivación para llevar la cuenta.

Los reporteros encontraron que K12 Inc. graduó a menos de la mitad de sus estudiantes de secundaria inscritos en sus Academias Virtuales de California, y que algunos maestros dijeron que fueron presionados para inflar las calificaciones y los registros de inscripción.

California Virtual Academy es el proveedor más grande de educación pública en línea en el estado, y atiende a más de 25,000 estudiantes.

La escuela depende de K-12 Inc. como su principal proveedor y gerente. De acuerdo con un informe del personal legislativo, K12 Inc. recibió más de $ 310 millones en fondos públicos en los últimos 12 años.

Los reporteros descubrieron que los niños que iniciaron sesión en el software de la compañía por tan sólo un minuto por día se contaron como “presentes” a los efectos de calcular la cantidad de fondos que la empresa recibiría de los contribuyentes de California.

K12 Inc. resolvió una demanda ante el estado en 2016 por 168.5 millones de dólares por reclamos de que manipuló registros de asistencia y otras medidas de éxito estudiantil.

La ley suscrita por el gobernador prohíbe que las corporaciones con fines de lucro y las organizaciones de administración educativa con fines de lucro administren escuelas autónomas financiadas por contribuyentes y administradas independientemente en California, incluso si las mismas escuelas son técnicamente sin fines de lucro.

Actualmente hay alrededor de 35 escuelas chárter que cumplen con ese criterio, según la oficina de McCarty.

El gobernador Brown vetó un proyecto de ley similar en 2015, argumentando que el lenguaje era demasiado ambiguo y podría evitar que los estatutos sin fines de lucro contraten compañías con fines de lucro para diversos servicios. En su mensaje de veto, escribió que no creía que “se haya hecho el caso para eliminar las escuelas autónomas con fines de lucro en California”.

PROS Y CONTRAS

Los partidarios de AB 406 incluyeron a la Asociación de Maestros de California, la Asociación de Administradores Escolares de California, la Asociación de Juntas Escolares de California y la Asociación de Escuelas Autónomas de California, organizaciones que tienden a caer en lados opuestos de muchos asuntos.

La Asociación de Escuelas Autónomas de California, que originalmente se oponía al proyecto de ley, se movió para apoyar el proyecto de ley poco antes de aprobar una votación final en la Asamblea.

“Hemos estado trabajando con nuestros miembros durante años para prohibir las escuelas chárter con fines de lucro y estamos encantados de que este día finalmente esté aquí”, dijo Jed Wallace, presidente de la asociación de escuelas autónomas, en un comunicado.

Joshua Pechthalt, presidente de la Federación de Maestros de California, estuvo de acuerdo y dijo en una declaración que “se detiene la práctica de desviar dólares públicos de los estudiantes para obtener ganancias corporativas con poca o ninguna responsabilidad o transparencia”.