Patricia Castellanos, apoyada por maestros, el alcade Garcetti y la clase trabajadora, es atacada por magnates pro chárter en campañas sucias con argumentos risibles

October 30, 2020 - por

Patricia Castellanos, apoyada por maestros, el alcade Garcetti y la clase trabajadora, es atacada por magnates pro chárter en campañas sucias con argumentos risibles

Patricia Castellanos.

Patricia Castellanos lleva ya más de 25 años trabajando en las filas sindicales, educativas y comunitarias. Por ello, la apoyan para ser la titular del distrito siete del Distrito Escolar Unificado de Los Angeles, el Sindicato de Maestros de Los Angeles, el alcalde Eric Garcetti, La Federación de Trabajadores de LA con más de 800 mil agremiados y Dolores Huerta, quien fundó el Sindicato Campesino con el mayor símbolo latino en Estados Unidos: César Chávez, entre otros. Sin embargo, sus acaudalados oponentes, impulsores de las chárter, la acusan de representar a las industrias petroleras y del tabaco.

“Sólo me pongo a reir”, afirma a La Educación, ante semejante contrasentido, descabellado , sin cabida en el mundo de la lógica, la congruencia y el realismo. Y acusa: “ Hay dos individuos que tienen los bolsillos grandes y gastan mucho dinero para derrotarme”.

¿Quiénes son?, se le inquiere a Castellanos, de padres mexicanos.

Su respuesta es inmediata:

“Bill Bloomfield y Reed Hastings”.

Indica que ambos han gastado ya más de dos y medio millón de dólares para impedir a toda costa que el 3 de noviembre gane las elecciones y se imponga a Tanya Ortiz Franklin,  la candidata de los neoliberales, de las corporaciones, de políticos como Antonio Villaraigosa, quien – según ha constatado este reportero- tuvo un rápido ascenso en su carrera, desde vocero del sindicato magisterial hasta alcalde de Los Angeles, con fuerte base social, que perdió en la medida que abandonó la lucha de los intereses sociales y se convirtió en defensor de los interés de los magnates, de corporaciones, de privatizadores.

Bloomfield ha destinado millones de dólares para apoyar al  movimiento de las escuelas chárter de California. Tan sólo canalizó más de 3.5 millones de dólares a la campaña fallida de 2014 del ex ejecutivo de la escuela chárter, Marshall Tuck, para convertirse en el Superintendente de Instrucción Pública de California y también ha donado grandes sumas a otros candidatos pro-chárter.

Reed Hastings es el cerebro de Netflix, que fundó junto con Marc Randolph. Es consejero delegado y presidente de la empresa y se estima que tiene una fortuna de 4.000 millones de dólares.

El Sindicato de Maestros de Los Angeles (UTLA, siglas en inglés) ha realizado protestas frente a las oficinas de Netflix  contra Hastings por difamar a la educación pública y tratar de usarla como mercancía.

Ambos, recalca Castellanos, “no quieren en la Junta Educativa de LAUSD una voz de los padres, de los maestros, de los sindicatos. No quieren que haya una voz que asegure que las chárter rindan cuentas y sean transparentes”.

¿Consideras que la campaña de ellos hacia ti es muy sucia, te desprestigian, difaman y calumnian?, se le preguntó.

“Sí. Dicen que no tengo experiencia, que todo mi trabajo ha sido de representar a las comunidades donde la gente y los negocios son de ricos. Me tratan de ligar a los intereses de las refinerías, de tabaco y no sé como llegan a esa conclusión.

¿No es hasta descabellado pensar que tu representas el interés de corporaciones, de poderosos, de ricos?

“Sólo me pongo a reír porque es descabellado. Cualquiera que me conoce, aunque no sean cercanos a mi, saben que es falso. Toda mi carrera ha sido lo contrario”.

“ESTIERCOL ODIOSO”, DICE LA TIMES DE CAMPAÑAS SUCIAS

En la pasada elección primaria del 3 de marzo, Bloomfield destinó un millón de dólares para impulsar las candidaturas de Mike Lansing y Tanya Ortiz, abanderadas de las chárter. La tercera parte de esa cantidad fue para atacar a Castellanos.

