Videos: LA, con una vida irreconocible, requiere apoyo federal porque con recursos mermados por el COVID-19 habrá recortes a servicios y salarios de personal, asegura el alcalde Eric Garcetti

April 19, 2020 - por

Videos: LA, con una vida irreconocible, requiere apoyo federal porque con recursos mermados por el COVID-19 habrá recortes a servicios y salarios de personal, asegura el alcalde Eric Garcetti

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Los aeropuertos han reducido en un  95% en el tráfico aéreo, han cerrado las industrias de turismo y entretenimiento y el Puerto de Los Ángeles opera en un 75% a 85%. La ciudad tendrá un déficit de $ 231 millones en ingresos proyectados para este año fiscal. Los empleados civiles tomarán 26 días de licencia durante el próximo año fiscal, el equivalente a una reducción salarial del 10%. Desalojos y ejecuciones hipotecarias deberían detenerse, reportó Garcetti.

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El alcalde Eric Garcetti pidió el domingo un aumento de los fondos federales para las ciudades y advirtió que los servicios municipales se reducirán debido a la caída de ingresos y muchos empleados de la ciudad serán suspendidos por aproximadamente un mes.

“Nunca antes he dudado en asegurarles que nuestra ciudad es fuerte, pero no diré esas palabras esta noche”, dijo Garcetti en su Informe sobre el Estado de la Ciudad en el salón municipal casi vacío. “Nuestra ciudad está bajo ataque. Nuestra vida diaria es irreconocible. Estamos inclinados y desgastados. Estamos afligidos por nuestros muertos, pero no estamos derrotados ni lo estaremos”.

El alcalde señaló que la ciudad ha acumulado fondos de reserva formidables en los últimos años, pero incluso con esos fondos de días lluviosos, la escasez de ingresos causada por el cierre de negocios, la interrupción prácticamente entera del turismo y el aumento del desempleo tendrá repercusiones en el Ayuntamiento. Garcetti lanzará su propuesta de presupuesto para 2020-21 el lunes por la tarde, y dijo que será “un documento de nuestro dolor”.

“Pronto, muchos departamentos tendrán que operar a una fuerza muy reducida”, dijo. “Los programas preciados perderán fondos, mientras que los servicios recreativos y comunitarios verán cambios significativos. Tendremos menos para gastar en eliminar graffiti y cuidar nuestro bosque urbano”.

Hizo insistencia en que la reducción del presupuesto evitará en gran medida los servicios críticos, como la policía y la protección contra incendios y otros servicios que “mantienen seguros nuestros vecindarios, nuestras calles limpias, nuestra casa familiar y nuestros niños y ancianos alimentados”.

“Ya hemos frenado las contrataciones para puestos del gobierno de nuestra ciudad, y continuaremos en el próximo año”, dijo. “Desafortunadamente, también debemos enfrentar otra realidad dolorosa: que nuestros empleados civiles tomarán 26 días de licencia durante el próximo año fiscal, el equivalente a una reducción salarial del 10%.

“No doy ese paso a la ligera. Todos los días que perdemos una persona es una pérdida para nuestra ciudad”, dijo. “Es mi prioridad reducir el número de días de licencia tan pronto como sea posible, y he pedido al gobierno federal que afloje las restricciones a los fondos de emergencia que nos impiden usarlos para reemplazar los ingresos perdidos, o que en el próximo paquete CARES, ayudar a rescatar a las ciudades, ya que han rescatado a los bancos”.

Garcetti hizo varios pedidos puntuales de asistencia federal para las ciudades, incluida una solicitud para utilizar los recursos de vivienda de la Sección 8 para ayudar a las personas sin hogar a mantenerse alejadas de las calles una vez que abandonen temporalmente los refugios u hoteles y moteles donde muchos se trasladan para protegerlos del coronavirus.

Dijo que los desalojos y ejecuciones hipotecarias deberían detenerse en todo el país durante la pandemia, similar a las medidas que Los Ángeles ya ha implementado.

“Creo que Los Ángeles inspirará las bases para un futuro que es mucho mejor de lo que era ‘normal'”, dijo, y agregó que los residentes de la ciudad y el condado han votado para aumentar los impuestos para financiar las viviendas para personas sin hogar. “Hace casi dos años pedí una respuesta de nivel FEMA para nuestra crisis de indigencia, y se necesitó este virus para obtener finalmente la financiación federal para comenzar a hacerlo realidad”.

Garcetti también dijo que el gobierno federal necesita ayudar a las ciudades de la nación que han realizado gastos significativos para ayudar a sus residentes y recortar empleos debido a la caída de los ingresos durante la pandemia. También pidió un proyecto de ley nacional de infraestructura y hacer que la universidad sea gratuita.

El alcalde dijo que la prueba para los angelinos y la nación será cómo volverán a la vida diaria una vez que la pandemia disminuya, y reiteró las citas del ex presidente Franklin Delano Roosevelt a medida que Estados Unidos salió de la Gran Depresión.

“Ese espíritu que hemos sentido cada noche en casa y en nuestros vecindarios y en esta ciudad, ese es el espíritu que debe mover nuestra recuperación económica y nuestro compromiso de sanar un mundo injusto”, dijo Garcetti.

Uno de los mayores descensos en los ingresos que ha experimentado la ciudad es a través de sus aeropuertos, que han visto una reducción del 95% en el tráfico aéreo, así como las industrias de turismo y entretenimiento que se han cerrado temporalmente.

