El concejal angelino José Huizar puede pasar hasta 20 años en la cárcel. Se le acusa de aceptar 1.5 millones de dólares en sobornos

June 23, 2020 - por

El concejal angelino José Huizar puede pasar hasta 20 años en la cárcel. Se le acusa de aceptar 1.5 millones de dólares en sobornos

En su casa le encontraron 129 mil dólares en efectivo. El alcalde Garcetti pide su remoción inmediata. Lo puede sustituir Kevin de León.

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José Huizar se enfrenta al cargo federal de conspirar para violar la Ley Contra Organizaciones Corruptas y Estafadores Influyentes (RICO), según la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos.

Al concejal angelino, detenido el lunes,  se le acusa de aceptar aceptar al menos $ 1.5 millones en sobornos de desarrolladores, y los fiscales dicen que se encontraron alrededor de 129,000 dólares en efectivo guardados en un armario en su casa durante una búsqueda del FBI en 2018.

El cargo de RICO conlleva una sentencia de hasta 20 años en una prisión federal

Huizar fue identificado por su posición en el gobierno de la ciudad, aunque no por su nombre, en una serie de cargos criminales y documentos presentados por fiscales federales en los últimos meses, que alegaban que Huizar estaba en el centro del supuesto plan.

Tras su arresto, el Concejo Municipal de Los Ángeles votó 14-0 inmediatamente
suspender al concejal José Huizar, quien fue acusado de crímenes federales de soborno y soborno esta mañana.

El concejo no puede destituir unilateralmente a Huizar de su cargo, pero si es declarado culpable de los cargos de delito grave o se declara culpable de ellos, será destituido de inmediato, de acuerdo con funcionarios de la Oficina del Fiscal de la Ciudad.

“El miembro del Consejo Huizar ha violado la confianza de las personas que lo eligieron. Tengo cero tolerancia para este comportamiento criminal y corrupción”, dijo el alcalde Eric Garcetti en un comunicado. “Debería ser removido inmediatamente del Concejo Municipal y reemplazado por su sucesor elegido democráticamente para garantizar que el Distrito XIV del Consejo tenga la representación que se merece ”.

Kevin de Leon fue elegido para el Distrito 14 del Consejo en la primarias celebradas en marzo.

DETENIDO EN SU CASA

El concejal de la ciudad de Los Angeles, José Huizar, fue arrestado al ser acusado de corrupción. Se encontraba en su casa de Boyle Heights.

Ex presidente del Distrito Escolar Unificado de Los Angeles  enfrenta cargos por un esquema de pago a juego, en el que los desarrolladores de bienes raíces supuestamente fueron sacudidos por sobornos en efectivo y donaciones de campaña a cambio de la ayuda de Huizar para conseguir proyectos de desarrollo.

Huizar, de origen zacatecano,  y sus asociados son acusados de disfrutar de viajes en avión gratis, comidas de gran alcance, fichas de póquer y otras ventajas ofrecidas por los desarrolladores.

En el 2018, agentes del FBI allanaron su casa y oficinas en 2018.  Sus asociados han admitido que participaron en acuerdos ilícitos con él. Un ex ayudante de  Huizar, uno de sus recaudadores de fondos políticos, y un consultor inmobiliario cooperaron con la investigación.

Huizar presidió el Comité de Gestión de Planificación y Uso de la Tierra y su esposa realizó una campaña para reemplazarlo antes de abandonar la idea poco después de las redadas del FBI.

La efímera carrera de Richelle Huizar  ocupa un lugar destacado en el caso del gobierno contra el concejal, quien según los fiscales han dicho que estaba decidido a conseguir que su esposa fuera elegida con el fin de preservar la influencia y el acceso al dinero de los desarrolladores que había acumulado mientras estaba en el cargo.

Richelle Huizar  no ha sido acusada en el caso y no está claro en los registros judiciales si los fiscales creen que participó en los presuntos crímenes de su marido.

El arresto de Huizar se produce casi tres meses después de que uno de sus colegas, el ex concejal Mitchell Englander, accediera a declararse culpable en un caso de corrupción relacionado centrado en sobres de dinero en efectivo y otros sobornos proporcionados por un empresario del sur de California.

Y se produce casi dos años después de que agentes del FBI registraran la casa y las oficinas de Huizar,  dando al público su primera indicación de que el concejal estaba siendo investigado.

Después de esas redadas, Huizar  fue eliminado de dos poderosos comités del consejo, uno que revisa los principales proyectos inmobiliarios, y otro que da luz verde a las exenciones fiscales para los desarrolladores de hoteles. Y en las últimas semanas,  Huizar  dejó de asistir a las reuniones del consejo por completo, en medio de las llamadas de sus colegas para que renunciara.

El arresto representa una caída vertiginosa para Huizar. Hace cinco años, ganó una rotundo victoria electoral, asegurando su tercer y último mandato en el consejo. En ese momento, contó con el apoyo generalizado de líderes empresariales, sindicatos y  defensores de las mejoras del transporte, como los carriles de bicicletas.

Durante esa campaña, el entonces presidente del Consejo, Herb Wesson, describió a Huizar  como su mejor amigo en el consejo. En 2018, la esposa de Huizar  fue vista como un fuerte candidato para postularse para su escaño una vez que se vio obligado a renunciar a finales de este año debido a los límites de mandato.

Huizar comenzó a presionar a los donantes para que dieran a lo grande a un comité de acción política creado para apoyar su candidatura, actividades que más tarde se convirtieron en parte del caso del gobierno federal. Pero Richelle  Huizar  abandonó su campaña tras las redadas del FBI.

En los últimos meses, los fiscales presentaron una serie de casos alegando que el concejal recibió, o intentó obtener, sobornos de tres desarrolladores diferentes que persiguen tres proyectos diferentes en su distrito.

Justin Jangwoo  Kim se declaró culpable de ayudar al desarrollador de una torre residencial de 20 pisos para concertar un soborno para el concejal. Kim admitió haber en efectivo a un ayudante de Huizar, quien a su vez entregó $200,000 en una caja a  Huizar,de acuerdo con los detalles en presentaciones federales.

Los fiscales también llegaron a un acuerdo de culpabilidad con el consultor inmobiliario George Chiang, quien admitió haber participado en un esquema de soborno separado que involucraba al concejal y a los desarrolladores de una torre de hotel planificada.

Aunque los desarrolladores no fueron nombrados, los detalles en las presentaciones federales muestran que los hombres de negocios estaban tratando de reurbanizar el sitio del Hotel Luxe en la calle Figueroa, frente al complejo de entretenimiento L.A. Live.

El mes pasado, el ex ayudante de Huizar  George Esparza llegó a su propio acuerdo de culpabilidad, afirmando que un multimillonario chino le proporcionó a él y al concejal viajes a Las Vegas, fichas de casino y otros sobornos.

Ese mismo multimillonario proporcionó a Huizar 600 mil dólares n asistencia financiera para ayudarle a resolver una demanda por acoso sexual presentada por un ex asistente, según los fiscales. El acuerdo permitió a Huizar  deshacerse de un espinoso problema político meses antes de que se enfrentara a la reelección en 2015.

Con información de Los Angeles Times.