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Juan Ramírez, vicepresidente de docentes angelinos, electo como copresidente del Comité de Temas Latinos de la Federación Americana de Maestros

August 20, 2022 - por

Juan Ramírez, vicepresidente de docentes angelinos, electo como copresidente del Comité de Temas Latinos de la Federación Americana de Maestros

Juan Ramírez, vicepresidente del Sindicato de Maestros de Los Angeles y copresidente del Comité de Temas Latinos de la Federación Americana de Maestros. Foto: La Educación.

Juan Ramírez, originario de Jalisco, fue elegido como copresidente del Comité de Temas Latinos de la Federación Americana de Maestros. Es la primera que un miembro del sindicato docentes de Los Angeles ocupa un cargo de esa naturaleza en esa organización nacional que cuenta con un millón 700 mil miembros.

“El cargo es importante para traer los temas que más interesan y afectan a los latinos en Estados Unidos y traerlos a la mesa del sindicato nacional y buscarles solución”, expresó.

En su agenda de trabajo ya incluyó el tema de la inmigración, la salud mental, la salud pública, la necesidad de que haya más docentes hispanohablantes en el país y la relación con autoridades mexicanas.

El comité es nuevo y fue creado a instancia de Evelyn de Jesús,  vicepresidenta ejecutiva de la AFT, siglas en inglés de la aludida federación de docentes, nacida en Puerto Rico y crecida en Nueva York. Es la primera latina en los 107 años de vida del organismo.

De acuerdo a la explicación de Ramírez, los 50 líderes sindicales de todo EU que integran el comité están conectados con sus comunidades y sus estados y, por ende, conocen la situación en todos los órdenes de la vida de esos sitios. Cada uno expondrá sus propuestas, las analizarán y  encontrarán salidas de solución, que expondrán a la lideresa nacional, Randi Weingarten, progresista, inclusiva e impulsora de la comunidad latina. Los asuntos que competan al gobierno federal o al Poder Legislativo lo canalizarán a las instancias correspondientes.

Weingarten ha estado en múltiples ocasiones con los docentes en Los Angeles y su presencia fue significativa durante la huelga que realizaron, de casi una semana, en enero de 2019. Las ocasiones que se dirigió a los miles de maestros, padres y alumnos que en números cercanos a los 85 mil, se congregaron en el centro de la ciudad, los arengó a defender la causa de los paristas por justas y de los latinos en esa cuenca, la capital latina estadounidense.

En la octava Convención Bienal que tuvo como lema “Recuperar nuestro futuro”, celebrada en julio pasado en Boston, Weingarten expuso ante tres mil delegados:

“Es imposible capturar todo lo vivido en los últimos dos años: una pandemia y un complot para anular una elección presidencial. Guerras de máscaras, guerras culturales, contra la verdad, violencia armadas devastadora en escuelas, racismo, miedo, una mayoría de derecha en la Corte Suprema que socava la separación de la Constitución de la iglesia y el estado, las compañías petroleras que obtienen ganancias récord y elevan precios estratosféricamente. Y por eso señaló que este momento se puede ver al través de la lente del miedo o la esperanza, de la desesperación o la aspiración, del interés propio o el bien mayor. Mejor elegir innegablemente a la esperanza, la aspiración y el bien mayor”.

A ese evento asistió la Primera Dama del país, la maestra Jill Biden, la senadora Elizabeth Warren y  la secretaria de Trabajo, Marty Walsh.

Por respuestas afirmativas

Aquellos temas deliberados por el Comité de Temas Latinos que requieran la intervención gubernamental, serán expuestos a las instancias correspondientes y serán asumidos por la AFT  (siglas en inglés de la institución magisterial) para ser impulsados y promovidos en todos los órdenes a fin de que encuentren respuesta afirmativa, indicó el dirigente.

Inclusive, habrá temas que lleguen al propio presidente del país, quien tomará nota que es algo que le interesa al sindicato nacional de maestros.

Ramírez es vicepresidente del sindicato de mentores angelinos (UTLA, siglas en inglés), el mayor de California, con casi 35 mil agremiados.  Es un defensor a ultranza de la educación pública y su fluido español lo hace contactar con padres y alumnos como se acredita en mítines y como co conductor en un programa de radio en la emisora de mayor alcance de California durante una década.

A continuación, el dirigente habla de los temas que expondrá:

Expresó la necesidad de que haya más maestros latinos ya que en amplias zonas del país la mayor parte de los estudiantes son de esa etnia y para el 2050 uno de cada tres ciudadanos será latino.

El National Center for Education Stadistics indica que en EU hay 49.4 millones de alumnos en primarias y secundarias, de los cuales el 22.6 por ciento son anglos, el 13.8 por ciento, latinos, el 7.4 por ciento, afroamericanos, 2.7 por ciento, asiáticos.

Y de los alumnos latinos en la nación, el 63 por ciento son mexicanos, 10 por ciento de Puerto Rico, 3.8 por ciento de El Salvador, 37 por  ciento, de Cuba, 3 por ciento dominicanos, 2.3 por ciento de Guatemala y 4.2 por ciento, otros, indica el Pew Research Center.

En Los Angeles, el 74 por ciento de los alumnos son hispanohablantes, de acuerdo al distrito escolar.

Otro de los temas para platear en el comité es el de la salud mental y la salud pública, tan afectados durante el tiempo de la pandemia.

Dijo que el tema de la inmigración ya lo ha abordado el sindicato de maestros angelinos que, inclusive, ha llegado a disponer del servicio de asesoría legal gratuita para la comunidad inmigrante.

En ese sentido, se ha proyectado que de la población escolar angelina, al menos el 30 por ciento es de situación migratoria irregular.

Impulsará, asimismo, entre el segmento latino la necesidad de que los residentes legales se hagan ciudadanos para beneficio de ellos y para que ejercer el derecho al voto, con lo que se fortalecería políticamente a los latinos, que en California ya son el 25 por ciento del padrón electoral.

Ramírez indicó que en el Golden State hay dos millones de residentes legales. “Si la mitad optaran por hacerse ciudadanos, sería una gran ventaja porque tendríamos más voto. Aunque los latinos no votamos en bloque, sería una ventaja, aunque hay que considerar que la mayoría son demócratas. No debemos conformarnos con ser la minoría más grande cuando no tengamos la voluntad de votar”.

“La inmigración es muy importante para nosotros, más porque yo llegué a este país como migrante”, dijo.

Relación con autoridades mexicanas

Ramírez, finalmente, hizo saber que se propone también lograr relación con autoridades mexicanas como la Secretaría de Educación Pública, organizaciones sindicales y con gobiernos fronterizos para abordar la situación de miles de niños estadounidenses de padres indocumentados que fueron deportados y se encuentran en el norte del país.

En ese sentido, hizo saber que en breve visitará la frontera mexicana con EU para adentrarse en la realidad educativa y contribuir a la solución, sobre todo, de los infantes nacidos en el país.

Proyecta, incluso, entrevistas con gobiernos municipales mexicanos fronterizos.

Con el Sindicato Nacional de Trabajadores de la Educación ya han tenido relación. Le expusieron que maestros latinos en EU pueden compartir libros bilingües para las escuelas que los requieran.

Recordó que la AFT tiene una campaña que reza: “La lectura abre puertas”.

Y termina la entrevista diciendo:

“ Es muy importante que los latinos nos unamos para hacer algo importante en nuestras comunidades”.