El sindicato de maestros exige la cancelación de votos decisivos de Rodríguez en la Junta de Educación, transparencia en la designación de un interino y en la elección especial para sucederlo

July 23, 2018 - por

El sindicato de maestros exige la cancelación de votos decisivos de Rodríguez en la Junta de Educación, transparencia en la designación de un interino y en la elección especial para sucederlo

Ilustración: UTLA.

Ref Rodríguez, integrante de la Junta de Educación del distrito escolar angelino y apoyado por escuelas chárter, se declaró culpable de un cargo de conspiración de delito grave y cuatro cargos de delito menor cometidos durante su campaña electoral del 2015. También dimitió a su cargo.

“Lo siento por los errores que cometí”, dijo Rodríguez en un comunicado.

El Sindicato de Maestros de Los Angeles (UTLA, siglas en inglés) fue reiterativo en su exigencia de que Rodríguez renunciara al cargo. Ahora, una vez conocida su dimisión, lo llamó : “Culpable, sinvergüenza”.  Aseguró que este no es un caso aislado ya que forma parte del patrón de fraude y abuso que resulta del ambiente no regulado de operadores de chárter que protegen a toda costa sus cabilderos.

UTLA pidió al distrito escolar reconsiderar o descartar los votos decisivos de Rodríguez, como el que permitió la contratación del banquero Austin Beutner como superintendente.

Además, exigió a la Junta de Educación que actúe con total transparencia en el nombramiento de un sustituto provisional de Rodríguez y en la elección especial que habrá de ocurrir para ocupar su lugar.

El presidente de UTLA, Alex Caputo-Pearl, dijo que no sirven las disculpas de Rodríguez, hechas una vez que se declaró culpable de los delitos que le imputó la fiscalía, cuando durante más de un año insinuó su inocencia.

Agregó que Rodríguez ignoró la protesta de la comunidad y de los padres que exigían su renuncia, Rodríguez se rehusó a hacerlo.

Caputo-Pearl indicó que “debería haber hecho lo correcto cuando las acusaciones salieron a la luz por primera vez”.

A sabiendas de su culpabilidad, Rodríguez estuvo votando en la Junta de Educación y aceptó el cargo de presidente.

Con su voto, remarcó Caputo-Pearl, se decidieron “políticas críticas y duraderas, utilizando su voto decisivo, incluido el voto de 4-3, para comenzar el proceso de contratación del banquero de inversiones Austin Beutner como superintendente”.

“Cada voto que hizo en la junta escolar no benefició a los estudiantes o padres de LAUSD. Llevó a cabo los deseos de la elite adinerada, incluido el CEO de Netflix y la Asociación de Escuelas Charter de California (CCSA), respaldada por un multimillonario “, dijo Caputo-Pearl.

Destacó que el comportamiento de Rodríguez “es un mal ejemplo para nuestros niños, pero es excelente para CCSA y para quienes financiaron sus batallas legales”.

“Estas personas –agregó- tienen un plan para socavar el LAUSD y la educación pública. Debemos continuar luchando contra esta agenda “.

Y reiteró en la demanda de una elección especial.

E indicó:

“La Junta Escolar del LAUSD dice que se moverá rápidamente para nombrar a un miembro de la junta en el ínterin y eventualmente celebrará una elección especial. Reiteramos nuestra exigencia de transparencia en el proceso para lograr el nombramiento, y que no sea similar a la contratación de Supt. Austin Beutner, quien fue seleccionado con poca participación pública o supervisión”.

Indicó que mientras se da esa elección, el interino “debe ser un verdadero defensor de la educación pública, no estar en deuda con CCSA, y debe ser alguien que respete y valore la transparencia y la responsabilidad. La persona designada debe ser alguien que apoye el papel cívico esencial de los distritos escolares públicos, y debe ser alguien con experiencia en educación, comunidad y política, no alguien que esté aprendiendo en el trabajo”.

ACUERDO DE CULPABILIDAD

Bajo un acuerdo de culpabilidad con los fiscales, Rodríguez fue puesto en libertad condicional por tres años y se le ordenó servir 60 días de servicio comunitario. También se espera que Rodríguez, de 47 años, llegue a un acuerdo el lunes con la Comisión de Ética de la ciudad, admitiendo que llevó a cabo un plan de lavado de dinero al reembolsar a 25 personas que donaron dinero a su campaña.

Según los fiscales, Rodríguez recaudó más de $ 50,000 durante el primer período de presentación de informes de campaña que finalizó en diciembre de 2014 y 25 donantes, la mayoría de los cuales eran familiares y amigos, fueron supuestamente pagados $ 24,250 por Rodríguez y su prima, Elizabeth Melendrez.

Los nombres de los donantes se incluyeron en un informe de financiación de campaña firmado por Rodríguez bajo pena de perjurio y presentado a la Comisión de Ética de la Ciudad de Los Ángeles. La ley le permitiría a Rodriguez donar el dinero a su propia campaña directamente, pero el plan podría haber sido un esfuerzo para hacer que su apoyo financiero de los donantes parezca más fuerte de lo que realmente era.

De acuerdo con los documentos de la Comisión de Ética, poco después de que Rodríguez comenzó su campaña para el asiento de la junta escolar en noviembre de 2014, “entregó $ 26,000 de su propio dinero a Melendrez, su primo y voluntario clave de la campaña, con instrucciones de canalizar ese dinero a su cuenta de campaña pidiendo a los miembros de la familia que hicieran contribuciones “.

