Empieza el año escolar con instrucción virtual y con estrictas acciones sanitarias para proteger del COVID-19 a estudiantes, sus familias y personal escolar angelino

August 17, 2020 - por

Empieza el año escolar con instrucción virtual y con estrictas acciones sanitarias para proteger del COVID-19 a estudiantes, sus familias y personal escolar angelino

Superintendente Austin Beutner.

Inicia un ciclo escolar de manera atípica: con educación a distancia debido al creciente COVID-19. A partir de este lunes, el distrito escolar puso en marcha un programa de pruebas de detección del micro organismo en todas las personas que asistan a una escuela y rastreo de contactos, que se ahondará cuando retornen las clases presenciales. Es un modelo que -de alcanzar sus propósitos- podría replicarse en otros sitios de California y del país.

En tanto, los maestros dedicarán hoy a planificar y preparar actividades, el martes por la tarde los directores se reunirán con familias, el miércoles por la tarde, los alumnos conocerán a sus mentores y el jueves y viernes son días escolares regulares que iniciarán a las 9:00 de la mañana.

Expresó la seguridad de que todos los estudiantes tienen computadora y acceso a internet ya que hubo aportes económicos -oficiales y privados- para apoyar a los que carecían de esos instrumentos y servicios.

Del regreso a las aulas, aseguró que “está a algún tiempo de distancia” y lo va a determinar la ciencia.

BLINDAJE DEL DISTRITO ESCOLAR CONTRA COVID-19

El Superintendente del Distrito Escolar Unificado de Los Angeles (LAUSD, siglas en inglés), Austin Beutner habló de las medidas tendientes a proteger la salud de estudiantes, sus familias y personal escolar considerando que los nuevos casos de coronavirus en la cuenca angelina sigue siendo dos veces y media más alta que  la pauta estatal y la porción de pruebas positivas está por debajo de los rangos estatales y superiores a las normas de la Organización Mundial de la Salud para Nueva York.

El funcionario parte de la idea de que los casi 75 mil empleados y 700 mil estudiantes están en contactos regular con otros 2 o 3 millones de personas. Por eso se ha diseñado ese sistema preventivo en el que participa el ex titular de Educación durante la administración Obama, Arne Duncan.

El propósito es que ese universo de personas esté exento de COVID-19 para darle a las escuelas y sus ocupantes la mayor seguridad de la protección de su salud. Es una forma de darle el mayor blindaje posible al distrito.

Los exámenes ya se hacen al personal que trabaja en las escuelas, así como a sus hijos atendidos por personal del distrito escolar especializados en cuidado infantil.

Beutner dijo que las pruebas y rastreo de contactos costarán alrededor de 300 dólares por estudiante, lo cual significa una pequeña fracción de los 17 mil dólares que el gobierno destina anualmente a cada alumno para ser educado.

“Y los dólares palidecen en comparación con la importancia que tendrán las escuelas al reabrir la quinta economía más grande del mundo. Pero esto se trata de algo que no se puede medir en dólares y centavos; se trata de crear oportunidades para los niños. Una buena educación es el camino para salir de la pobreza para muchos estudiantes y es la promesa de un futuro mejor para todos ellos”.

Manifestó que los críticos podrán desafiar el costo. “Pero si podemos aislar incluso algunos casos y salvar a otros del daño que causa el virus, valdrá la pena. Hemos visto el impacto desproporcionado que el virus está teniendo en los trabajadores esenciales y aquellos para quienes ir a trabajar es esencial para el sustento y dar un techo a sus familias”, expresó.

Ese núcleo afectado lo constituye el 82%  de familias afroamericanas y latinas, a las que LAUSD  brinda servicios.

Y resaltó que “las pruebas deben estar disponibles para todos, independientemente de sus circunstancias”.

Dijo que la oportunidad de utilizar las pruebas para tomar medidas preventivas ante el virus se perdió en enero y nuevamente en mayo debido a la falta de capacidad.

Es de la idea de que los californianos ahora contemplan varias semanas o incluso meses de cierre para reducir el nivel general del virus a fin de que las comunidades y las escuelas puedan empezar a  reabrirse cuidadosamente.

GRAVEDAD DEL VIRUS

Beutner aseguró que desde que se cerraron las escuelas, la ciencia ha sido la guía, la que crea la base del  esfuerzo. En este sentido, destacó algunos puntos:

1.-El virus es muy contagioso y puede causar graves consecuencias para la salud.

2.- Una parte significativa de las personas que tienen el virus no muestra síntomas conforme propaga la enfermedad.

3.- Los niños pueden portar y propagar el virus.

  1. -Se desconocen las consecuencias del virus en la salud a largo plazo, tanto para niños como para adultos.

5.- Las escuelas reúnen a personas de distintas familias y distintas generaciones.

6.- Muchos estudiantes y personal viven en hogares multigeneracionales, a menudo con alguien en una categoría de alto riesgo.

