El aumento anual de las chárter hasta del 15%, un peligro creciente para la educación pública

August 26, 2019 - por

El aumento anual de las chárter hasta del 15%, un peligro creciente para la educación pública

Argumentos contra chárter. Foto: In the Public Interest.

Las organizaciones In ​​the Public Interest y Local Progress, han producido cuatro memorandos que describen los posibles peligros de la privatización de los bienes y servicios públicos.  A continuación el relacionado con las escuelas chárter:

Las escuelas chárter fueron concebidas originalmente por líderes sindicales de educación progresista como una forma de crear laboratorios de innovación para desarrollar nuevas ideas sobre cómo educar mejor a los estudiantes. Los modelos prometedores entonces fueron difundidos en todos los distritos escolares para que  los estudiantes pudieran beneficiarse.

Si bien ciertamente hay escuelas chárter efectivas (como las escuelas públicas tradicionales del vecindario), esa intención original se ha cooptado en gran medida en un modelo basado en el mercado de proporcionar educación con ganadores y perdedores. El rápido crecimiento en el número de escuelas chárter, especialmente en estados como California, Louisiana y Michigan equivale a la privatización de la educación pública mediante la creación de una educación paralela, que a menudo funcionan como un negocio y en competencia con las escuelas públicas del vecindario. Una de cada cinco chárter tienen fines de lucro y muchas más no tienen fines de lucro o incluso las llamadas “escuelas públicas chárter” se gestionan por las empresas con fines de lucro. Muchas escuelas chárter forman parte de cadenas nacionales.

Los defensores de las escuelas chárter argumentan que proporcionan a los padres más opciones sobre qué escuela enviar a sus hijos. Sin embargo, la retórica de “elección escolar” a menudo se combina con argumentos para ser negociadas en una cartera de inversión o una mercancía para ser vendida como almuerzo en un camión de comida. La realidad es que las escuelas chárter pueden poner en peligro el concepto mismo de la educación pública. Las escuelas chárter pueden tienen graves repercusiones en los estudiantes que asisten a ellas y en la viabilidad financiera de las escuelas públicas tradicionales.

Las escuelas chárter reciben dólares correspondientes a la  educación pública y debido a esto a menudo se les conoce como “escuelas públicas”, sin embargo, se trata de una caracterización errónea. Las escuelas chárter son operadas de forma privada y aunque varía de un estado a otro, generalmente están exentas de muchas leyes y políticas importantes que deben cumplir las escuelas públicas de barrio. Por lo general, las escuelas chárter son aprobadas por “autorizadores”.

Los autorizadores pueden ser un distrito escolar local, un departamento de educación estatal, una universidad, una organización sin fines de lucro, o una junta escolar estatal independiente, dependiendo de lo que permita la ley estatal. El autorizador aprueba escuelas chárter y renovaciones y también pueden tener responsabilidades de supervisión.

Si bien la gran mayoría de los estudiantes todavía asisten a escuelas públicas del vecindario, la industria chárter ha sido creciendo rápidamente. De 1993 a 2009, el número total de escuelas chárter creció del 10 al 15 por ciento cada año.

Entre los años escolares 2011-12 y 2016-17, el número de distritos aumentaron un 27%, mientras que la mayoría de los distritos chárter blancos crecieron sólo un 10%.  Más recientemente, en el 2017-18

más de 7.000 escuelas chárter inscribieron a casi 3,2 millones de estudiantes, un aumento del cinco por ciento comparado con el año anterior. Es urgente e importante comprender mejor esta realidad y mitigar sus riesgos.

¿CUALES SON LOS PROBLEMAS COMUNES CON LAS ESCUELAS CHARTER?