Sin embargo, Castellanos logró el triunfo al obtener 15 mil 871 votos, el 26.70% de los votos, Tanya Ortiz, 14 mil 090, el 23.70% y Mike Lansing, 12 mil 375 sufragios, el 20.82% de los votos, Lydia A. Gutiérrez, 11,823 votos, 19.89% y Silke M. Bradford, 5, 298 votos, 8.90%

Como la ganadora no logró el 51% de los sufragios, van a esta votación final del 3 de noviembre.

La candidata entrega guantes esterilizados a una sindicalista. 

Las campañas electorales de la elección primaria se caracterizaron por la difamación, mentiras y hasta amenazas en propagandas enviadas a las casas de los votantes por parte de los magnates que impulsaron a los candidatos pro chárter.

El principal patrocinador de esas campañas fue el empresario de Manhattan Beach, Bill Bloomfield, aunque también figuraron Jim y Alice Walton, propietarios de Walmart, Reed Hastings, de Netflix, Eli Broad, entre otros. Buena parte de ellos han sido relacionados con el presidente Donald Trump y con el Partido Republicano.

UTLA, siglas del Sindicato de Maestros de Los Angeles, hizo notar que la Asociación de Escuelas Chárter de California y multimillonarios como Bill Bloomfield canalizaron más de  6 millones 200 mil dólares en las campañas electorales contra los candidatos de la educación pública.

La organización de docentes indicó que ese dinero financió una campaña agresiva al través del correo, que alcanzó nuevos mínimos, incluida una serie de anuncios racistas, sexistas, divisivos, de odio, calumniosos y difamatorios.  En redes sociales se multiplicaron los ataques.

Sin ese dinero y el contenido vulgar e inmoral de las campañas, el resultado hubiera favorecido holgadamente a los candidatos pro educación pública, indicó.

Tres de los candidatos pro educación pública – excepto George McKenna, que careció de competencia-  afirmaron que nunca habían sido atacados con tanta bajeza, mentiras, descalificaciones, difamaciones y calumnias. Incluso, algunos como Jackie Goldberg, recibieron amenazas de muerte. “Es un estiércol odioso”, consideró Steve López, columnista de Los Angeles Times. “Nadie tiene que rebajarse a ese nivel”, escribió.

En la elección primaria y en esta ocasión, se le inquirió a Castellanos  si tenía la seguridad de ganar y en ambas no fue triunfalista:

“ La seguridad, no. Estamos trabajando como si estuviéramos 10 puntos atrás. No hacemos confianza. Estamos trabajando muy duro, yo, mis voluntarios y mi equipo”.

Habló, asimismo, de su trayectoria:

“Comencé como organizadora en las comunidades de bajos recursos, especialmente en el sur de Los Angeles y en el área del puerto y siempre he luchado por mejores condiciones en nuestras comunidades ya sea bajar la contaminación, ganar políticas contra eso, por mejores trabajos para nuestras comunidades , estar hombro con hombro con trabajadores de varias industrias para lograr mejores condiciones de trabajo. También fui cofundadora de la  Coalición de Padres y Maestros y organizaciones comunitarias para traer más recursos a nuestras escuelas públicas y luchar contra la privatización de las escuelas”.

¿Cuál es tu principal oferta electoral?

“Tengo la experiencia y se como llevar una idea a la realidad, a una política, instrumentarla. Esas políticas han tenido un impacto positivo en nuestras comunidades. También traigo esa perspectiva de organizadora, porque he luchado por nuestras comunidades por áas de 25 años y traigo la perspectiva de una madre. No tenemos en la Junta Educativa  alguien que tenga hijos en escuelas públicas de LAUSD. La experiencia que llevo como madre porque tengo una hija en segundo grado. Se los problemas de las madres, se los desafíos y lo que hay que mejorar para ellos”.

LAS CHARTER, SON MUCHAS, NO PAGAN Y CUESTAN MUCHO

Ya casi con medio siglo de vida, Castellanos se refirió, además, a las chárter, que de acuerdo a un estudio de UTLA cuestan 590 millones de dólares anuales al distrito escolar.

Resalta que ese tipo de escuelas  son onerosas, además de que el distrito no les cobra lo que deben pagar por diversos conceptos.

“Hay demasiadas chárter en el distrito”, manifiesta. Alude a la ley aprobada – la AB 1505- que permite la regulación de los planteles autónomos y a las normas creadas  por el mismo distrito escolar para implementar dicha ley estatal.