TAREAS REALIZADAS DESDE MARZO

Desde marzo, cuando se cerraron las escuelas, el distrito escolar ha realizado las siguientes tareas, a decir de Beutner:

*Han sido proporcionadas a niños y adultos más de 53 millones de comidas y para apoyar este esfuerzo, fueron recaudados más de 22 millones de dólares entre  empresas e individuos.

* Se ha asegurado de que cada uno de los estudiantes tengan una computadora y acceso a internet para

permanecer conectados con su comunidad escolar y seguir aprendiendo.

*Con la PBS fueron creados programas de aprendizaje centrados en los estudiantes, que han

sido adoptados por distritos escolares en otros 30 estados.

*Fueron capacitados en línea más de 35,000 educadores sin perder un día de clases.

*Hubo escuela de verano disponible para todos los estudiantes.

LIMPIEZA DE ESCUELAS

Dijo Beutner que cualquier regreso a las escuelas incluirá un conjunto apropiado de prácticas de salud

cuando las condiciones en la comunidad permitan que los estudiantes estén en las escuelas.

Dijo que estudiantes y personal en las escuelas recibirán el equipo de protección personal adecuado, que incluya máscaras.

Asimismo, agregó, las instalaciones y los horarios escolares se están reconfigurando para ayudar a todas las escuelas a que se mantenga una distancia segura.

Los estudiantes se mantendrán en pequeñas agrupaciones, cuando sea posible. Y las instalaciones se están manteniendo limpias y desinfectadas. Los salones se desinfectan de arriba a abajo todos los días con limpiadores electrostáticos, y en los sistemas de aire acondicionado se utilizan filtros MERV 13 (equivalentes a los de una máscara N-95).

Hizo notar que a medida que se demuestra que  prácticas adicionales son eficaces y apropiadas para las escuelas, también serán  incorporadas.

PRUEBAS Y RASTREO DE CONTACTOS, IMPERIOSA NECESIDAD

Recordó que en marzo, el director de la Organización Mundial de la Salud dijo al mundo cómo

manejar la amenaza que representaba el virus: “Tenemos un mensaje sencillo… pruebas, pruebas, pruebas”. Destacó que sin pruebas, los casos no pueden aislarse y la cadena de infección no se romperá.

Debido a ello, desde mayo en el distrito escolar se inició un plan de trabajo a fin de lograr un sistema robusto de pruebas y rastreo de contactos para hacer posible el regreso a las escuelas.

Varias organizaciones principales están ayudando en este esfuerzo:

  • SummerBio, una empresa de pruebas de diagnóstico automatizado. Proporcionará el volumen de pruebas de manera oportuna a un costo que hace posible este programa.
  • Clinical Reference Laboratory, uno de los más grandes laboratorios privados de pruebas del país, proporcionará kits de prueba de hisopo bucal para los estudiantes más jóvenes.
  • Microsoft proporciona las herramientas y las tecnologías para administrar los flujos de trabajo y asegurarse de que la información se comparta correctamente.
  • Anthem Blue Cross ha sido un socio en ingenio y proporcionará acceso a datos relacionados con la salud para configurar más eficazmente el programa de pruebas y rastreo.
  • Health Net dará apoyo con una porción de los costos relacionados con las pruebas y trabajará para asegurarse de que cada familia elegible esté inscrita en Medi-Cal o Covered California. También proporcionará apoyo para dirigir las solicitudes de estudiantes y personal con cobertura de salud vigente, y explorar el intercambio de información adicional sobre el impacto del virus en la salud.
  • Las Universidades de California-Los Angeles (UCLA), Johns Hopkins y de Stanford brindarán conocimientos científicos para optimizar el uso de recursos de pruebas, apoyará la coordinación informativa y ayudará que esté disponible para otros investigadores.

El ex Secretario de Educación, Arne Duncan, copresidirá la supervisión de las pruebas y rastreo de contactos conmigo. Aporta su experiencia en la supervisión de la creación e implementación de políticas educativas eficaces a nivel local, estatal y nacional.

Junto con Beutner se asegurarán que el esfuerzo esté bien coordinado con otras agencias gubernamentales y que las implicaciones de la política pública sean compartidas con los responsables de la formulación de políticas apropiadas.

“ Las circunstancias extraordinarias exigen acciones extraordinarias y, si bien este esfuerzo de prueba y rastreo de contactos no tiene precedente, es necesario y apropiado. Este programa proporcionará beneficios de salud pública a todos en la comunidad escolar, así como al área metropolitana de Los Ángeles. También proporcionará importantes beneficios educativos para los estudiantes, ya que los hará

volver a la escuela más pronto y más seguros y los mantendrá allí”, citó.

Finalmente dijo que el aprendizaje de este modelo se compartirá con otros sistemas escolares y comunidades en toda la nación conforme todos luchen contra la pandemia.

“Un esfuerzo como este no es simple, pero si funciona, puede ser un modelo para otros distritos escolares y comunidades en todo el país”, remató Beutner.