  • Las escuelas chárter a menudo son menos responsables. A diferencia de las escuelas tradicionales de barrio, la mayoría de las escuelas son administradas por juntas no elegidas por operadores privados. Esto los hace menos responsables ante padres y comunidades en las que se encuentran, lo que es una preocupación particular para las comunidades de color, cuyas voces están marginadas en las estructuras de toma de decisiones. Un ex líder de Carolina del Norte de la Oficina Estatal de Escuelas Charter admitió que los miembros no electos de las escuelas chárter están “a cargo de una inversión multimillonaria de dinero público, y en su mayor parte no tienen la habilidad establecida”.

Una auditoría del 2016 del Departamento de Educación de los Estados Unidos advirtió que las operaciones de la escuela chárter plantean un “riesgo de despilfarro, fraude y abuso” y falta de “responsabilidad”.

  • Las escuelas chárter tienden a ser menos transparentes. Las escuelas chárter a veces no están obligadas a los mismos estándares de transparencia que las escuelas públicas de barrio. Esto puede dejar a los padres, maestros, funcionarios, periodistas y el público en general en la oscuridad cuando se trata de determinar dónde y cómo se gasta dinero público ya sea en educación, administración, instalaciones, estudiantes con altas necesidades o en otro lugar.

Por ejemplo, se ha confirmado que el el fraude y el desperdicio en las escuelas chárter de California han

Sido de 149 millones de dólares, lo que es probable que sea sólo la punta del iceberg.

  • Las escuelas chárter generalmente realizan aproximadamente lo mismo que las escuelas de barrio. Estudio tras estudio han demostrado que, al igual que hay escuelas de barrio de alto y bajo rendimiento, hay escuelas chárter de bajo rendimiento. No hay nada inherente al modelo de escuela chárter que crea rendimiento académico. De hecho, dada la posibilidad de sesgo de selección, como la exclusión efectiva de estudiantes de educación especial o la expulsión de estudiantes con problemas disciplinarios percibidos, el éxito a menudo puede ser exagerado.
  • Demasiadas escuelas chárter pueden drenar los presupuestos que el distrito escolar público destina a escuelas del barrio. Un creciente cuerpo de investigación está mostrando que en muchos estados la escuelas públicas y los estudiantes a los que sirven son socavados por leyes y prácticas que priorizan la apertura de escuelas chárter. Cuando un estudiante deja una escuela de barrio para ir a una escuela chárter, intensifica la presión fiscal en las escuelas de barrio para reducir los servicios básicos como la consejería, bibliotecas, y la educación especial, aumentar el tamaño de las clases e incluso podría poner a estas escuelas en riesgo de cierre.

Por ejemplo, el crecimiento de la escuela chárter sin control de California costó al distrito escolar de San Diego 65.9 millones de dólares durante el año escolar 2016-17.14 .

  • Los cierres de escuelas chárter son relativamente comunes y perjudiciales para los estudiantes, las familias y distritos escolares.
  • Las escuelas chárter están más segregadas que las escuelas vecinas, según investigación de los Derechos Civiles de la Universidad de California Los Angeles ( UCLA). El proyecto encuentra que las escuelas chárter están más aisladas racialmente que las escuelas públicas tradicionales en prácticamente todos los estado y el área metropolitana grande en la nación. En su conjunto, las escuelas chárter estratifican a los estudiantes por raza, clase y posiblemente idioma.

En todo tipo de escuelas,  el aumento de la segregación está relacionado con el bajo rendimiento educativo niveles En 2016, la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) pidió una moratoria de la expansión de las escuelas chárter, citando entre otras cuestiones, las preocupaciones sobre la segregación y el afirmación de su apoyo a las escuelas públicas tradicionales.