“Hay más herramientas para manejar y controlar a las chárter. La Junta Educativa debe usarlas”, dijo.

¿Crees necesaria una moratoria de chárter?

“Quisiera ver hasta donde llega la nueva política que hay y si no es suficiente tendremos que ver si el próximo paso es una moratoria”.

LATINOS, FUNDAMENTALES EN LA ELECCION

El distrito siete tiene al menos 587 mil alumnos, cuyas zonas distintivas son Florence-Firestone, Watts, Gardena, Harbor Gateway, San Pedro, Long Beach y Carson, donde nació ella.

En este sector hay aproximadamente 130 mil votantes, de los cuales el 40 por ciento son latino, que serán determinantes en la votación del próximo martes.

Sin embargo, Castellanos no tiene problema para tener contacto e identificación con ellos ya que es bilingüe y por sus raíces en virtud de que su madre es de Durango y su padre de Jalisco.

Cuenta que sus padres le enseñaron desde infante el valor de la educación, que es la vía natural para lograr el ascenso social e intelectual.

Integrante de LA Alliance foir e New Economy (LAANE), cofundadora de Reclaim Our School LA y del equipo de la Supervisora del Condado de LA., Sheila Kuehl, Castellanos pugna por mayores recursos para la educación:

“Como sociedad hemos fallado en la educación, porque no hemos invertido en los estudiantes lo necesario para asegurar que tengan la educación que merecen”.

Castellanos considera que California debe mejorar la inversión por estudiante ya que en este sentido se encuentra entre los últimos sitios del país. Pugna porque haya salones de clase con menos estudiantes, porque cada plantel tenga enfermeras, consejeros y bibliotecarios y porque se cierre la brecha tecnológica.

“Los estudiantes de familias trabajadoras merecen oportunidades educativas justas”, dice.

En el marco del COVID-19, afirma que tiene experiencia en el manejo de la enseñanza a distancia. Agrega: “Aprecio el desafío que tantas familias como nosotros están enfrentando y espero un regreso saludable a nuestros campus escolares tan pronto como sea seguro” .

Por lo pronto, ya cuenta con un amplio respaldo (endorsos) y termina dirigiéndose a los votantes:

“Sería un honor ganarme también su voto de apoyo”.

RESPALDOS. LISTA PARCIAL

Sindicatos

Los Angeles County Federation of Labor, AFL-CIO
United Teachers Los Angeles (UTLA)
Service Employees International Union (SEIU) Local 99 – Education Workers United

California School Employees Association (CSEA) Local Chapter 500
Associated Administrators of Los Angeles (AALA)

Los Angeles/Orange Counties Building and Construction Trades Council
International Brotherhood of Electrical Workers (IBEW) Local 11
International Longshore and Warehouse Union (ILWU) Southern California District Council

International Longshore and Warehouse Union (ILWU) Local 13

International Longshore and Warehouse Union (ILWU) Auxillary 8
International Union of Operating Engineers (IUOE) Local 12
International Union of Painters and Allied Trades (IUPAT) District Council 36

Laborers’ International Union of North America (LIUNA) Local 1309
Service Employees International Union (CIR/SEIU) – Committee of Interns and Residents
International Association of Sheet Metal, Air, Rail and Transportation Workers (SMART) Local 105
Southwest Regional Council of Carpenters (SWRCC)
Teamsters Joint Council 42
UNITE HERE Local 11
United Association of Plumbers and Fitters Local (CPMCA) Local 761
United Farm Workers of America (UFW)
United Food and Commercial Workers (UFCW) Local 770

United Steelworkers (USW) Local 675

Organizaciones comunitarias y políticas

Los Angeles County Democratic Party

ACCE Action Fund (Alliance of Californians for Community Empowerment)

CHIRLA Action Fund (Coalition for Humane Immigrant Rights)
Democrats for Neighborhood Action

Fund Her
Latinas Lead California
National Women’s Political Caucus – Southbay
Parents Supporting Teachers

Pilipino American Los Angeles Democrats

Planned Parenthood Advocacy Project LA County Action Fund
San Pedro Democratic Club

Sierra Club
Stonewall Democratic Club

Funcionarios y líderes cívicos 

Jackie Goldberg, LAUSD School Board Vice President

Dr. George McKenna, LAUSD School Board Member
Scott Schmerelson, LAUSD School Board Member

