La equidad racial es la gran obra inacabada de este país, dice la Federación Americana de Maestros a estudiantes

August 14, 2020 - por

La equidad racial es la gran obra inacabada de este país, dice la Federación Americana de Maestros a estudiantes

Las protestas no son suficientes.

Enseñamos a preparar a nuestros jóvenes para su futuro, con suerte, para un futuro mejor. Enseñamos a impartir habilidades y conocimientos. Nutrimos y apoyamos a nuestros estudiantes para ayudarlos a construir relaciones y resiliencia. Les enseñamos a soñar. pensar. Para comprometerse. Para actuar. Para marcar la diferencia. Para liderar.

Y, a menudo, nuestros estudiantes nos enseñan. Los estudiantes han liderado algunos de los movimientos más poderosos y eficaces para el cambio social. Hace sesenta años, los estudiantes que se sentaron en un mostrador de comida en una tienda de cinco y diez centavos de Carolina del Norte galvanizaron un movimiento nacional. Ahora los estudiantes y los jóvenes están alzando la voz en las protestas nacionales para exigir el fin de la brutalidad policial y la justicia racial tras el asesinato de George Floyd por un oficial de policía.

Como maestros de escuelas públicas y personal de la escuela de Estados Unidos, los vemos, los escuchamos y estamos con ustedes. También reconocemos la profunda frustración y la ira que la gente siente, tanto jóvenes como mayores, mientras una nueva generación de jóvenes afroamericanos observan la violencia de los  linchamientos modernos y la brutalidad por parte de la policía. Has respondido, pacífica y no violentamente, en toda la nación.

“La no violencia es un arma de los fuertes.” Estas palabras de Mahatma Gandhi son la base de la resistencia no violenta. Martin Luther King Jr. utilizó las lecciones de Gandhi para potenciar el movimiento por los derechos civiles estadounidense de la década de 1960. Estudiantes y jóvenes de todo el Sur se unieron para empuñar el arma de la no violencia y la desobediencia civil. A través de su solidaridad y persistencia, fueron capaces de desafiar y revocar casi un siglo de leyes de Jim Crow que obligaron a hombres, mujeres y niños negros a vivir como ciudadanos de segunda clase. Cuando sus acciones pacíficas fueron recibidas con violencia extrema y brutalidad policial, los estudiantes y activistas juveniles persistieron. A principios de mayo de 1963, miles de escolares abandonaron sus aulas y se dirigieron al centro de Birmingham, Ala., para protestar contra la segregación. Toda la nación fue testigo de las horribles imágenes de esos valientes niños mientras eran rociados con mangueras de fuego y atacados por perros de la policía en la dirección del comisionado de seguridad pública de la ciudad, Eugene “Bull” Connor. En 1965, marchantes desarmados en Alabama fueron atacados por la policía y las compañías locales con gases lacrimógenos y clubes en el puente Edmund Pettus durante un intento de marcha de Selma a Montgomery. El representante John Lewis, entonces un joven líder de la SNCC (el Comité Coordinador Estudiantil No Violento), fue severamente golpeado durante la marcha.

Estamos en medio de tres crisis: una crisis de salud, una crisis económica y una crisis del fracaso continuo del sistema de justicia estadounidense, todo agravado por la conducta y las actitudes del actual presidente, un presidente que dirige a la policía que dispare gases lacrimógenos y balas de goma contra manifestantes pacíficos para que pueda tener una foto op frente a una iglesia; un presidente que amenaza con desplegar fuerzas militares para anular las protestas; un presidente que tuitea el estribillo de un ex jefe de policía racista de Miami de 1967, que “cuando el saqueo comienza el tiroteo”.

Sin embargo, persiste en protestas pacíficas en toda nuestra tierra. Este derecho a reunirse pacíficamente está consagrado en nuestra Constitución. Y los expresidentes están contigo. El presidente George W. Bush escribió que este es un momento para escuchar, no para dar conferencias. Y el presidente Barack Obama llama a estas protestas un punto de inflexión.

Por supuesto, como sabes, no es suficiente. Incluso ahora, con los cuatro oficiales arrestados en el caso Floyd, debemos hacer más. Estamos seguros de que traerán su poder y voz para seguir creando conciencia y organizándose. El próximo  mes de noviembre, su organización, desde la junta escolar, hasta la casa estatal, hasta la Casa Blanca, se asegurará de que elijamos a los tomadores de decisiones que actuarán en la reforma.

La equidad racial es la gran obra inacabada de este país. Ustedes, nuestros estudiantes, nos den razones para esperar. Incluso durante algunos de los días más oscuros, los jóvenes han demostrado que están dispuestos a tomar una posición y luchar por lo que es justo y justo. Está demostrando el poder de la acción colectiva. Como educadores, estamos aprendiendo una lección atemporal de ustedes que, juntos, podemos cambiar el mundo.

El activismo es la forma en que canalizamos nuestra ira para enfrentar la injusticia. Nos estás enseñando eso. Tus profesores están muy orgullosos de ti. Y los otros adultos que apoyan tu aprendizaje también se inspiran en ti.