Insalubre, dañino para la salud, el aire del Area de la Bahía por humo de incendios y fuertes vientos

August 21, 2020 - por

Insalubre, dañino para la salud, el aire del Area de la Bahía por humo de incendios y fuertes vientos

Imagen de la NASA de la nube de humo en San Francisco.

El Distrito de la Calidad del Aire en el Área de la Bahía determinó extender la alerta conocida como “Spare the Air” hasta el próximo domingo 23 de agosto, lo que significa que queda prohibido para todos los residentes quemar leña u otros combustibles sólidos para hacer fogatas, así como usar estufas de leña o chimeneas.

El sistema de monitoreo del gobierno Air Now muestra que en los últimos días los índices  de calidad del aire en la región son alarmantes. Según el indicador AQI (Air Quality Index, por sus siglas en inglés), cuando el número es superior a 150 se considera que el aire es insalubre.

Para este viernes en Santa Cruz, donde arde el complejo de incendios CZU August Lightning, el índice de calidad del aire llegó a 401 AQI y en Morgan Hill a 277 AQI, mientras que en Vacaville, una de las ciudades más azotadas por el LNU Lightning Complex, los niveles de contaminación llegaron a 210 AQI, todos considerados “demasiado insalubres”.

De acuerdo con los pronósticos, los fuertes vientos y el avance de los fuegos harán que la calidad del aire empeore aún más en los próximos días. Para el domingo se espera que San José alcance los 415 AQI y Oakland los 220 AQI. Más al norte del Área de la Bahía, Napa podría llegar a 407 AQI y Yountville 396 AQI.

¿Cómo medir la calidad del aire en tu ciudad?

Además del sistema de monitoreo de la calidad del aire en el Área de la Bahía, existen distintas herramientas en línea y a través de los teléfonos inteligentes en donde puedes revisar los índices de contaminación de tu ciudad. A continuación enlistamos algunos:

  • Air Now – Es un sitio web administrado por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos que proveé información en tiempo real sobre los íncides de contaminación en las ciudades del país. Sin embargo, durante crisis como los incendios del norte de California, el acceso a la página de internet se puede dificultar.
  • Spare the Air – Es el sitio web operado por el Distrito de la Calidad del Aire del Área de la Bahía que monitorea los índices de contaminación en los nueve condados del Área de la Bahía. Aquí también puedes encontrar pronósticos sobre la calidad del aire y reglamentos sobre el uso de leña, fogatas y chimeneas.
  • Air Visual – Se trata de un mapa a nivel mundial que monitorea sensores que miden la calidad del aire en las principales urbes del planeta. Este sitio web muestra gráficas con la dirección de los vientos y listados de las ciudades más contaminadas día a día.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) alertó que el humo de los incendios forestales contiene una mezcla de gases como monóxido de carbono y partículas finas que provienen de árboles y plantas calcinadas, por lo que puede ser muy dañino para las personas que lo respiran.

Medidas de prevención

La mayor amenaza para la salud proviene de unas partículas diminutas conocidas como PM 2.5 que, aunque resultan invisibles a los ojos, pueden viajar hasta los pulmones e incluso entrar al torrente sanguíneo.

A continuación, te mostramos las recomendaciones de las autoridades de salud para protegerte de la contaminación provocada por incendios forestales:

  • Revisa a diario los reportes de calidad de aire en este link. Solo necesitas escribir tu ciudad.
  • Evita estar al aire libre y mantén las ventanas y puertas cerradas.
  • Si tienes aire acondicionado, asegúrate de que la función que permite extraer aire del exterior esté apagada.
  • Compra un purificador de aire con un filtro HEPA para limpiar el aire dentro de casa.
  • Si piensas salir, ten en cuenta que cubrirte la boca con una bufanda o con un cubrebocas médico no te protegerán de inhalar las partículas PM 2.5.
  • Si te es indispensable estar afuera, puedes adquirir es un respirador especial que contenga la nomenclatura NIOSH N95 o P100 en la etiqueta.
  • Si sufres de asma o problemas respiratorios consulta de inmediato a tu médico.

Las personas en las zonas afectadas por el humo deben estar atentas y tomar medidas para cuidar de su salud ya que, con el paso de los días, el estar expuestos al aire contaminado puede derivar en enfermedades pulmonares como una bronquitis o una neumonía.

Durante los incendios forestales de años anteriores, el Distrito del Aire ha manifestado su preocupación por que las máscaras crean una falsa sensación de seguridad entre los residentes, quienes pueden creer que los cubrebocas los protegen por completo y pasar tiempo prolongado al aire libre, algo que puede resultar nocivo para su salud.

Sin embargo, como lo hemos aprendido durante la pandemia de coronavirus, todas las mascarillas pierden efectividad si se usan incorrectamente. Los tapabocas y filtros desechables para mascarillas reutilizables deben cambiarse regularmente, mientras que las desechables deben de tirarse a la basura y no volverse a usar por ningún motivo.

Cuadruplicaron su tamaño en una noche: decenas de incendios arrasan el norte de California

Las decenas de incendios que arden desde el fin de semana en el Área de la Bahía crecieron de manera vertiginosa durante la noche del martes y la madrugada del miércoles. Al momento han cuadruplicado su tamaño y consumen más de 150,000 acres de terreno en ocho condados.