Incendios y coronavirus: miles de evacuados en California ante el avance del fuego en Riverside

August 3, 2020 - por

Incendios y coronavirus: miles de evacuados en California ante el avance del fuego en Riverside

El 'Apple Fire' arde cerca de Beaumont en el condado de Riverside, California, el 01 de agosto de 2020. Según el Departamento de Bomberos del condado de Riverside, más de 7,800 personas han sido evacuadas como consecuencia del incendio forestal que comenzó el 31 de julio y se quema sin control en el área al este de Los Ángeles. Crédito: EFE / EPA / DAVID SWANSON

Autoridades civiles, de la Cruz Roja Americana y del Departamento de Bomberos del condado de Riverside, han implementado estrictos lineamientos de salubridad para evitar la propagación del coronavirus entre las personas evacuadas a raíz del voraz incendio llamado Apple Fire, que comenzó el viernes pasado y que provocó la evacuación de 7,800 personas y ha consumido más de 26,450 acres de terreno.

Stephany Rendón, portavoz de la Cruz Roja Americana dijo a Univision Noticias que, de acuerdo con los protocolos de protección de la Agencia Federal para Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) a las familias evacuadas que lo requieren se les ha entregado vales para alojamiento temporal en hoteles, a fin de evitar conglomeraciones en refugios.

“A la luz de la pandemia de covid-19, la Cruz Roja ha tomado precauciones de seguridad adicionales en los refugios de emergencia que gestionamos”, dijo la portavoz de la benemérita institución. “Estamos trabajando con funcionarios locales para establecer un proceso de evaluación de salud para todos los que ingresan a los refugios, proporcionando máscaras, agregando espacio adicional entre las camas-literas que se han instalado y utilizando prácticas mejoradas de limpieza y desinfección”.

El incendio Apple, que comenzó la tarde del viernes de la semana pasada en el área de Cherry Valley, en el condado de Riverside, solamente ha sido contenido en un 5%.

Las autoridades creen que fue provocado intencionalmente.

“Se nos juntaron dos emergencias: el coronavirus y el incendio”, dijo a Univision Noticias, Yaoska Machado, portavoz del condado de Riverside. “Sin embargo, nuestro Departamento de Servicio de Emergencias estaba preparado para responder, porque ya teníamos definidos los planes de evacuación, en caso de que fuera necesario implementarlos”.

De las 7,800 personas a quienes se les dio la orden de evacuación por el peligro de la conflagración, solamente 96 han solicitado ayuda con vales para encontrar alojamiento temporal en hoteles previamente designados. Las personas debieron completar un cuestionario sobre su estado de salud y verficación de que no presentan síntomas relacionados al coronavirus.

“No se ha detectado ningún caso”, dijo Yaoska Machado.

En el condado de Riverside, que tiene una población de 2.4 millones, representa el 13.9% del total de casos de coronavirus en California.

Por su parte, el capitán Fernando Herrera, del Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California (CalFire) dijo a Univision Noticias que desde antes de la pandemia del coronavirus ellos también habían establecido protocolos sobre la manera en que responderían a incendios de la magnitud del Apple Fire.

Agregó que, si se presenta la necesidad, cualquier persona que exhiba síntomas del covid-19 cuando acuda a un centro de ayuda, será referida de inmediato a las autoridades del Departamento de Salud.

La batalla contra las llamas

De acuerdo con el Departamento de Bomberos del condado de Riverside, aproximadamente 2,600 hogares, que totalizan unas 7,800 personas, se vieron afectadas por las órdenes de evacuación.

El incendio Apple no solamente amenaza la propagación del coronavirus, sino a miles de hogares en los condados de Riverside y San Bernardino.

Hasta este lunes a la 2:30 pm. hora del Pacífico, el incendio solamente había sido contenido en un 5%, debido a que las llamas han sido alimentadas por temperaturas de tres dígitos en la zona, baja humedad, una ligera brisa y vegetación espesa, pero seca.

“El área donde estamos batallando está muy reseca y los vientos hacen que las llamas se propaguen más rápido y con más furia”, dijo el capitán Fernando Herrera. “Ya son tres días de estar batallando en turnos seguidos de 12 horas y creo que lo podremos controlar en otros tres o cuatro días”.

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Dijo que el problemas más grave “es que el incendio se ha esparcido hacia lo más alto de las montañas de San Gorgonio, en la zona forestal del Bosque Nacional San Bernardino y físicamente no podemos entrar ahí; es un área inaccesible para cualquiera de nosotros y está llena de árboles y hay más maleza más seca y más gruesa”.

En la actualidad, tres estructuras han sido reducidas a cenizas, incluyendo una casa. No se han reportado lesionados, mientras que más de 1,360 bomberos están atacando las llamas en terrenos escarpados.

Las cuadrillas de bomberos reciben ayuda desde el aire de dos helicópteros y varios aviones que han arrojado miles de galones de retardante de llamas, con el objetivo de establecer líneas de contención y proteger a los bomberos en tierra.

Consejos de seguridad de la Cruz Roja

Stephany Rendón, portavoz de la Cruz Roja, dijo que la comunidad latina de los condado de Riverside y San Bernardino pueden obtener información útil sobre qué hacer en estos momentos, descargando la aplicación móvil Emergency (“Emergencia”) de la Cruz Roja para recibir alertas meteorológicas en tiempo real, información sobre refugios abiertos y consejos de expertos sobre incendios forestales. Solo debe buscar “American Red Cross” o en redcross.org/aplicacionesmovilesPara ver la aplicación en español, vaya a “Settings” y en “Change your Language” seleccione “Spanish”.

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Univision y AP