Lo peor de los incendios forestales está por llegar a California, afirman meteorólogos

September 19, 2020 - por

Lo peor de los incendios forestales está por llegar a California, afirman meteorólogos

El Área de la Bahía amaneció con tonos rojos y naranjas en el cielo debido a los múltiples incendios forestales que arden en toda la región. Crédito: Philip Pacheco/Getty Images

SAN FRANCISCO

Los incendios forestales de este 2020 trajeron consigo un deleznable récord para el Área de la Bahía: la región estuvo 30 días consecutivos bajo una alerta por mala calidad del aire.

Los meteorólogos advierten que con lo peor de la temporada de fuegos aún por llegar a California, la contaminación en el aire será -al menos por las próximas semanas- parte de la vida diaria de los más de 40 millones de residentes en el estado.

Decenas de incendios han quemado alrededor de 1,3 millones de hectáreas en California desde mediados de agosto. Hay 26 fuera de control. Aún no se precisa el númro de fallecidos, pero podría rebasar la treintena.

Las autoridades recomiendan que si el humo es visible y su olor está presente en tu ciudad, lo mejor es permanecer en interiores con las puertas y ventanas cerradas hasta que los niveles de contaminación disminuyan, ya que puede irritar los ojos y las vías respiratorias, causar tos y garganta rasposa, además de que esas partículas contaminantes son principalmente dañinas para las personas con asma o enfisema pulmonar, así como para los niños y la población de la tercera edad.

Estas son algunas de las herramientas en línea y disponibles a través de tu teléfono inteligente para revisar los índices de contaminación en tu ciudad:

  • Purple Air  Este sitio registra los niveles de contaminación en el aire a través de sensores de última generación conectados a internet para poder generar índices en tiempo real. Su interfase, tanto en línea como a través de teléfonos móviles, permite filtrar los tipos de partículas contaminantes que se quieren medir y los resultados por distintos periodos de tiempo.
  • Air Now – Es un sitio web administrado por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos que proveé información en tiempo real sobre los íncides de contaminación en las ciudades del país. Sin embargo, durante crisis como los incendios del norte de California, el acceso a la página de internet se puede dificultar.
  • Distrito del Aire – Es el sitio web operado por el Distrito de la Calidad del Aire del Área de la Bahía que monitorea los índices de contaminación en los nueve condados que conforman la región. Aquí también puedes encontrar pronósticos sobre la calidad del aire y reglamentos sobre el uso de leña, fogatas y chimeneas.
  • Air Visual – Se trata de un mapa a nivel mundial que monitorea sensores que miden la calidad del aire en las principales urbes del planeta. Este sitio web muestra gráficas con la dirección de los vientos y listados de las ciudades más contaminadas día a día.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) señalan que el humo de los incendios forestales contiene una mezcla de gases como monóxido de carbono y partículas finas que provienen de árboles y plantas calcinadas, por lo que puede ser muy dañino para las personas que lo respiran.

La mayor amenaza para la salud proviene de unas partículas diminutas conocidas como PM 2.5 que, aunque resultan invisibles a los ojos, pueden viajar hasta los pulmones e incluso entrar al torrente sanguíneo.

Es por eso que las personas que viven en las zonas afectadas por el humo deben tomar precauciones para cuidar de su salud ya que, con el paso de los días, el estar expuestos al aire contaminado puede derivar en enfermedades pulmonares como una bronquitis o una neumonía.

El Distrito del Aire ha manifestado su preocupación por que las máscaras crean una falsa sensación de seguridad entre los residentes, quienes pueden creer que los cubrebocas los protegen por completo y pasar tiempo prolongado al aire libre, algo que puede resultar nocivo para su salud.

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