Más de 160 mineros mueren sepultados por lodo en Myanmar

July 2, 2020 - por

Más de 160 mineros mueren sepultados por lodo en Myanmar

Rescatistas recuperan un cuerpo después del alud en los yacimientos de jade en el norte de Myanmar. Foto Afp

Hpakant. 

Mas de 160 mineros murieron en un deslizamiento de terreno en unos yacimientos de jade en el norte de Myanmar, cerca de la frontera con China, en una de las peores catástrofes de este tipo en los últimos años.

Los mineros “fueron arrastrados por un torrente de barro provocado por fuertes lluvias”, señalaron los bomberos de Birmania en Facebook.

Un total de 162 cuerpos fueron hallados por los bomberos.

“Después del hundimiento de la mina, vi a personas en el lago. Algunas consiguieron nadar hasta la orilla”, explicó a la AFP Kyaw Min, un habitante de una aldea cercana.

“Las operaciones de socorro continúan”, precisaron los bomberos, luego de que un responsable local de policía indicase que las tareas de búsqueda habían sido suspendidas a raíz de las fuertes lluvias en la zona.

“Solo hemos podido rescatar cuerpos que flotaban”, indicó el comisario de policía Than Win Aung.

Kachin, Myanmar. 2 de julio. Un deslizamiento de tierra causado por las lluvias monzónicas en la zona norte del país provocó la muerte de al menos 50 trabajadores de una mina de jade en Hpakant, en el estado de Kachin. El cuerpo de bomberos y rescatistas sacaron de un mar de lodo a 120 mineros. Éste es uno de los peores accidentes en la industria de Myanmar.

La tragedia tuvo lugar cerca de la frontera con China, en un valle en el cantón de Hpakant que quedó completamente sumergido bajo el lodo, según imágenes difundidas por los socorristas en las redes sociales.

Las víctimas trabajaban en el yacimiento a pesar de advertencias de las autoridades que las exhortaron a no dirigirse allí a raíz de las fuertes lluvias, indicó a la AFP la policía local. “Podríamos haber tenido cientos de muertos” sin esta advertencia, agregó esa fuente.

Miles de millones de dólares 

Docenas de mineros mueren anualmente en Myanmar mientras trabajan en la lucrativa, pero pobremente regulada, industria del jade, que utiliza trabajadores migrantes mal pagados para extraer esta piedra semipreciosa muy demandada en China.

Según la oenegé Global Witness, el negocio es de varias decenas de miles de millones de dólares y muchos de los trabajadores ni siquiera están declarados.

La catástrofe del jueves era “evitable”, lamentó a la AFP Hann Hindstrom, quien trabaja para esta oenegé. A su entender, pone en evidencia la “necesidad urgente” de reglamentar esta industria.

Las minas de jade a cielo abierto de Hpakant han transformado a esa región de difícil acceso en un terreno que parece un paisaje lunar.

Mortíferos deslizamientos de tierra son comunes en la zona. En 2015, más de cien personas murieron en deslizamientos de tierras. En 2019, un alud de barro costó la vida a 50 personas.

Las víctimas son a menudo miembros de comunidades étnicas desfavorecidas que trabajan de manera casi clandestina en minas abandonadas.

Los abundantes recursos naturales del norte de Myanmar –entre ellos el jade, el oro y el ámbar– ayudan a financiar a los dos bandos de una guerra civil que dura desde hace varias décadas entre insurgentes de la etnia kachin y los militares birmanos.