El Puerto de Los Ángeles también ha estado operando en un 75% a 85% en comparación con el año pasado desde que la pandemia afectó el comercio mundial.

“Desde una perspectiva fiscal, esto es lo peor que ha sido”, dijo. También dijo que el impacto del coronavirus empequeñece a los impactos vistos después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001. “Hemos tomado prestados hasta la fecha $ 70 millones de nuestros Fondos Especiales y nuestro Fondo de Reserva para cubrir los costos relacionados con nuestra respuesta COVID-19. Parte de eso será reembolsado por los gobiernos estatales y federales. Otros no”.

Garcetti dijo que las medidas que la ciudad tomó para mantener a las personas en casa fueron “drásticas” pero necesarias.

“Las lecciones de la historia nos enseñaron que las ciudades que actuaron más lentamente durante las pandemias fueron las que más sufrieron, tanto por la pérdida de vidas como en medios de sustentos”, dijo el alcalde. “Le pedimos que se sacrificara y que ayudara a salvar vidas, sabiendo que sería un duro golpe para su estabilidad y sus ingresos, pero sabiendo que no hacerlo sería mucho, mucho peor”.

A medida que la ciudad cerró todo menos las tiendas de comestibles, farmacias y otros negocios considerados esenciales, Garcetti dijo que podrían pasar meses antes de que las personas puedan reunirse de forma segura en grandes grupos una vez más, a pesar de los crecientes llamados de algunos grupos para que se levanten las restricciones y que reabran los negocios. Uno de estos grupos está planeando protestas en caravanas de automóviles frente al Ayuntamiento el martes.

El alcalde reconoció que las órdenes de quedarse en casa no pueden permanecer vigentes indefinidamente “sin arriesgarse a una catástrofe económica aún mayor”. Nuevamente presentó la serie de puntos de referencia que la ciudad observará mientras pesa cuándo levantar las restricciones, como la disponibilidad de pruebas, la capacidad de los hospitales y la amplitud de la investigación para encontrar una vacuna.

Y dijo que a medida que la ciudad vuelva a abrirse, la vida cotidiana será dramáticamente diferente, y no quiere simplemente “recuperar el pasado cuando tenemos el plan de la ciudad del futuro”.

“Antes de esta crisis, en un día normal en los Estados Unidos, vimos quieto el salario mínimo federal por años, mientras que la compensación ejecutiva no conocía límite, y escuchamos el lema de ‘Estados Unidos primero’, pero sin actualmente poner a todos los estadounidenses primero, presionando nuestros vecinos inmigrantes en las sombras “, dijo.

A medida que las economías se reabran en todo el país, dijo, “Creo que Los Ángeles puede inspirar las bases para un futuro que es mucho mejor de lo normal”. Envió un mensaje a los líderes en Washington, pidiendo la aprobación de un proyecto de ley nacional de infraestructura.

“Esta nación tiene los recursos para financiar una recuperación real”, dijo. “Y debe ser así, para que podamos contratar y capacitar a los maestros, a los trabajadores de ayuda a personas sin hogar, a los rastreadores de contacto y a los técnicos de laboratorio del cuerpo CARES. Porque las duras decisiones sobre el presupuesto frente a nosotros no deben ser la última palabra. No rescates a los bancos pero dejando a las ciudades con cortes y colapso. Si quieres reabrir Estados Unidos, las ciudades de Estados Unidos son donde comienza esta nación. Una ciudad debilitada trae el dolor de los trabajadores despedidos, menos servicios y eso se propaga por cada calle principal y cada hogar. Pero en las ciudades resilientes y fortalecidas, las empresas encontrarán su equilibrio una vez más, los desempleados encontrarán su trabajo y su valor, y las comunidades protegerán la salud de sus seres queridos”.

El director de la ciudad, Ron Galperin, estimó la semana pasada que la ciudad tendrá un déficit de $ 231 millones en ingresos proyectados para este año fiscal, y hasta $ 598 millones el próximo año. Dijo que las deficiencias afectarán la capacidad de la ciudad para proporcionar servicios y requerirán “algunas decisiones presupuestarias muy difíciles” este año y en el futuro.

Está previsto que Garcetti presente su propuesta de presupuesto el lunes, cuyos documentos estarán disponibles a la 1 p.m. ya sea en el sitio web del alcalde en lamayor.org o en la ciudad en lacity.org.

El presidente del Consejo de la Ciudad, Nury Martínez, en respuesta al discurso de Garcetti, dijo que la ciudad tiene “enormes y desmoralizantes desafíos por delante”. Se hizo eco del tema del alcalde de que cuando la ciudad vuelva a abrir, debería estar en un terreno fiscalmente más parejo.

“Es mi esperanza y el deber del ayuntamiento y del alcalde asegurar que seamos una ciudad más justa, que prioricemos a las comunidades que nos han retenido pero que no siempre hemos cumplido nuestro fin del trato, que pongamos a las familias primero y honremos y respetemos a los trabajadores pobres y las diversas comunidades que son el alma de nuestra ciudad “, dijo.

Uno de los principales sindicatos de empleados de la ciudad, el Local 721 del Sindicato Internacional de Empleados de Servicio, emitió un comunicado en el que dice que trabajará para “mitigar y reducir el número de días de licencia, y para abordar la equidad de los miembros afectados”. El sindicato señaló que ya había asegurado el compromiso de que no se despedirá a ningún trabajador, junto con “la preservación de todos los servicios de la ciudad y un acuerdo para financiar todos los aumentos salariales futuros acordados para los empleados de la ciudad”.