La seguridad, no la imprudencia, debe impulsar la reapertura de la escuela: Randi Weingarten, presidenta de la AFT

August 12, 2020 - por

La seguridad, no la imprudencia, debe impulsar la reapertura de la escuela: Randi Weingarten, presidenta de la AFT

Randi Weingarten.

Los maestros quieren volver a sus aulas con sus alumnos. Conocemos los límites de la instrucción remota y el daño del aislamiento prolongado para los estudiantes. Sabemos que los niños se conectan, aprenden y prosperan mejor cuando están en la escuela en persona, y que las escuelas públicas alimentan a 30 millones de niños al día, en tiempos normales. En junio, el 76 por ciento de los miembros de la AFT encuestados dijeron que se sentían cómodos al regresar a la escuela si se implementaban salvaguardas de salud pública como espacio, equipo de protección personal, limpieza profunda y ventilación. No estamos esperando una vacuna. Pero, a medida que aumentan los casos de coronavirus, estamos insistiendo en que los funcionarios no vuelvan a abrir los edificios escolares sin las condiciones y protecciones adecuadas.

Mesa redonda de reapertura escolarParticipantes en la Mesa Redonda AFT sobre Reapertura Escolar, 9 de julio.

La reapertura de los 98,000 edificios de escuelas públicas de Estados Unidos no ocurre con un tuit completo o un ultimátum del presidente. En lugar de ofrecer orientación o apoyo para reabrir las escuelas de manera segura, la postura de la administración Trump es que la ciencia y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades no deberían “interponerse” en el camino de la reapertura de las escuelas. Eso es imprudente e incorrecto. La ciencia nos da las herramientas para abrir escuelas; El CDC es nuestro modelo.

A diferencia de la Secretaria de Educación, Betsy DeVos, la AFT ha estado planeando un regreso a la escuela desde que los edificios escolares cerraron en marzo. En abril, emitimos nuestro “Plan para reabrir de manera segura las escuelas y comunidades de los Estados Unidos”, que se basa en los protocolos de ciencia y salud pública, así como en la experiencia de educadores y atención médica, no en política o ilusiones.

Nuestro plan detalla tres condiciones esenciales para la reapertura de las escuelas. Primero, la tasa de infección diaria promedio de la comunidad entre los analizados para el coronavirus debe ser muy baja. (El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, ha exigido que la tasa no supere el 5 por ciento durante al menos 14 días). En segundo lugar, las escuelas deben emplear protocolos de salud pública, incluyendo distanciamiento social de 6 pies, máscaras, estaciones de limpieza profunda y lavado de manos. En tercer lugar, deben estar disponibles los recursos adecuados para implementar estas salvaguardas, incluida la financiación de enfermeras adicionales, orientadores y maestros para reducir el tamaño de las clases.

Pero a medida que Estados Unidos rompe récords para nuevos casos de coronavirus, y el Congreso no proporciona los recursos necesarios para establecer planes y salvaguardas para el regreso a la escuela, existen enormes obstáculos para regresar a los edificios escolares de manera segura en las próximas semanas. Es por eso que distritos escolares como los de Los Ángeles, San Diego, Atlanta, el condado de Palm Beach (Florida) y Houston se han visto obligados a tomar la difícil decisión de comenzar la escuela de forma remota este año.

Los estados y las localidades han sido la primera línea de la lucha contra esta crisis, pero sus ingresos se han desplomado debido a los cierres económicos, y los gastos han aumentado debido a la lucha contra el coronavirus. No solo necesitan fondos para proporcionar servicios esenciales, la escuela promedio necesitará $ 1.2 millones adicionales, o $ 2,300 por estudiante, para abrir sus puertas de manera segura; eso es $ 116 mil millones que necesitamos del gobierno federal solo para las escuelas. El público apoya abrumadoramente fondos adicionales para los estados y las escuelas, pero el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, lo sacó de vacaciones sin votar sobre la Ley HEROES, que proporcionaría los fondos necesarios.

Trump está politizando la apertura de escuelas, tal como lo hizo con el uso de máscaras. No es de extrañar que la mayoría de los padres estadounidenses consideren riesgoso que las escuelas vuelvan a abrir en el otoño, incluidas las mayorías a través de líneas partidistas. También está llevando a los maestros con riesgos para la salud, o que tienen familiares en riesgo, a considerar abandonar la profesión. Podríamos enfrentar una “fuga de cerebros” en el momento en que los niños más necesitan a sus maestros.

Muchos estadounidenses se han preguntado qué pasaría si Trump enfrentara una grave crisis, y ahora lo sabemos. Trump tenía abundantes recursos a su disposición para combatir la pandemia: expertos en salud pública, agencias y equipos listos para ser desplegados. En cambio, minimizó la amenaza y la calificó de engaño. Trató la pandemia como una guerra cultural, se negó a usar una máscara, lo llamó el “virus chino” y tuiteó que sus partidarios deberían “liberar” a los estados que instituyen cierres.

Esos cierres estaban destinados a comprar tiempo a Trump y al país para controlar la pandemia, para obtener equipo de protección donde fuera necesario, aumentar las pruebas y aplanar la curva de infecciones. Pero Trump perdió un tiempo precioso con su respuesta caótica e inepta. Los sacrificios que la gente ha hecho: aislar; dificultad financiera; y perder momentos importantes de la vida, desde graduaciones hasta bodas, pasando por estar con un ser querido en sus últimos momentos, fue malgastado por la incompetencia de Trump.

Otros países muestran que es posible prevalecer sobre el coronavirus: salvar vidas, preservar los medios de vida y volver a la vida cotidiana. Sin embargo, en los Estados Unidos, hay una nueva escasez de EPP, no hay un sistema nacional de pruebas y Trump dice que los estadounidenses deberían “vivir con” el aumento de las infecciones. Los funcionarios deben actuar, pero sus acciones deben basarse en la ciencia e impulsarse por el bien común. Esa es la forma de volver a la escuela y al trabajo.