Incendios en California: ya son 11 los muertos por fuegos que no dan tregua a los bomberos

August 15, 2018 - por

Incendios en California: ya son 11 los muertos por fuegos que no dan tregua a los bomberos

Mientras los incendios forestales más grandes en California comenzaron a ceder terreno ante los incesantes trabajos de contención por aire y tierra, un bombero de Utah murió  luchando contra el mayor fuego registrado en la historia del estado, por lo cual ya van 11 víctimas fatales en esta temporada.

El bombero, cuyo nombre no ha sido publicado, resultó herido mientras trabajaba en una parte activa del incendio Ranch, dentro del llamado fuego Mendocino Complex, y fue trasladado en helicóptero a un hospital, donde murió. El incidente continúa bajo investigación.

Se trata de la sexta persona que pierde la vida luchando contra los incendios forestales en California este año. En total, 11 personas han fallecido por estos siniestros que han quemado cientos de miles de acres, destruidos decenas de construcciones y han obligado a que varios residentes salgan de sus casas.

“Estamos extremadamente conmocionados por esta pérdida. Estamos dedicados a investigar lo que sucedió”, dijo en una conferencia Sean Kavanaugh, un comandante a cargo del Mendocino Complex.

“Lloramos mientras seguimos luchando contra el incendio forestal más grande de California que continúa quemando terreno extremadamente empinado y remoto”, agregó Kavanaugh refiriéndose a un monstruo de lumbre que ha calcinado más de 305,000 acres y destruido 147 viviendas desde que se inició el 27 de julio. Los bomberos han logrado contener las llamas en un 68% hasta este martes.

California ya ha gastado la mitad del presupuesto de 2018 para combatir los incendios.

Más de 3,000 bomberos apoyados por 258 camiones, 20 helicópteros y 72 excavadoras han establecido líneas de contención en la mayor parte del Medocino Complex, indicó el Departamento Forestal y de Protección Contra Incendios de California (Cal Fire).

El más mortal de estos siniestros es el llamado Carr Fire, que ha quemado más de 207,000 acres y provocado la muerte de ocho personas en y alrededor del condado de Shasta, al norte de Sacramento.

Un bombero de Redding, un operador de excavadora y un trabajador de la empresa Pacific Gas & Electric han fallecido durante el incendio de Carr, que además destruyó más de 1,000 casas.

En tanto, un mecánico de Cal Fire, Braden Varney, que había sido asignado a dicho fuego murió en un accidente cuando conducía sobre un terreno uniforme en el condado de Tehama el 14 de julio. Varney conducía una excavadora tratando de impedir el avance de las llamas cuando la máquina volcó.

Dos bomberos fallecieron mientras luchaban contra el incendio Ferguson en Yosemite.

Además, cuatro civiles, entre ellos dos niños, fallecieron en el incendio de Redding.

Un bombero combate el incendio Holy, que ha calcinado miles de acres en el sur de California. Getty Images

El estado ha invertido cerca de 500 millones de dólares para sofocar al menos 20 incendios en los últimos 40 días. Esta cifra es la mitad de su presupuesto destinado para dichas labores.

Desde el otoño pasado, más de 40 personas han muerto por incendios forestales en este estado.

Este tipo de siniestros son cada vez más frecuentes y violentos en California, de acuerdo con el registro oficial que se remonta hasta 1932. Cuatro de los cinco fuegos más destructivos de la historia del estado se han dado en los últimos seis años.

Los 5 grandes

Mendocino Complex Fire: +300,000 acres, Mendocino (activo).
Thomas Fire: 281,000 acres, diciembre de 2017, Ventura.
Cedar Fire: 273,246 acres, octubre de 2003, San Diego.
Rush Fire: 271,911 acres, agosto de 2012, Lassen.
Rim Fire: 257,314 acres, agosto de 2013, Tuolumne.

Sin descanso, estos bomberos arriesgan su vida en medio de los incendios de California