  • Algunas escuelas chárter excluyen a los estudiantes de familias pobres o con discapacidades graves. Mientras que las empresas reformadores de la educación afirman que las escuelas chárter son escuelas públicas, muchas escuelas chárter levantan barreras para admisiones que excluyen indirectamente a ciertos estudiantes. Un estudio de 2016 encontró que, en ese momento, uno de cada cinco escuelas en California tenían una política de admisión discriminatoria, como exigir a los padres que se ofrezcan como voluntarios.
  • Algunas escuelas chárter utilizan duras prácticas de disciplina y suspensión, especialmente las de las comunidades con grandes proporciones de estudiantes de color. Un análisis de 2016 que examina las escuelas chárter en Nueva York, Washington DC y Boston encontraron que las escuelas chárter encabezaron constantemente la lista de escuelas con las tasas de suspensión más altas. Además, casi todas estas escuelas hiperdisciplinarias se concentraron en comunidades mayoritarias-negras. Además, la investigación del Proyecto de Derechos Civiles de la UCLA encontró que en el 2011-2012, casi la mitad de todos los estudiantes de secundaria negra en el país asistieron escuelas chárter donde la tasa de suspensión negra agregada fue del 25%. Además, más de 500 escuelas chárter estudiantes de charter negros suspendidos a una tasa que era al menos 10 puntos porcentuales más alto que el de blanco estudiantes chárter.
  • Los maestros de las escuelas chárter tienden a ser más jóvenes, menos educados y pagados menos que los del de las escuelas oficiales. Las fuerzas laborales de escuelas chárter rara vez son sindicalizadas, quitando el poder colectivo que los maestros necesitan para negociar salarios más altos, mejores condiciones de trabajo y más recursos para sus estudiantes. Esto directamente afecta a los estudiantes, ya que las tasas de rotación de maestros son más altas en las escuelas chárter que en las escuelas del vecindario.
  • La industria de las escuelas chárter se está concentrando cada vez más en grandes cadenas destinadas a escuelas del barrio. Originalmente, las chárter estaban destinadas a ser laboratorios innovadores para nuevos modelos educativos. Sin embargo, en muchos estados, ahora compiten abiertamente con las escuelas del vecindario, creando una sistema paralelo con estructuras administrativas y costes duplicados. A nivel nacional, la industria de las escuelas chárter está cada vez más dominado por grandes cadenas como KIPP y Rocketship, donde los materiales, métodos y evaluación se dictan centralmente con poca variación. Por ejemplo, de los más de 2 mil 500 millones en dólares de impuestos y subsidios destinados a las instalaciones escolares chárter de California en los últimos 15 años, sólo cuatro cadenas han acaparado la mayor parte de esos recursos.
  • Algunas escuelas y cadenas chárter hacen transacciones complicadas en bienes raíces. Las escuelas chárter deben tener espacio para operar, pero algunas escuelas arriendan espacio en un intento de ganar dinero. Además hay una nueva industria de empresas con fines de lucro de “desarrollo de escuelas chárter” que compran propiedades, y luego venderlo o alquilarlo a escuelas chárter. Es importante tener en cuenta que se están utilizando dólares públicos para comprar o construir instalaciones de propiedad privada que no vuelvan a la propiedad del gobierno.

¿Qué información debe saber acerca de las escuelas chárter en su jurisdicción?

Para entender mejor el paisaje de la escuela chárter en su área, hay cierta información básica que

debe saber. Esto ayudará a identificar problemas y lagunas en las reglas que se aplican a las escuelas chárter en su jurisdicción, y le ayudará a entender mejor cómo aplicar las mejores prácticas discutidas en la siguiente sección.

