En un autobús, maestros denuncian escasez de fondos para la educación en Nueva York

February 18, 2020 - por

En un autobús, maestros denuncian escasez de fondos para la educación en Nueva York

Denuncia sobre ruedas.

Los líderes del Sindicato de Maestros de Nueva York están haciendo un recorrido en autobús de siete semanas,  a fin de llamar la atención sobre la falta de recursos económicos para los estudiantes  desde Long Island hasta North Country.

Desde el 15 de enero, han ocurrido problemas tales como despidos de maestros y personal de apoyo en Rochester, escasez de consejeros en White Plains y clases sitios inapropiados en Schenevus. En otros lugares, los útiles escolares se están agotando, los techos tienen goteras y los programas de arte y música están desapareciendo.

Autobús NYSUT FOF

Estos son problemas de urgente atencion y el sindicato magisterial presiona de esta manera a los legisladores para que aumenten la ayuda estatal. De hecho, Nueva York debe más de $ 3.4 mil millones en Foundation Aid, el mecanismo de financiamiento escolar del estado, a los distritos escolares que han tenido que compensar el déficit o quedarse sin él.

“Nuestros hijos no pueden rehacerse”, dice el presidente del sindicato ( NYSUT, siglas en inglés),  Andy Pallotta. “Todos los años escuchamos que hay una brecha presupuestaria, pero el estado no puede cerrarla a espaldas de las familias y estudiantes de clase media del centro de Nueva York a través de una financiación insuficiente de nuestro sistema educativo. Financiar completamente el futuro de nuestros estudiantes no puede esperar más ”, dijo.

Y agregó:

“Si las comunidades van a prosperar, necesitamos contar con la ayuda de los gobiernos estatales y federales”, dice el presidente de la AFT, Randi Weingarten, quien se unió a la gira el 14 de febrero en Siracusa. “No es que nadie quiera un folleto. Pero la gente merece una mano. Y una comunidad próspera comienza con la educación pública “.

NYSUT está pidiendo un aumento de $ 2.1 mil millones en ayuda estatal este año, y un nuevo impuesto a multimillonarios y ultramillonarios para apoyarlo. Una encuesta reciente muestra que una abrumadora mayoría de los votantes de Nueva York (92 por ciento) está de acuerdo con NYSUT y quiere recaudar nuevos impuestos a los ultra ricos. Muchos legisladores estatales también están a bordo, y han estado apareciendo en los eventos de Fund Our Future para indicar su apoyo.

Presidente de NYSUT Andy PallottaDesde la izquierda, el presidente de NYSUT Andy Pallotta y el presidente de UFT, Michael Mulgrew, comparten sus experiencias sobre la gira de autobuses NYSUT Fund Our Future con la legislatura del estado de Nueva York.

La necesidad de cambio es evidente en cada parada del recorrido en autobús.  Después del inicio de la campaña en Albany, la capital del estado, los educadores en la primera parada, Mohonasen, hablaron sobre la pérdida de programas de música, personal de la biblioteca, maestros y custodios. “En los últimos dos años, el 10 por ciento de mi unidad se ha reducido”, dice la secretaria de la escuela, Alma Dicocco, presidente del personal de apoyo de Mohonasen. “Hemos perdido un puesto de oficina comercial, un puesto de oficina y custodios”.

Las escuelas primarias de las Cataratas del Niágara no han tenido bibliotecarios en 20 años. Kenmore-Tonawanda tuvo que interrumpir las clases de idiomas exploratorios de sexto grado, y los maestros están llevando a cabo servicios de lectura fuera de los salones. White Plains, donde los psicólogos escolares están encargados de ayudar a los estudiantes a lidiar con ideas suicidas, depresión, ansiedad y episodios de corte, tiene solo dos trabajadores sociales para más de 600 estudiantes. En las Cataratas del Niágara, hay un trabajador social por cada 2,000 estudiantes y ocho consejeros de orientación en todo el distrito.

En Rochester, más de 100 maestros y casi 70 empleados y administradores de apoyo fueron despedidos a mediados de año, un evento devastador que causó interrupciones en miles de estudiantes. El estado le debe a Rochester $ 86 millones en Foundation Aid.

Los jóvenes estudiantes en Rochester han llorado porque sus maestros se han ido; otros, cuyos servicios de educación especial tienen un mandato legal, han perdido su personal de apoyo docente y no están recibiendo los servicios que necesitan. “Nos pides que hagamos más con menos; eso es lo que hacemos “, dice un maestro,” pero estamos luchando “. Mientras tanto, el superintendente dice más los despidos son probables sin más fondos estatales.

Financiar a nuestros futuros niños
Los líderes del NYSUT visitan a los niños en una escuela de Monohasen durante el recorrido en autobús del NYSUT Fund Our Future.

En Brighton, el problema es un poco diferente: los docentes se jubilan y no hay dinero para cubrir las vacantes que dejan. La diversificación del personal docente ha sido casi imposible con pocos fondos disponibles para pagar a los nuevos educadores. La música, el arte y las actividades extracurriculares también se han visto amenazadas. “Crear arte les permite a los niños encontrar su voz”, dice la maestra de arte Lia Jordan. “No podemos quitar eso”.

En una parada en Riverhead, los educadores dijeron que les preocupaba el hacinamiento. “Cuando comencé a enseñar, tenía 24 niños en mi salón de clases”, dice la maestra de quinto grado Cory Swenk. “Ahora tengo 33. La atención personal no está ahí. … no uso una capa “.

Intentar ser un superhéroe resuena con los educadores en la ciudad de Nueva York, donde la falta de personal presenta grandes desafíos. “Todos llevamos varios sombreros, y lo hemos hecho desde la era de los dinosaurios”, dice Vanessa Dierking, líder del capítulo en la Federación Unida de Maestros. “Pero parece que ahora estamos usando múltiples guantes y múltiples bufandas también. La financiación completa permitiría la dotación de personal completo “.

El recorrido en autobús de NYSUT’s Fund Our Future continuará hasta el 6 de marzo. “Nos estamos asegurando de que todos sepan cuál es el problema: miles de millones de dólares adeudados a las escuelas públicas”, dijo Pallotta en un desayuno legislativo en Syracuse el 14 de febrero. “Hay miles de millones de dólares en el estado de Nueva York para financiar eso. Solo tienen que encontrar la voluntad, y hacer el camino, para aprobar una nueva legislación para gravar a los multimillonarios y multimillonarios “.