El gobernador Newsom anuncia acciones para combatir la inseguridad alimentaria que afecta a golpeados por la pandemia

April 30, 2020 - por

El gobernador Newsom anuncia acciones para combatir la inseguridad alimentaria que afecta a golpeados por la pandemia

Aumenta la demanda en los bancos de comida.

SACRAMENTO 

El gobernador Gavin Newsom anunció  iniciativas para ayudar a los californianos a poner alimentos saludables sobre la mesa y al mismo tiempo apoyar a la industria agrícola, que ha sido devastada por COVID-19.

El Gobernador dio a conoce 3.64 millones de dólares  en nuevos fondos para expandir el programa estatal Farm to Family, incluidos 2.86 millones del USDA y 775,000 comprometidos por la filantropía para impulsar una campaña de 15 millones para  apoyar aún más el programa hasta el final del año. 

Newsom  también destacó las expansiones críticas de los programas CalFresh y EBT para combatir la inseguridad alimentaria de los californianos de bajos ingresos, incluido un nuevo programa Pandemic-EBT para niños que reciben almuerzo gratis o reducido y EBT para compras en línea.

“Poner comida en la mesa durante esta pandemia es difícil para las familias al borde”, dijo el gobernador Newsom. Agregó: “Es en ese espíritu que estamos expandiendo nuestro programa Farm to Family al mismo tiempo que trabajamos para conectar a las familias de bajos ingresos con recursos vitales y apoyo financiero. Agradecemos a nuestros agricultores por haber contribuido a donar productos frescos a nuestros bancos de alimentos. Y queremos que las familias que luchan por acceder a los alimentos sepan que les respaldamos ”.

Ampliación del programa de la granja a la familia de California

La pandemia COVID-19 ha creado un nivel de demanda sin precedente en los bancos de alimentos de California, con un aumento anual de la demanda de aproximadamente el 73 por ciento. Las primeras tres semanas de abril, CalFresh experimentó un aumento del 140 por ciento en la cantidad de solicitudes durante el mismo período del año pasado y casi de la noche a la mañana, los granjeros y ganaderos de California vieron disminuir su mercado en un 50 por ciento. La cadena de suministro de la industria de productos frescos ha sido especialmente afectada debido a la perecedera de los productos que deben cosecharse, enviarse y consumirse en un corto período de tiempo. A nivel nacional, los productores de cultivos especializados estiman las pérdidas hasta ahora en $ 5 mil millones en contratos cancelados o reducidos. California representa al menos la mitad de esa estimación.

El programa Farm to Family de California es una asociación entre el Departamento de Alimentos y Agricultura de California (CDFA) y la Asociación de Bancos de Alimentos de California para facilitar las donaciones de alimentos de agricultores y ganaderos al apoyar la producción, el procesamiento y la distribución de alimentos de la cadena de suministro de alimentos. CDFA recibió la aprobación del USDA para redirigir  2 millones de dólares en fondos de Subsidios de Cultivos Especiales no utilizados a la Asociación de Bancos de Alimentos de California para compensar los costos de recoger, empacar y transportar productos donados. Se otorgaron $ 861,854 adicionales del programa USDA Farm to Food Bank al Departamento de Servicios Sociales de California (CDSS) para apoyar el programa. Farm to Family se asocia con 41 bancos de alimentos que sirven a los 58 condados, y maneja la logística de empaquetar los alimentos y comunicarse con los bancos de alimentos.

Aproximadamente 128 agricultores y ganaderos están donando a la Asociación de Bancos de Alimentos de California y otros 200 agricultores han expresado su interés en participar. En marzo, Farm to Family distribuyó 14.5 millones de libras de frutas y verduras frescas y en las primeras tres semanas de abril, distribuyó 18 millones de libras de alimentos. Estos fondos apoyarán la donación de 21 millones de libras de cultivos frescos para el mes de mayo.

Además, se han asegurado  775,000 dólares en fondos privados para la Asociación de Bancos de Alimentos de California para ayudar a proporcionar un puente a los bancos de alimentos locales para poder satisfacer la mayor demanda hasta finales de mayo. Esta financiación proviene de tres donantes: Kat Taylor, Farm Credit / CoBank y un donante anónimo, y se utilizará para lanzar la campaña de $ 15 millones para apoyar el programa Farm to Family hasta el final del año.

Combatir la inseguridad alimentaria a través de programas EBT ampliados
El Gobernador también anunció hoy que los beneficiarios de CalFresh recibirán los máximos beneficios para el mes de mayo. La expansión continua de beneficios se aseguró a través de una exención del USDA que permite que todos los hogares reciban los montos máximos de beneficios permitidos, y es una continuación del mismo nivel de beneficio recibido en marzo y abril. El 12 de abril, poco más de 1.3 millones de hogares recibieron un total de casi $ 223 millones en beneficios adicionales de CalFresh con un aumento promedio de $ 169 por hogar.

Las familias con niños elegibles para comidas gratis o de precio reducido son elegibles para recibir apoyo adicional gracias al Programa de Transferencia de Beneficios de Emergencia Pandémica (P-EBT). El Departamento de Servicios Sociales de California ha identificado aproximadamente 3.8 millones de niños que podrían calificar, y cada niño elegible podría recibir hasta un total de  365 millones de dólares en beneficios P-EBT. Los niños elegibles para P-EBT que reciben beneficios de CalFresh, Medi-Cal o Foster Care no necesitan solicitar los beneficios de P-EBT y recibirán una tarjeta P-EBT por correo a principios de mayo. Otras familias que reciben almuerzos gratis o reducidos pero que no están en CalFresh deberán completar una breve solicitud en línea, que se abrirá a fines de mayo. El estado estima que emitirá hasta 1.4 mil millones de dólares  a estos niños para el cierre de escuelas que se extenderán desde el 16 de marzo de 2020 hasta el 12 de junio de 2020.

Finalmente, el gobernador anunció el lanzamiento del EBT para compras en línea. California agilizó la implementación de este programa en respuesta a COVID-19. Los participantes ahora pueden usar su tarjeta EBT para realizar compras en línea en Amazon.com y Walmart.com, y California insta a los supermercados a unirse también. Las compras se pueden completar en línea con los beneficios de alimentos CalFresh y los beneficios P-EBT.