La nueva cepa del coronavirus pudo haber llegado a Santa Clara antes que fuera detectada en Wuhan, China, dice funcionario de Salud

June 27, 2020 - por

La nueva cepa del coronavirus pudo haber llegado a Santa Clara antes que fuera detectada en Wuhan, China, dice funcionario de Salud

Amor a la vida.

El saldo letal de la pandemia de coronavirus en Estados Unidos comenzó a documentarse de manera oficial el 26 de febrero en el área de Seattle, Washington, pero nueva información reveló que las primeras muertes a causa del covid-19 ocurrieron en la región de Silicon Valley mucho antes de lo que se pensaba.

La oficina forense confirmó que en el condado de Santa Clara existen tres víctimas adicionales que fallecieron a causa del virus, dos en febrero y una más en marzo. Las muertes preceden a la de una mujer de 60 años reportada el 9 de marzo que hasta ahora se creía que era la primera del condado. Dos de esos fallecimientos son además los primeros con registro oficial en todo el país.

El Departamento de Salud explicó que las autopsias practicadas a dos personas que fallecieron en sus domicilios el 6 y el 17 de febrero revelaron que las víctimas estaban previamente infectadas con el virus. La presencia de la enfermedad fue confirmada a través del análisis de tejidos con el apoyo de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). Una tercera, que murió el 6 de marzo, arrojó el mismo resultado.

“Estos tres individuos murieron en sus hogares en un momento donde las pruebas de coronavirus estaban disponibles solo de forma limitada a través de los CDC”, dijeron los funcionarios de salud en un comunicado. En una rueda de prensa, agregaron que la víctima más temprana del covid-19 es una mujer de 57 años residente del condado de Santa Clara.

Y es que, por esas fechas, además de la escasez de pruebas, los criterios para administrar las pruebas de covid-19 eran demasiado estrictos. Los pacientes sospechosos debían haber viajado a una zona gravemente afectada por la pandemia, tener fiebre por encima de los 100° F y otros síntomas como tos y dificultad para respirar para ser elegibles.

Con el nuevo hallazgo, los médicos forenses anticipan que otras muertes en el condado sean atribuidas a infecciones de coronavirus, pero de momento se desconoce cuántos fallecimientos están siendo investigados por las autoridades de salud.

“La punta del iceberg”

La ahora primera muerte oficial por coronavirus en Estados Unidos y el condado de Santa Clara cambia los paradigmas sobre la propagación real del covid-19 que se conocían hasta el momento. De igual forma, refuerza las teorías de que el virus ha circulado en la región por más tiempo del que se pensaba.

“Anticipamos que esta pandemia va a durar por mucho, mucho tiempo. No tenemos una vacuna aún (…) y las personas que no presentan síntomas son otro factor que contribuye (a eso)”, dijo la doctora Sara Cody, directora de Salud del condado de Santa Clara.

Los resultados de la autopsia realizada en San José, California, no solo muestran que las primeras muertes por coronavirus en EEUU, todas entre personas mayores de 50 años, ocurrieron más rápido de lo que se reportó de manera inicial, sino también que la propagación comunitaria comenzó semanas antes de que los CDC identificaran -el 26 de febrero- a una paciente del condado de Solano como “el primer contagio de origen desconocido”.

“Cada una de esas muertes es probablemente la punta de un iceberg de un tamaño que desconocemos. Es bastante significativo”, indicó Cody.

El principal rostro de la lucha contra el coronavirus en Silicon Valley dijo que las personas que murieron en febrero no contaban con historiales de viaje a zonas afectadas que las hubieran expuesto al virus, por lo que se presume que lo adquirieron a través de la propagación comunitaria.

Hace semanas un ejecutivo del condado alertó que la nueva cepa de coronavirus llegó a la Bahía de San Francisco “probablemente desde diciembre”, poco después de que fue detectado en Wuhan, la ciudad china considerada el epicentro del brote.

“El virus estaba circulando en nuestra comunidad y probablemente ha estado aquí por bastante tiempo”, dijo el doctor Jeff Smith, funcionario de salud del condado Santa Clara, en una junta con los líderes de la región.

En una entrevista con el diario L.A. Times, Smith explicó que el virus no fue detectado entonces porque California atravesaba por una temporada de influenza estacional) muy severa.

“Los síntomas son muy similares a los de la gripe. Si tuvimos un caso de covid-19 con síntomas leves, seguramente no lo notamos. (En muchos casos) ni siquiera tenían que ir al doctor”, señaló el funcionario al diario angelino.

Antes de que los contagios comenzaran a dispararse en la región, las autoridades de salud advertían que la llegada del coronavirus a Silicon Valley era inminente debido a su conectividad con China, tanto por motivos familiares como comerciales.

Los dos primeros infectados en el condado Santa Clara habían vuelto de Wuhan, China, desde enero, donde el covid-19 ya se convertía en una epidemia. Entonces, los condados debían esperar en ocasiones hasta una semana para recibir los resultados de las pruebas del coronavirus por parte de los CDC.

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