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“Fallas en cascada” de la policía de Uvalde, frente a una de las peores masacres en una escuela de EU: Departamento de Justicia

January 19, 2024 - por

“Fallas en cascada” de la policía de Uvalde, frente a una de las peores masacres en una escuela de EU: Departamento de Justicia

El artista Abel Ortiz, a la izquierda, da al secretario de Justicia Merrick Garland, a la derecha, y la fiscal general adjunta Vanita Gupta, al centro, un recorrido por los murales en honor de las víctimas del tiroteo en Uvalde, Texas.

Una investigación divulgada este jueves revela que los agentes de policía que acudieron al tiroteo en la escuela primaria de Uvalde, Texas, actuaron “sin la menor urgencia” mientras instalaban un puesto de mando y no respondieron debidamente a una situación en la que había un tirador activo.

Se trata del informe del Departamento de Justicia de Estados Unidos explicando los pormenores del caso, que precisamente destaca las “fallas en cascada” en el accionar policial frente a una de las peores matanzas en una escuela de la historia reciente.

La respuesta policial a la matanza del 24 de mayo de 2022 en la escuela primaria Robb fue azarosa; el mayor ente judicial estadounidense identifica en ella una amplia gama de problemas, desde fallas de comunicación y liderazgo hasta la deficiente tecnología y entrenamiento, lo que según las autoridades federales ayudó a prolongar la crisis mucho más allá de lo que se debía.

Ese día, Salvador Rolando Ramos, de 18 años, abrió fuego en la Escuela Primaria Robb localizada en esa  ciudad, matando a 21 personas e hiriendo a otras diecisiete personas.

El 24 de mayo de 2022 Ramos tuvo una disputa con su abuela, de 66 años, respecto al servicio telefónico de su teléfono y por ello le disparó y abandonó la vivienda. La abuela, que recibió el impacto en la cara y se encontraba herida de gravedad, consiguió no obstante contactar con la policía y ser trasladada al hospital de San Antonio​ en el que fue ingresada en estado crítico.

​ Enseguida, Ramos utilizó la camioneta familiar para dirigirse a la escuela primaria Robb y al llegar, a las 11:28 a. m.​ impactó el vehículo en una zanja cerca del edificio y, al salir de este, un agente de policía lo afrontó, pero consiguió evadirlo y acceder al colegio a través de una puerta trasera. A  las 11:33, según declaraciones de Chris Olivares, director del Departamento de Seguridad Pública de Texas.

Una vez dentro, Ramos se encerró en un aula que se encontraba conectada a otra a través de una puerta y disparó a los que se hallaban en ellas, acabando con la vida de 19 alumnos y dos profesoras. Según Olivares, el grupo de agentes de policía que se encontraba allí no intentó entrar directamente al aula en un primer momento por encontrarse «en situación de desventaja», por lo que tomaron la decisión de romper varias ventanas de la escuela para permitir la evacuación de los que se encontraban dentro.​ Más tarde, un equipo especial de intervención táctica accedió al lugar donde se encontraba Ramos y lo abatió.

Según fuentes de la policía, el intercambio entre los agentes y el perpetrador tuvo una duración de aproximadamente 30 minutos antes de que este abriese fuego contra los alumnos y profesores.​ La policía afirmó inicialmente que el sospechoso había sido detenido a la 13:00,​ pero los informes posteriores indicaron que este había sido abatido por los agentes de policía.

En EEUU hay 120 armas de fuego por cada 100 estadounidenses, según la organización suiza Small Arms Survey (SAS). Ninguna otra nación en el mundo tiene más armas civiles que personas.

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Mientras, los alumnos permanecían aterrados dentro de las aulas, llamaban al número de emergencias 911 y sus padres angustiados suplicaban a los agentes que entraran. Así describe la situación.

“Les dije a las familias anoche lo que espero haya quedado claro en los cientos de páginas y miles de detalles en el informe: sus seres queridos se merecían algo mejor”, comentó el secretario de Justicia, Merrick Garland, en una conferencia de prensa desde Uvalde este jueves.

Mirada en perspectiva

Es ahora, con este informe de casi 600 páginas del Departamento de Justicia, que puede comprenderse mejor el accionar de la policía de Uvalde, que se vio imposibilitada de detener el ataque en el que murieron 19 niños y dos docentes.

En detalle, el informe destaca el error de las autoridades policiales al suponer al tirador atrincherado, bajo control o muerto, mientras continuaba con la matanza.

Esa “mentalidad predominaba durante buena parte de la respuesta al incidente”, cuando la policía, en lugar de penetrar por la fuerza en las aulas para poner fin a la carnicería, esperó durante casi una hora para enfrentar al agresor, hecho que el informe calificó de “falta de urgencia”.

Residente del lugar de la masacre en Uvalde, Texas, se reúne en un sitio conmemorativo para presentar sus respetos a las víctimas que murieron en el tiroteo de esta semana en una escuela primaria, el 26 de mayo de 2022.

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El atacante, Salvador Ramos, fue abatido 77 minutos después de la llegada de la policía. Le puso fin un equipo táctico dirigido por la Patrulla Fronteriza dentro de un aula estudiantil.

“Jamás se debe considerar ni tratar a un tirador activo con acceso a las víctimas como un sujeto atrincherado”, recalca el informe, con la palabra “jamás” en cursiva.

Otros errores

El reporte también asegura que la policía actuó “sin la menor urgencia” para instalar un puesto de mando en la escena y que ello que generó confusión entre los agentes acerca de quién estaba al mando.

Los propios agentes entorpecieron el accionar, señala el Departamento de Justicia, mientras carga directamente contra el entonces jefe de la policía del distrito escolar, Pete Arredondo, por haber dejado de lado sus radios por considerarlos innecesarios.

Aunque trató de comunicarse por teléfono con los agentes en otras partes del pasillo escolar, Arredondo les ordenó que no entraran a las aulas “porque aparentemente decidió que antes se debía retirar a otras víctimas de las aulas vecinas para prevenir más heridas”.

Uvalde maneja el trauma

La ciudad de Uvalde consta de unos 15.000 habitantes. A la fecha sigue debatiéndose con el trauma de tantas muertes, y continúa dividida en cuanto la asignación de responsabilidades a la acción e inacción policial.

La matanza ha sido desmenuzada en audiencias legislativas, informes periodísticos y un informe de la legislatura de Texas, que responsabilizó a la policía en todos los niveles de no dar “prioridad a salvar vidas inocentes por encima de su propia seguridad”.

Manifestantes muestran las fotos de las víctimas de la matanza de Uvalde, en Texas, en una marcha contra las armas asalto en Washington DC, el 13 de julio de 2022.

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Hace 20 meses que el Departamento de Justicia anunció su investigación, desde entonces los videos que muestran a los agentes aguardando en el pasillo fuera de las aulas de cuatro grado donde el hombre cometía la matanza ha convertido a la policía de Uvalde en objeto de ridículo nacional.

Garland se encontraba en Uvalde el miércoles antes de la publicación del informe. Visitó los murales pintados en el centro de la ciudad y, por la noche, mantuvo reuniones con los familiares de las víctimas antes de publicar las conclusiones.