Poca respuesta de empresas tecnológicas para apoyar a estudiantes californianos de comunidades rurales y de bajos ingresos que requieren 300 mil equipos computacionales

May 6, 2020 - por

Poca respuesta de empresas tecnológicas para apoyar a estudiantes californianos de comunidades rurales y de bajos ingresos que requieren 300 mil equipos computacionales

Senadora Connie Leyva (D-Chino) y vicepresidenta del Grupo de Trabajo sobre Brechas Digitales.

Sólo un pequeño grupo de empresas tecnológicas de California han respondido a la solicitud de apoyo para financiar dispositivos computacionales para estudiantes necesitados. En el estado, hay carencia de al menos 300 mil equipos, de acuerdo al Grupo de Trabajo sobre Brechas Digitales, creado por el Departamento de Educación.

Ha sido mayor la respuesta de las firmas AT&T, Comcast, Cox Communications, Sprint, T-Mobile y Verizon para que de manera gratuita o de bajo costa lleven la conectividad a los hogares de los estudiantes de comunidades rurales y de bajos ingresos. La necesidad de conectividad ahora supera los 400.000.

Esas empresas reportaron al Grupo las maneras que están apoyando a los hogares necesitados, incluyendo la ampliación de la duración de los programas que proporcionan servicio de forma gratuita o con descuento, ofreciendo puntos de acceso Wi-Fi públicos gratuitos a los no clientes en algunos lugares, y promoviendo otras ofertas especiales.

El Grupo de Trabajo fue creado por el Superintendente de Instrucción Pública de Californoia, Tony Thurmond, quien ha señalado la necesidad de cerrar la brecha digital.

“Cientos de miles de estudiantes en escuelas en todo el estado todavía están sin los dispositivos necesarios y acceso a Internet necesarios para participar en el aprendizaje a distancia junto con sus compañeros”, dijo Thurmond.

El Grupo de Trabajo, copresidido por la senadora Connie Leyva (D-Chino), ha pedido que los proveedores de servicios de Internet ofrezcan acceso gratuito a todos los estudiantes de California. Ha sido reiterada la petición a los ejecutivos de los consorcios  que proporcionaran más detalles sobre sus esfuerzos para llevar la conectividad a los hogares de los estudiantes de comunidades rurales y de bajos ingresos.

“Las desigualdades digitales que esta pandemia,  sacadas a la luz, afectan a estudiantes con problemas económicos y los que viven en comunidades rurales y tienen que ser arregladas. Nuestros estudiantes y familias merecen una mayor inversión para garantizar que tengan unas condiciones equitativas para tener éxito no sólo durante esta pandemia, sino para avanzar.  Tenemos un largo camino por recorrer para asegurar que todos los estudiantes en este estado tengan los recursos que necesitan para prosperar académicamente, pero a través de asociaciones intersectoriales, podemos hacer una diferencia en la vida de nuestros estudiantes y cerrar la brecha digital”, señaló Thurmond.

Leyva, por su parte, enfatizó:

“Ahora que estamos más de un mes en esta nueva realidad de aprendizaje a distancia para estudiantes y educadores por igual, la falta de acceso y conectividad para los estudiantes en todo nuestro estado debe abordarse, y pronto. Aprecio las asociaciones que ya hemos desarrollado con los proveedores de servicios de Internet y otras partes interesadas, pero espero poder construir sobre esa cooperación para crear un cambio duradero para todos los estudiantes de California que necesitan y merecen un acceso digital confiable para tener éxito de verdad”.

En un esfuerzo por acelerar las donaciones, el CDE y los miembros del grupo de trabajo han comenzado a escribir cartas a las empresas más grandes de California para solicitar contribuciones de dispositivos o donaciones para comprarlos.

Además, el CDE se ha asociado con la Californians Dedicated to Education Foundation (Fundación CDE), el socio privado sin fines de lucro del CDE desde 2011, para crear el California Bridging the Digital Divide Fund (CBDD). El fondo es un esfuerzo conjunto de la Oficina del Gobernador, la Junta Estatal de Educación, el CDE y la Fundación CDE. Las donaciones individuales se pueden hacer en la página web del Fondo CBDD, y los donantes corporativos e institucionales pueden enviar un correo electrónico donatetech@cde.ca.gov.

“California ya se ha unido y ha intensificado de gran manera proporcionar donaciones de puntos de acceso, computadoras portátiles y otros dispositivos para ayudar a los estudiantes a acceder al aprendizaje a distancia. Pero sin acceso confiable a Internet, demasiados estudiantes se están perdiendo una educación de alta calidad y significativa y la capacidad de conectarse con sus maestros”, dijo Thurmond.

Tony Thurmond.

Agregó:  “En el futuro, debemos centrarnos en los esfuerzos para mejorar el acceso a Internet a fin de cerrar las brechas de oportunidades y logros para todos los estudiantes de California, no sólo durante esta crisis de salud pública, sino de una vez por todas”.

El Grupo de Trabajo Cerrar la Brecha Digital está trabajando para ayudar a facilitar las donaciones, crear más publicidad y poner un mayor foco en aquellos que pueden ayudar.

Durante su primera reunión, celebrada el 20 de abril, el Grupo de Trabajo escuchó a los socios intersectoriales acerca de las formas en que están trabajando juntos para fortalecer los esfuerzos de aprendizaje a distancia y cerrar las brechas tecnológicas para millones de estudiantes.

También recibió una actualización sobre la asociación del Departamento de Educación de California con la Comisión de Servicios Públicos de California para distribuir un total de 30 millones de dólares para apoyar la conectividad a Internet, así como actualizaciones de Google y Amazon sobre sus donaciones de miles de dispositivos y puntos críticos para los estudiantes.

Thurmond y los miembros del Grupo de Trabajo seguirán reuniéndose y utilizando la información y los comentarios recopilados para crear un plan formal para cerrar la brecha digital, incluidos los plazos, las consideraciones presupuestarias y los pasos de acción legislativa necesarios.