  • ¿Cuáles son las leyes y regulaciones que deben cumplir las escuelas chárter en su área?
  • ¿Quién opera escuelas chárter en su jurisdicción y cuál es su historial?
  • ¿Cuáles son las leyes que rigen la autorización de escuelas chárter? ¿Qué organismos autorizan escuelas chárter en su jurisdicción? ¿Cuál es su capacidad de supervisión y qué o quién puede influir en su toma de decisiones?¿Cómo son sus normas para la supervisión?
  • ¿Hay otros organismos que puedan proporcionar supervisión y/o hacer cumplir las normas, como otros organismos locales, funcionarios a nivel estatal o incluso los medios de comunicación?
  • ¿Cómo es la supervisión de las escuelas chárter, tales como las áreas de operaciones escolares, gestión financiera y rendimiento académico realizado? ¿Qué documentación relacionada con la supervisión existe actualmente? ¿El autorizador requieren informes anuales de las escuelas chárter? ¿Existen auditorías estatales recientes para las escuelas chárter en su jurisdicción?
  • Familiarizarse con la documentación que puede ser capaz de darle información sobre planes del operador chárter específico. Por ejemplo, el autorizador o localidad puede tener documentación sobre la tierra y/o usos de chárter o planes de uso. Las solicitudes de subvenciones para el financiamiento de escuelas chárter federales pueden proporcionar información acerca de una escuela o incluso los planes futuros de una cadena más grande. Por ejemplo, la Oficina de Innovación y Mejora publican en línea las solicitudes que las escuelas chárter presentan para su subvención
  • ¿Quiénes son las partes interesadas de la escuela chárter en su comunidad? Esto puede incluir estudiantes, padres, maestros, el autorizador(es), y otros.

¿QUE REGLAS DEBEN APLICARSE A LAS ESCUELAS CHARTER?

En el Interés Público y el Centro para la Democracia Popular desarrollaron la Agenda, que contiene las mejores prácticas relacionadas con las escuelas chárter. Puede ser útil comparar la políticas y prácticas con estas mejores prácticas para identificar áreas de mejora y reforma.

Responsabilidad

  • Exigir que las escuelas chárter abran las reuniones de la junta directiva a los padres y al público, de manera similar a la reunión de la junta escolar pública.
  • Exigir a las empresas y organizaciones que administran escuelas chárter que informen a los padres y al público cómo gastan dinero de los contribuyentes, incluyendo sus presupuestos y contratos anuales.
  • Exigir a los funcionarios estatales que lleven a cabo auditorías periódicas de las finanzas de las escuelas chárter para detectar fraudes, despilfarros o abusos de fondos públicos.

PROTEGER LAS ESCUELAS DEL VECINDARIO

  • Antes de que se apruebe cualquier nueva escuela chárter, realice un análisis del impacto que la escuela tendrá en las escuelas públicas del barrio.
  • Asegurar que las escuelas públicas del vecindario no pierdan fondos cuando se abran nuevas escuelas chárter en su área.

PROTEGER LOS FONDOS DE LOS CONTRIBUYENTES

  • Exigir que las escuelas chárter devuelvan el dinero de los contribuyentes al distrito escolar de cualquier estudiante de escuela chárter que regresa para regresar a una escuela pública del vecindario durante el año escolar.
  • Prohibir que los miembros de la junta escolar chárter y sus familias inmediatas se beneficien de

sus escuelas.

  • Prohibir que las escuelas chárter gasten dólares de los contribuyentes en publicidad o marketing.
  • Detener la creación de nuevas escuelas chárter si los funcionarios estatales no han demostrado la capacidad de prevenir el fraude y mala gestión.
  • Prohibir que los propietarios y operadores de escuelas chárter arrienden o compren propiedades de otras empresas.

EDUCACION DE ALTA CALIDAD PARA CADA NIÑO

  • Exigir a todos los maestros que trabajan en escuelas financiadas por los contribuyentes, incluidas las escuelas públicas del vecindario y escuelas chárter, que cumpla con los mismos requisitos de capacitación y cualificación.
  • Exigir que las escuelas chárter sirvan a estudiantes de alta necesidad, como estudiantes de educación especial, al mismo nivel que las escuelas públicas del vecindario.

Además de las mejores prácticas enumeradas anteriormente, varios estados están considerando o han promulgado ya sea el número de escuelas chárter que pueden ser aprobadas por un autorizador o el número de escuelas chárter que operan en el estado. Algunos estados están considerando moratorias que pondrían fin a la aprobación de nuevas escuelas chárter por un período específico de tiempo.