Gobernador Newsom anuncia protección a trabajadores esenciales que pueden contraer COVID-19, incluidos indocumentados

July 24, 2020 - por

Gobernador Newsom anuncia protección a trabajadores esenciales que pueden contraer COVID-19, incluidos indocumentados

Un hombre camina frente a un cartel que anuncia que los campos de cultivo de naranja y fresa están abiertos en Oxnard, California. Crédito: EFE/Iván Mejía.

El gobernador de California, Gavin Newsom anunció salvaguardas adicionales para proteger la fuerza laboral de los “trabajadores esenciales” que enfrentan el riesgo de contraer covid-19, incluidos miles de trabadores agrícolas indocumentados.

Además de aislar y poner en cuarentena a quienes resulten contagiados por el covid-19, y una campaña de educación para trabajadores y empleadores, entre las medidas reveladas por Newsom se incluye el compromiso de trabajar con la Legislatura estatal para ampliar protecciones como la licencia por enfermedad con pago.

“Como legisladores latinos tenemos que respaldar a nuestra gente y yo espero que encontremos maneras para proporcionar esa ayuda financiera”, dijo a Univision Noticias, el asambleísta de Los Ángeles, Miguel Santiago. “Documentados e indocumentados pagan impuestos por igual y si los trabajadores esenciales son quienes sostienen nuestra economía ahora, el gobierno tiene que ayudarles”.

Además de los trabajadores del campo, California reconoce como trabajadores esenciales a quienes laboran en supermercados, almacenes, servicios médicos, trabajadores de hoteles y repartidores de alimentos, quienes son en su mayoría latinos.

“Detener la propagación de covid-19 depende de mantener seguros a nuestros trabajadores”, dijo el gobernador. “El trabajo vital que hacen todos los días los pone a ellos y a sus familias en mayor riesgo de exposición e infección; tomar medidas para protegerlos ayudará a proteger a todos los californianos”.

El viernes, California concluyó una semana de aumentos sustanciales en el número total de contagios de covid-19, con 434,016 casos, incluyendo 8,232 muertes, según los nuevos datos del Departamento de Salud Pública del estado.

De acuerdo con el Centro para Familias de Trabajadores Agrícolas, California produce más de 350 productos básicos; incluyendo un tercio de las verduras que se consumen en EEUU, casi dos terceras partes de las frutas y nueces de la nación, y el 90% de las fresas.

De aproximadamente 800,000 trabajadores del campo que hay en EEUU, medio millón residen en California y el 75% de ellos son indocumentados y varias generaciones de familias pueden vivir bajo un mismo techo.

“Sin ellos, California y una buena parte de EEUU no tendrían garantizadas las frutas y vegetales que las familias llevan a sus mesas”, dijo a Univision Noticias, Salvador Sanabria, director ejecutivo de la organización “El Rescate”, que defiende los derechos de los inmigrantes en Los Ángeles.

Sanabria añadió que ser considerado “trabajador esencial” en cualquier parte de EEUU es sinónimo de “riesgo de muerte”.

“Ellos están en la primera línea de batalla contra el virus y sus secuelas porque es allí donde podría romperse también la cadena alimenticia de la nación”, dijo. “Ellos están en las trincheras para que haya alimentos y es por lo que todas las autoridades de California, agencias de empleo y seguros deben garantizarles todas las herramientas que existan para hacer menos riesgos a su labor esencial”.

Aislamiento seguro en caso de contagio

A través del programa Housing for the Harvest, California asignará fondos federales existentes a los departamentos locales de salud pública y organizaciones comunitarias para proveer espacios seguros de aislamiento y cuarentena para los trabajadores agrícolas que hayan dado positivo a la prueba de covid-19 o que hayan estado expuestos al virus, a fin de limitar el riesgo de propagación a compañeros de trabajo o familiares.

Este programa operará en asociación con los condados y socios locales en el Valle Central, la Costa Central y el Valle Imperial, las regiones con el mayor número de trabajadores agrícolas.

“Es plausible que el gobernador tome en cuenta a los trabajadores esenciales durante estos tiempos difíciles del coronavirus, que impacta más a los latinos inmigrantes”, dijo a Univision Noticias la senadora estatal, María Elena Durazo. “En nuestra comunidad han faltado protecciones laborales por décadas antes de la pandemia; todos somos trabajadores esenciales y tenemos que tomar en cuenta a la comunidad inmigrante no solo en cuanto a derechos laborales, sino también en el acceso a cuidado médico y beneficios de desempleo”.

El estado también expandirá el llamado Project Roomkey para los trabajadores esenciales. Esta medida provee comida y alojamiento gratuito para las personas contagiadas de covid-19, donde pueden pasar su cuarentena fuera de sus casas.

Campesinos esperan cumplimiento de la ley

Arcenio López, director ejecutivo del Proyecto Mixteco Indígena (MICOP), una organización comunitaria defensora de los derechos de los trabajadores agrícolas procedentes de los estados mexicanos de Guerrero, Oaxaca y Michoacán, principalmente, dijo a Univision Noticias que la cifra de campesinos enfermos de covid-19 “ha aumentado en las últimas dos semanas”.

“Faltará solamente que haya cumplimiento de esas protecciones adicionales de las que habla el gobernador y que trabajen las leyes”, dijo. “ Si la gente sabe que es positiva del coronavirus no lo dice por temor a represalias de perder el trabajo; para los campesinos no es posible quedarse sin hacer nada porque no podrían sobrevivir dos semanas, y solo acuden al médico cuando ya de plano tienen síntomas severos, porque aparte piensan en lo caro que habrá de costar la atención médica”.

López dio a conocer que en el condado de Santa Bárbara unos 20 campesinos se han reportado como contagiados de coronavirus y otros 10 se enfermaron en la comunidad de Oxnard, en el condado de Ventura, al norte de Los Ángeles.

Cientos de campesinos de California afectados por el coronavirus recibieron comidas gratis