Fundadora de la cadena de chárter Celerity Educational Group se declarar culpable de malversar 2.5 millones de dólares

January 8, 2019 - por

Fundadora de la cadena de chárter Celerity Educational Group se declarar culpable de malversar 2.5 millones de dólares

Vielka McFarlane.

Vielka McFarlane, fundadora de la red de escuelas autónomas de Los Ángeles, Celerity Educational Group, se declaró culpable de conspirar para malversar y malversar fondos públicos por dos millones 500 mil dólares.

En una declaración de culpabilidad, presentada en un tribunal federal de Los Ángeles, admitió que malgastó ese dinero que pertenecía fondos de educación pública destinados a estudiantes de los planteles que manejaba.

El cargo por delito mayor se deriva de la costumbre de la residente de Sylmar, de 57 años, de usar las tarjetas de crédito de sus escuelas autónomas para pagar ropa cara, estadías en hoteles de lujo y vuelos de primera clase para ella y su familia, según la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos.

La mayor parte de los fondos, que provienen en parte del Departamento de Educación de los Estados Unidos, también se utilizaron sin autorización para comprar un edificio para otra chárter en Ohio.

McFarlane también admitió el uso indebido de fondos públicos para pagar el depósito de seguridad, el alquiler y las renovaciones en un estudio de grabación y estudio en Canoga Park, que los estudiantes rara vez utilizaban.

McFarlane fundó Celerity Educational Group en 2004 y se desempeñó como directora ejecutiva hasta abril de 2015.

“Cuando alguien reemplaza los fondos de las escuelas públicas por razones de autoservicio, los estudiantes sufren”, dijo el primer abogado asistente de los Estados Unidos, Tracy L. Wilkison.

Agregó:
“Este caso que involucra al ex CEO de Celerity demuestra nuestros esfuerzos continuos para proteger y salvaguardar los fondos públicos y responsabilizar a aquellos que usan esos fondos de manera indebida para su propio beneficio”.

Entre 2009 y 2013, McFarlane usó tarjetas de crédito emitidas a Celerity Educational Groups y Celerity Global Development para comprar artículos de lujo en la boutique Salvatore Ferragamo en Beverly Hills y tiendas de alto nivel en Tokio, bicicletas recreativas personalizadas para ella y su cónyuge, y comprar más, según su acuerdo de culpabilidad.

Además, adquirió más de  5 mil dólares en equipo de fabricación de cuero utilizado por una empresa con fines de lucro en la que McFarlane y sus familiares eran socios.

También admitió haber usado ilegalmente una tarjeta de crédito escolar para comprar pasajes aéreos de ida y vuelta para que ella y sus familiares asistan a la segunda inauguración del presidente Barack Obama en enero de 2013.

McFarlane reconoció además que no reembolsó a Celerity Education Group ni a Celerity Global Development por ninguno de los pagos descritosen el acuerdo de declaración de culpabilidad.

McFarlane, quien está programado para ser sentenciado el 13 de mayo, enfrenta hasta cinco años en una prisión federal, dijeron los fiscales federales. Ella accedió a renunciar a los artículos comprados con fondos públicos y se le puede ordenar que pague $ 250,000 en restitución, según el acuerdo de culpabilidad.

En junio de 2017, la Fiscalía celebró un acuerdo con Celerity Educational Group, ahora conocido como Academias ISANA, en el cual ISANA reconoció la conducta indebida cometida por McFarlane y acordó cooperar plenamente con la investigación del gobierno e implementar reformas  para segurar que una conducta similar no vuelva a ocurrir.