Gremios magisteriales exigen la terminación de simulacros de tiradores activos en las escuelas porque al causar terror dañan la salud mental de los estudiantes

February 14, 2020 - por

Gremios magisteriales exigen la terminación de simulacros de tiradores activos en las escuelas porque al causar terror dañan la salud mental de los estudiantes

Agentes de la policía en pleno simulacro con una estudiante que actúa como víctima de un atacante armado.

Los dos mayores gremios docentes del país quieren que las escuelas eliminen los simulacros de tiradores activos. Advirtieron que afectan la salud mental de los alumnos y que hay mejores maneras de prepararse para la posibilidad de un tiroteo en un plantel.

La Federación Americana de Maestros (AFT, siglas en inglés) y la Asociación Nacional de Edudores (NEA), con casi 8 millones de miembros ante ambos organismos, se unieron con el grupo de defensa de derechos Everytown for Gun Safety Support Fund para reclamar el fin de simulacros no anunciados o ejercicios que simulan violencia con armas de fuego.

Un informe de esas organizaciones recomienda que las escuelas se abstengan de realizar simulacros de disparos activos sin previo aviso, así como la prohibición de simulacros que simulen la violencia armada, como los de ALICE.

“Cuando hablo con los padres de todo el país sobre la seguridad con las armas, el tema de los simulacros de disparos activos y cómo están impactando negativamente a sus hijos es una preocupación principal”, dijo Shannon Watts, fundadora de Moms Demand Action.

Agregó: “Como padres, debemos negarnos a aceptar simulacros extremos y no anunciados como la nueva normalidad para nuestros hijos. Como voluntarios, trabajaremos para mantener nuestras escuelas seguras sin traumatizar a nuestros hijos en el proceso “.

“Ahora está claro que los simulacros de disparos activos no anunciados están asustando a los estudiantes de Estados Unidos sin hacerlos más seguros”, dijo John Feinblatt, presidente de Everytown.

“Necesitamos – dijo- escuchar a los expertos y centrarnos en abordar la violencia armada antes de que comience, en lugar de someter a nuestros hijos a simulacros contraproducentes ”.

Estos simulacros se introdujeron por primera vez en las escuelas de Estados Unidos después de la masacre de la escuela secundaria Columbine, ocurrida en 1999, y se han integrado a la vida escolar de una generación de estadounidenses.

Si bien 32 estados tienen leyes que requieren algún tipo de simulacro para proteger a los estudiantes de los atacantes, los ensayos realizados varían ampliamente entre los distritos escolares. No obstante, van en aumento los planteles oficiales donde vienen celebrándose.

Este debate se reavivó después de que en una escuela de Indiana un simulacro incluyera dispararles perdigones a los maestros “al estilo de una ejecución”.

La lideresa de AFT, Randi Weingarten, dijo: “Nuestros estudiantes ya están experimentando niveles récord de trauma y ansiedad, primero, debido a la amenaza de tiroteos en las escuelas, y ahora con la forma en que se han realizado estos ejercicios de disparos activos”.

Y destacó:

“Nuestro enfoque siempre debe estar en lo que hará que nuestras escuelas públicas sean entornos seguros y acogedores para nuestros estudiantes que asisten y el personal que los educa. Eso comienza con intervenciones de sentido común que hacen que las escuelas sean santuarios seguros, lo que incluye una evaluación de cómo los ejercicios de tiradores activos afectan a las mentes jóvenes, y un compromiso para asegurarse de que estén informados sobre el trauma, sean planificados, apropiados para la edad y, con suerte, una práctica para la preparación del educador,

“No es una fuente de angustia estudiantil. Si podemos invertir en el bienestar social y emocional de los estudiantes y promulgar las reformas de seguridad de armas necesarias para reducir la violencia armada basada en la escuela en general, podríamos volver a un mundo donde los simulacros de disparos activos no tienen lugar en nuestras escuelas. ”

Lily Eskelsen Garcia, presidenta de NEA, aseguró que los simulacros de tiradores activos aterrorizan a los alumnos y hacen que estos no puedan concentrarse en el aula y no puedan dormir de noche.

