El gobernador Newsom se propone abolir la pena de muerte en California

March 21, 2019 - por

El gobernador Newsom se propone abolir la pena de muerte en California

Gobernador Newsom.

El gobernador de California, Gavin Newsom, se ha pronunciado por abolir la pena de muerte y sustituirla por prisión de por vida sin derecho a fianza.

“Hay un protocolo de muerte y una administración de muerte en el estado de California, y consume el tiempo de la corte, consume el sistema de justicia penal, agota el alma y la cartera”, dijo Newsom a periodistas.

“En última instancia, -agregó- me gustaría cerrar ese sistema de muerte”.

Esto lo expresó una semana después de emitir una orden ejecutiva que impone una moratoria general sobre la ejecución de los presos condenados a muerte en California.

La semana pasada, Newsom anunció que estaba usando sus poderes constitucionales para imponer una suspensión general a todos los 737 condenados a muerte en California, y prometió que no se llevarían a cabo ejecuciones mientras se desempeñara como gobernador.

Newsom también ordenó el desmantelamiento de la cámara de la muerte en la prisión estatal de San Quintín y suspendió los esfuerzos del estado para idear un método de inyección letal que pasaría a los tribunales.

Newsom dijo que lo hizo porque los estudios muestran que la pena de muerte discrimina a los afroamericanos y latinos, así como a los enfermos mentales y los pobres acusados que no pueden pagar abogados de alto precio.

También citó investigaciones que muestran que 164 presos condenados en todo el país han sido exonerados desde 1973, evidencia de que California se arriesgó a dar muerte a presos inocentes.

Newsom dijo que también está considerando la posibilidad de conmutar permanentemente las sentencias de muerte por cadenas perpetuas sin posibilidad de libertad condicional.

Sin embargo, esta postura puede crearle conflicto con el Procurador del estado, Xavier Becerra, quien ha apoyado la pena capital.

El gobernador dijo que quiere trabajar en colaboración con el fiscal general.

Newsom espera trabajar con Becerra y otros para determinar si, como gobernador, puede actuar “en nombre de las personas en este estado para no procesar más la muerte”.

Aunque no está del todo claro cómo Newsom llevaría a cabo tal orden, podría pedir a Becerra que dirigiera a los fiscales de distrito locales para que no solicitaran la pena de muerte u ordenara a Becerra que no defendiera las apelaciones. Ambos enfoques probablemente enfrentarían desafíos legales.

Los comentarios del gobernador pusieron a Becerra en un lugar incómodo.

La semana pasada, Becerra elogió la moratoria de la pena de muerte de Newsom como una “dirección audaz y nueva” para el estado y expresó sus reservas sobre si la pena de muerte se aplica de manera justa, pero el fiscal general ha dicho anteriormente que apoya la pena capital.

De hecho,  en 2017 Becerra buscó una sentencia de muerte para el asesino responsable del tiroteo en masa que dejó a ocho personas muertas en un salón de Seal Beach en 2011.

En una entrevista telefónica con Los Angeles Times, Becerra se negó a responder si apoyaba o se oponía a la pena capital. Solo dijo que, como fiscal general, era su deber hacer cumplir las leyes de California, la pena de muerte entre ellos.

“En lo que me refiero personalmente, tengo reservas reales sobre la pena de muerte. Creo que hay pruebas suficientes de que no ha funcionado de la manera que desearíamos cuando se trata de emprender la forma más severa de castigo que no es reversible “, dijo Becerra.

Becerra dijo que votó a favor de la Proposición 62 en noviembre pasado, que habría abolido la pena de muerte en el estado. La medida fue rechazada por los votantes de California.

Una portavoz de Becerra dijo que está revisando qué papel desempeñará su oficina.

“El Departamento de Justicia trabajará con el gobernador Newsom y su equipo mientras implementa su orden ejecutiva y continuará responsabilizando a los delincuentes”, dijo la portavoz, Bethany Lesser.

La Corte de Apelaciones del 9. ° Circuito en San Francisco solicitó el lunes al Departamento de Justicia del fiscal general que indique si la moratoria del gobernador afectará a un caso de pena de muerte que involucra a Martin Kipp, quien fue condenado por el asesinato en 1983 de Antaya Yvette Howard, de Huntington Beach. una ex estrella de baloncesto en Marina High School.

“La Oficina del Fiscal General está en el proceso de determinar el efecto total de la Orden Ejecutiva en los casos de pena de muerte”, dijo el Departamento de Justicia del estado a la corte en una carta.

Incluso si Becerra no está de acuerdo con Newsom, podría no tener una opción si el gobernador decide forzar el problema.

Debido a que la Constitución de California otorga al gobernador “poder ejecutivo supremo” sobre el poder ejecutivo, Newsom podría ordenar a Becerra que tome medidas que podrían suspender todos los procesos de pena de muerte en todo el estado.

“En el poder ejecutivo de California, el gobernador tiene la última palabra”, dijo David A. Carrillo, director ejecutivo del Centro de la Constitución de California en Berkeley Law.

En 1981, la Corte Suprema de California dictaminó que los poderes constitucionales del gobernador le dan autoridad directa sobre el fiscal general.

“El patrón constitucional es muy claro: si se desarrolla un conflicto entre el Gobernador y el Fiscal General sobre la ejecución fiel de las leyes de este estado, el Gobernador retiene el ‘poder ejecutivo supremo’ para determinar el interés público”, declaró la decisión del tribunal .

Esa decisión se produjo durante un enfrentamiento entre el entonces gobernador Jerry Brown y Procurador George Deukmejian sobre una ley de negociación colectiva para trabajadores estatales. Deukmejian había demandado al gobernador por la implementación de la ley.

La constitución también establece que el fiscal general, como principal oficial de la ley del estado, tiene supervisión directa sobre cada fiscal de distrito del condado “en todos los asuntos relacionados con los deberes de sus respectivos cargos”, lo que abre la posibilidad de que pueda ordenar a los fiscales elegidos localmente a dejar de buscar la pena de muerte en los juicios por homicidio.