Los más de 6 millones de estudiantes K-12 de California tendrán equipos de cómputo y acceso a internet en sus casas para el próximo año escolar, anuncia el Superintendente de Educación de California, Tony Thurmond

July 26, 2020 - por

Los más de 6 millones de estudiantes K-12 de California tendrán equipos de cómputo y acceso a internet en sus casas para el próximo año escolar, anuncia el Superintendente de Educación de California, Tony Thurmond

Educación a distancia al inicio del año escolar venidero.

El gobierno estatal dispone de más de cinco mil millones de dólares para fortalecer la educación a distancia para el próximo ciclo escolar. Se destinarán a distritos escolares para que adquieran dispositivos para alumnos y para abordar las brechas de aprendizaje, según el  Superintendente de Instrucción Pública de California,  Tony Thurmond.

Parte de esos recursos se destinarán a dotar de computadoras a 700 mil estudiantes que carecen de ellas y de conexión a internet a 300 mil alumnos, dijo el Departamento de Educación de California (CDE, por sus siglas en inglés).

Asimismo, Thurmond ha lanzado una campaña pidiendo a más de 100 de los principales socios, empresas y donantes de la industria privada de California que contribuyan a una iniciativa de 500 millones de dólares que proporcionaría los recursos tecnológicos a estos estudiantes.

El Superintendente Thurmond y los integrantes del Grupo de Trabajo para Cerrar la División Digital identificaron los anteriores  recursos a fin de apoyar a las escuelas de California que se preparan para el aprendizaje a distancia este otoño.

El grupo de trabajo, copresidido por la senadora Connie Leyva (D-Chino), ha trabajado desde abril para ayudar a equipar a todos los estudiantes de California con dispositivos de computación y conectividad.

Ben Chida, secretario adjunto en jefe del gabinete del gobernador Gavin Newsom, indicó que los Fondos de Mitigación de Pérdida de Aprendizaje autorizados por el presupuesto estatal 2020-21, ascienden a 5 mil 300 mil millones de dólares a agencias educativas locales para apoyar el desempeño académico , mitigar las brechas de aprendizaje exacerbadas por los cierres de campus escolares COVID-19 y comprar dispositivos de computación y conectividad. Los distritos escolares ahora pueden solicitar estos fondos.

Además, la firma Intel, al asociarse con distritos escolares, donará computadoras,  recursos virtuales en línea, guías de estudio en casa y asistencia de conectividad de dispositivos.

Asimismo, han sido enviados más de 73.000 dispositivos informáticos a cientos de distritos escolares en todo el estado. Estos equipos fueron donados al Fondo Bridging the Digital Divide por filantropía, empresas e individuos a través de la página GoFundMe del fondo. Entre los beneficiarios se encuentran más de 16.000 estudiantes sin hogar y otros 2.000 estudiantes en el sistema de acogida.

El grupo de trabajo ha trabajado con los distritos y la Comisión de Servicios Públicos de California para subsidiar cerca de 87,000 puntos de acceso para estudiantes en 368 distritos escolares. También se han entregado 100.000 puntos de acceso a más de 200 distritos escolares de todo el estado gracias a las donaciones de T-Mobile y Google.

Después de varias audiencias de grupos de trabajo, los proveedores de servicios de Internet (ISP) ahora también hace compromisos: han abierto sus puntos de acceso para el acceso público y ahora tienen personal dedicado que puede resolver más rápidamente los problemas con el acceso a servicios de bajos ingresos.

El grupo de trabajo y el CDE han ayudado directamente a los ISP a avanzar en proyectos de infraestructura de Internet conectándolos al nuevo Coordinador de Banda Ancha de Caltrans. Y con más barreras eliminadas para los hogares de bajos ingresos, los estudiantes en muchas partes del estado ahora tienen acceso a Wi-Fi de costo reducido donde esté disponible.

“A medida que la pandemia COVID-19 obliga a más distritos escolares a reanudar el aprendizaje virtual en otoño, este trabajo se vuelve cada vez más urgente. Pero no es insuperable: Juntos, creo que tenemos la oportunidad de aprovechar rápidamente los progresos que ya hemos hecho hasta la fecha para cerrar la brecha digital”, dijo Thurmond.

El senador Leyva estuvo de acuerdo con Thurmond en la urgencia de satisfacer esta necesidad. “A medida que la gran mayoría de los estudiantes de California comenzarán el próximo año escolar aprendiendo de manera remota, es importante que fortalezcamos el aprendizaje a distancia y abordemos la falta de acceso y conectividad para los estudiantes de todo el estado”, dijo.

Agregó: “Es fundamental que minimicemos la pérdida de aprendizaje y expandamos las oportunidades continuas para el éxito y el logro continuos de todos los estudiantes”.