Bernie Sanders, United States Senator

Maria Elena Durazo, California State Senator

Lena A. Gonzales, California State Senator
Anthony Rendon, California State Assembly Speaker
Mike A. Gipson, State Assemblymember

Patrick O’Donnell, State Assemblymember
Sheila Kuehl, Los Angeles County Supervisor
Hilda L. Solis, Los Angeles County Supervisor

Andrea Hoffman, Los Angeles Community College District Board President

Mike Fong, Los Angeles Community College District Trustee

David Vela, Los Angeles Community College District Trustee

Steve Veres, Los Angeles Community College District Trustee
Eric Garcetti, Los Angeles City Mayor
Nury Martinez, Los Angeles City Council President

Mike Bonin, Los Angeles City Councilmember

Marqueece Harris-Dawson, Los Angeles City Councilmember

Paul Koretz, Los Angeles City Councilmember
Herb Wesson, Los Angeles City Councilmember
Albert Robles, Carson Mayor

Jim Dear, Carson City Councilmember

Elizabeth Alcantar, Cudahy Mayor
Mark Henderson, Gardena Councilmember
Jeannine Pearce, Long Beach City Councilmember
Rex Richardson, Long Beach City Councilmember
Roberto Uranga, Long Beach City Councilmember
Vivian Malauulu, Long Beach City College Board President

Greg Good, Los Angeles Public Works Commission President
Diane Middleton, Los Angeles Harbor Commissioner
Warren Furutani, LAUSD School Board President (former)
Genethia Hudley-Hayes, LAUSD School Board President (former)

Steve Zimmer, LAUSD School Board (former)

Dolores Huerta, UFW Co-Founder

Individuos (título solo para función de identificación) 

Jun Aglipay, Carson Community Organizer
Jennifer Albright, Teacher
Casandra Alvarez, LAUSD Parent Volunteer
Adan Alvarez, Communications Director
Frank Alvarez, Driver
Sylvia Arredondo, Civic Engagement Coordinator
Alicia Baltazar, LAUSD Parent/Volunteer
Linda Bassett, Retired Educator/UTLA House of Representative/PACE Committee
Sydney Baune, Teacher

Dr. Silke Bradford, Administrator/Educator
Robert Brandin, Community Activist
Ben Bravo, Teacher
Agustin Cabrera, Senior Community Organizer
Jaimie Carlos, Development Associate
Francisco Cendejas, Hospital Division Coordinator
Chris Collins, Teacher
Amanda Crane, Early Childhood Special Education Master Teacher
Rosa Diaz, Teacher
Kathleen Etter, Educator/Coordinator
Gilbert Fausto, Teacher
Henry Garcia, Teacher
John Gonzalez, Educator/Baseball Coach
Juan Gonzalez, Community Artist/Activist/Entrepreneur
Alexandra Gusa, Teacher
Sweet Alice Harris, Parents of Watts
Margie Hernandez, Organizer
Phylis Hoffman, Teacher
Victor Ibarra, Field Representative
Hans Johnson, President, East Area Progressive Democratic Club
Robert Jones, Teacher
Lynne Marie, LAUSD Parent
Manuela Marrufo, Teacher
Jennifer McAfee, Teacher
Marlene Mendez, Magnet Coordinator/Counselor
Luis Mora, Teacher
Cecilia Moreno, Community Advocate
Javier Ortiz, Teacher
Alma Ortiz, Business Owner
Jaime Ortiz, Teacher

Joseph Ramirez, Community Activist
Maria Ramirez, Parent Center Representative
Octaviano Rios, LAUSD Parent
Monica Rodriguez, Community Volunteer
Steve Salas, Community Activist
Alfredo Salazar, Divisional Representative/Organizer
Danielle Sandoval, President, Harbor City Neighborhood Council/Parent
Xavier Santos, Teacher
Nataly Santos, Educator/UTLA Vice-Chair at Harry Bridges Span School
Carrie Scoville, Activist
Elizabeth Untalan, Teacher/Community School Coordinator
Arnold Vargas, Teacher
Alex Victoriano, Los Angeles Community College Student Trustee (former) 

Arturo Ybarra, Non-profit Executive Director