Hospitales de California podrían negar servicio a los enfermos sin posibilidad de sobrevivir a COVID

January 7, 2021 - por

Hospitales de California podrían negar servicio a los enfermos sin posibilidad de sobrevivir a COVID

Personal médico le hace una prueba de COVID-19 a una mujer en una carpa en Los Ángeles el 5 de enero del 2021. Foto: Damian Dovarganes, AP

LOS ÁNGELES 

Abrumados por el nuevo brote de coronavirus, los hospitales de California se preparan para lo peor: la posibilidad de verse obligados a negar ciertos servicios por falta de personal y de camas.

Esperan no llegar a ese extremo. Pero el virus está descontrolado tras las reuniones familiares del Día de Acción de Gracias y sólo Arizona supera a California en casos per cápita en Estados Unidos.

El estado ordenó esta semana a los hospitales de los barrios más golpeados que demoren muchas operaciones electivas para disponer de más espacio para los pacientes de COVID-19.

En el condado de Los Ángeles, el Hospital Metodista de California del Sur designó un equipo que hace evaluaciones diarias “de la severidad de los pacientes más enfermos para ofrecer los recursos a quienes más los necesitan”, expresó el director de estrategias Cliff Daniels.

Anuncios que aconsejan a las personas protegerse contra el coronavirus, colocados en el Hollywood Boulevard de Los Ángeles, California, el 5 de enero de 2021.

Anuncios que aconsejan a las personas protegerse contra el coronavirus, colocados en el Hollywood Boulevard de Los Ángeles, California, el 5 de enero de 2021. Foto: Damian Dovarganes, AP

El hospital no está negando servicios por ahora “y esperamos no tener que hacerlo”, dijo Daniels.

Sin embargo, el portal del hospital tiene la siguiente advertencia: “Si un paciente está tan grave que es poco probable que sobreviva… ciertos recursos pueden ser asignados a otro paciente con mejores posibilidades de sobrevivir”.

El condado de Los Ángeles, el más poblado de la nación, con 10 millones de residentes, es uno de casi dos docenas de condados del sur de California y del Central Valley que básicamente ya no tienen camas para pacientes de la COVID-19 en sus unidades de cuidados intensivos.

Las autoridades sanitarias advirtieron el miércoles que se espera que mucha gente requiera hospitalización por al menos tres semanas luego de contraer el virus tras ignorar las reglas de distanciamiento social en la Navidad y el Año Nuevo.

Se ha pedido a los hospitales que todavía tienen camas libres que acepten pacientes de otras instituciones que ya no tienen espacio en sus UCIs, pero la mayoría dicen que todas sus camas están ocupadas y que los pacientes que no sufren la COVID-19 permanecen en corredores, carpas y cafeterías.

En el condado de Santa Clara, al norte, con 2 millones de residentes, todos los días llegan un centenar de pacientes a los hospitales, según las autoridades sanitarias.

“Todavía no hemos tenido situaciones en las que dos pacientes no pueden respirar y sólo una recibe un respirador”, manifestó el doctor Ahmad Kamal, director de Healthcare System Preparedness. “Es horrible, pero puede pasar”.

El trabajador administrativo Sander Edmondson, izquierda, entrega un kit de pruebas de COVID-19 a una mujer el domingo 27 de diciembre de 2020, en un sitio para realizarlas en Los Ángeles.

El trabajador administrativo Sander Edmondson, izquierda, entrega un kit de pruebas de COVID-19 a una mujer el domingo 27 de diciembre de 2020, en un sitio para realizarlas en Los Ángeles. Foto: Jae C. Hong, AP

California registró su segunda cifra de muertos en un día más alta el miércoles, con 459 decesos. En la última semana fallecieron en total 2 mil 504 personas. Hay más de 250 mil casos semanales nuevos y es previsible que los hospitales sigan desbordados.

La campaña de vacunaciones es lenta, según el Gobernador Gavin Newsom, y tomará semanas, si no meses, contener la propagación del virus.

Las autoridades calculan que un 12 por ciento de las personas a las que se les detecta la COVID-19 tendrán que ser hospitalizadas.

“Son cifras extraordinarias”, expresó Carmela Coyle, presidenta y CEO de la Asociación de Hospitales de California. “No podemos evitar estos números. Necesitamos la ayuda del estado”.

Coyle opinó que las autoridades estatales deberían dar la orden de que muchos pacientes que se recuperan del virus sean enviados a clínicas y geriátricos con personal especializado, a pesar del temor de que esto contribuya a generar contagios. En muchos condados eso no está permitido ahora.

“En las próximas semanas deberíamos concentrarnos en salvar vidas”, afirmó Coyle.

En el condado de Los Ángeles, donde se registran más de 200 muertes diarias, la tasa de casos nuevos de COVID-19 se casi duplicó respecto a diciembre, de acuerdo con las autoridades sanitarias.

En esta foto de archivo del 22 de diciembre de 2020, el doctor Mher Onanyan atiende a un enfermo de COVID-19 en el hospital Providence Holy Cross Medical Center en el barrio Mission Hills de Los Ángeles.

En esta foto de archivo del 22 de diciembre de 2020, el doctor Mher Onanyan atiende a un enfermo de COVID-19 en el hospital Providence Holy Cross Medical Center en el barrio Mission Hills de Los Ángeles. Foto: Jae C. Hong, File, AP

Hay más de 8 mil pacientes de COVID-19 hospitalizados —una quinta parte de ellos en UCIs— y más de un tercio de las camas para adultos de los hospitales son ocupadas por pacientes con el coronavirus, según la directora de salud pública del condado Bárbara Ferrer.

“Esta es una crisis de proporciones épicas”, dijo Ferrer.

 Christopher Weber y Don Thompson/AP