“De modo que traumatizar a los alumnos mientras nos esforzamos para mantenerlos a salvo de la violencia con armas no es la respuesta. Es por eso que, si las escuelas van a hacer simulacros, tienen que tomar medidas para asegurarse de que estos produzcan más beneficios que daños”, dijo.

Policías toman parte de un simulacro de tiroteo en la escuela de Fountain Middle School en Colorado. / AP

Policías toman parte de un simulacro de tiroteo en la escuela de Fountain Middle School en Colorado. / AP

El informe publicado el martes recomienda que las escuelas se concentren en capacitar a los docentes para reaccionar ante un incidente con tiradores activos en lugar de hacer simulacros con los alumnos.

También dictó pautas para las escuelas que decidan usar los simulacros. Estas incluyen nunca simular un tiroteo real; dar aviso previo a los padres, los docentes y los alumnos de cualquier simulacro; trabajar con funcionarios de salud mental para crear simulacros apropiados para cada edad y que tengan en cuenta la situaciones traumáticas que puedan haber vivido los alumnos; y hacer un seguimiento de los efectos de los simulacros.

Alrededor del 95% de las escuelas entrenaron a los estudiantes en procedimientos de cierre de emergencia en el ciclo lectivo 2015-16, según una encuesta del Centro Nacional de Estadísticas Educativas.

“En Indiana, les disparaban a los docentes con bolitas de goma para que sintieran la adrenalina de cómo sería un tiroteo en la escuela”, dijo Shannon Watts, fundadora de Moms Demand Action (Mamás exigen acción), que es parte de Everytown. “Hace poco en California, un supervisor escolar contrató a un extraño para que se pusiera una máscara y sacudiera las puertas de las aulas sin que el cuerpo docente y los alumnos lo supieran. Hemos visto que se ha pedido a los estudiantes que simularan ser víctimas y se tiraran al piso de los pasillos manchados con sangre artificial”.

Jean-Paul Guilbault, máximo ejecutivo del Alice Training Institute, que organiza simulacros de tiradores activos, dijo que estos son eficaces cuando se hacen de modo adecuado. Señaló que su empresa nunca realiza simulacros sorpresivos pero cree que simular un acontecimiento es la mejor manera de prepararse para uno real” y permite que los alumnos practiquen distintas opciones, ya sea un cierre de emergencia o una evacuación”.

“De acuerdo con un estudio reciente llevado a cabo por el Servicio Secreto de los EE.UU., la mayor parte de los tiroteos en escuelas duran dos minutos o menos, y casi la mitad de los hechos estudiados terminaron en un minuto”, expresó en una declaración escrita. “Eso significa que depende de nosotros mantenernos a salvo durante esos segundos que parecen durar una vida. Hacemos simulacros para que todos tengan un plan cuando se enfrenten al peligro, para dar a las personas una oportunidad de sobrevivir”.

Los jardines del Capitolio cubiertos con 7000 pares de zapatos, en honor a las víctimas de los tiroteos en escuelas en EE.UU./ AFP archivo

Los jardines del Capitolio cubiertos con 7000 pares de zapatos, en honor a las víctimas de los tiroteos en escuelas en EE.UU./ AFP archivo

Pero Abby Clements, que era maestra de segundo grado de la escuela Sandy Hook de Newtown cuando un tirador mató a 26 personas en 2012, dijo no creer que un simulacro hubiese salvado vidas allí.

“Nuestros alumnos sabían qué hacer”, dijo Clements, que ahora da clases en otra escuela primaria de la ciudad. “Les enseñamos qué hacer en una emergencia. Conocíamos las rutas de evacuación y dónde había un punto seguro en el aula donde nadie podía vernos desde afuera. Pero me parece que asustar a los alumnos con algún tipo de simulacro activo es una salvajada. No hay modo de estar preparado para las infinitas maneras en que puede desarrollarse un tiroteo con armas de guerra”.

Clements, miembro activo de Moms Demand Action, dijo que se le parte el corazón cuando oye historias como una sobre una nena que se negaba a usar zapatillas con luces en la suela después de un simulacro porque le habían dicho que eso podía hacer de ella un blanco más fácil.

“Tengo chicos de nivel primario que me dicen que tienen que tener un celular encima todo el tiempo por si acaso”, contó. “Las cosas no deberían ser así”.