Melendrez se declaró culpable de cuatro cargos por delitos menores de contribuciones de nombres supuestos y también fue sentenciado a tres años de libertad condicional y 60 días de servicio comunitario.

“Ha sido un honor de mi vida servir a las comunidades del Consejo 5 como miembro de la junta directiva de L.A.”, dijo Rodríguez. Agregó: “Pasé mi vida adulta trabajando para mejorar las condiciones educativas para estudiantes que vienen de barrios como el que yo crecí, con padres que trabajaron duro como el mío para mí. El trabajo de mi vida ha sido servir a otros. Seguirá siendo el mismo; seguiré ese trabajo desde una posición diferente.

“Hoy renuncio a la Junta Unificada de LA para reanudar mi papel como ciudadano privado y defensor de la comunidad. Gracias a los padres, estudiantes, miembros de la comunidad, mi personal y todos los que me han brindado su apoyo inquebrantable. Lo siento por los errores que he cometido. Les deseo a todos mis colegas lo mejor a medida que continúan con este trabajo crítico “.

De acuerdo con los documentos de la Comisión Etica, Rodríguez admitió que llevó a cabo un plan de lavado de dinero durante su campaña de 2015 y deberá pagar  una multa de $ 100,000.

JUEGO SUCIO DE RODRIGUEZ

UTLA asegura que al presuntamente blanquear dinero a más de dos docenas de familiares y amigos, Rodríguez presentó falsamente una base de apoyo mayor que la que realmente existía y estableció su legitimidad como una parte fundamental de la campaña como candidato al consejo escolar.

Indicó que su decisión de permanecer en ese cuerpo ejecutivo  ha sido “ es un insulto a la comunidad a la que debe servir, y no refleja una agenda de “niños primero” que él y sus colegas tocan con tanta frecuencia”.

“La comunidad del LAUSD merece un mejor liderazgo. Por lo tanto, nosotros, los miembros de UTLA, estamos llamando para su dimisión inmediata”, había estableció el organismo en un comunicado reciente.

“Optar por permanecer como miembro del consejo significa que continuará tomando decisiones políticas duraderas. Tenemos serias preocupaciones acerca de su juicio y capacidad para permanecer en una posición tan prominente”, indicó UTLA.

Además, indicó que Rodríguez aceptó la nominación de presidente de la junta en Julio pasado, a sabiendas que sabía de la investigación criminal de la Fiscalía del Distrito de Los Angeles, en su contra derivada de lavado de dinero politico.

Rodríguez “permitió que sus colegas de la junta escolar votaran por él como presidente, sabiendo que esas graves acusaciones saldrían a la luz. Abusó de la confianza de sus colegas en la junta escolar, así como del público, incluyendo a los educadores, padres y estudiantes y en la comunidad del LAUSD”.

PRIVATIZADORES TAMBIEN LE PIDIERON SU RENUNCIA

Pero no sólo UTLA, padres y miembros de la comunidad exigieron la renuncia de Rodríguez, sino también sus compañeros privatizadores, Mónica García, Nick Melvoin y Kelly Gonez pero él los desoye. Podría darse una situación no vista desde hace 82 años

Que Ref Rodríguez deje el cargo. Esta petición se la hicieron sus tres colegas del grupo reformista: la presidenta de la Junta Educativa del distrito escolar angelino, Mónica García y los otros miembros Nick Melvoin y Kelly Gonez. Pero él afirmó que no lo hará

Sus tres compañeros privatizadores le pidieron que se hiciera a un lado mientrase resolvía  los problemas con la justicia.

Inicialmente, Rodríguez acudió a un tribunal para afirmar que no es culpable de los 28 cargos – tres de ellos graves- que le imputa la Fiscalía de Los Angeles por lavado de dinero en su campaña que lo llevó a ocupar un puesto en ese cuerpo directivo.

Desde septiembre pasado, cuando la Fiscalía anunció la probable comisión delictiva de Rodríguez, el Sindicato de Maestros de Los Angeles (UTLA, siglas en inglés) ha exigido su renuncia, por carecer de autoridad moral y por dar mal ejemplo a los más de 600 mil estudiantes del Distrito Escolar Unificado de Los Angeles, el segundo más importante del país.

Ahora, esa presión sobre el favorecedor de las chárter se había incrementado por parte de los miembros que son mayoría en la Junta Educativa y que para acceder a esos cargos recibieron respaldos millonarios de magnates y de la Asociación de Escuelas Chárter de California .

“Para seguir avanzando hacia nuestra meta de graduación al 100%, le hemos pedido al Dr. Rodríguez que tome un permiso de ausencia de la Junta”, declararon García . Melvoin y Gonez en un comunicado.

Aseguraron que “nadie debe ser juzgado por la prensa o el tribunal de la opinión pública sin una audiencia imparcial”.  No obstante estaban firmes que debía irse.

Rodríguez ha permanecido hermético con los periodistas desde que se hizo pública la acusación en su contra. Sin embargo, su respuesta la dio en las redes sociales:

“Hoy temprano, tres miembros de la Junta de LAUSD me solicitaron que tomara un permiso de ausencia. No lo estoy haciendo “, escribió.  Y agregó:

“He dedicado mi vida a brindar mejores oportunidades educativas a todos los estudiantes en nuestras comunidades. He trabajado con padres, miembros de la comunidad y estudiantes para derribar las barreras al éxito, y juntos, hemos demostrado que la toma de decisiones de base está viva y bien “.

Hoy, ante las evidencias y circunstancias, ha decidido apartarse del cargo.