Se inicia el año escolar pero con las mismas limitaciones que el anterior, denuncian maestros, que mantienen latente la posibilidad de una huelga

August 14, 2018 - por

Se inicia el año escolar pero con las mismas limitaciones  que el anterior, denuncian maestros, que mantienen latente la posibilidad de una huelga

En la reciente Conferencia de Liderazgo del Sindicato de Maestros de Los Angeles, Arlene Inouye, presidenta del Equipo Negociador de esa organización con el distrito escolar, a la derecha, moderó un panel en que participaron los dirigentes de maestros de Puerto Rico, Mercedes Martínez, y de Arizona, y Joe Thomas.Ambos lideraron exitosos movimientos de huelga.

El año escolar en Los Angeles se inicia este martes. Sin embargo, no hay avances en cuanto al mejoramiento en las aulas y las escuelas, como lo advierten los maestros.

Buena parte de los salones de clase tienen exceso de alumnos. Hay insuficiencia de consejeros, enfermeras, trabajadoras sociales, bibliotecarios y otro personal de apoyo en los planteles. El financiamiento por alumno es de los más bajos del país, de alrededor de 10 mil dólares anuales. El exceso de pruebas inhiben el aprendizaje, según señalamientos del Sindicato de Maestros de Los Angeles (UTLA, siglas en inglés).

La institución gremial ha exigido el freno a la privatización escolar, a las chárter ya que –de acuerdo a un estudio profesional- sangran al erario del distrito escolar a razón de 590 millones de dólares anuales.

Hoy las casi mil escuelas angelinas se verán colmadas con más de 600 mil alumnos, de los cuales al menos el 74% son latinos y de ellos el 30% son indocumentados.

Beneficiar a esa población escolar es la principal fuente de demandas de UTLA a las autoridades educativas, patentizadas en los últimos 16 meses de negociaciones entre ambos, que se han tornado muy difíciles por el silencio del distrito escolar.

Las negociaciones se encuentran en un punto difícil con la posibilidad de una huelga en caso de no haber acuerdo.

Ahora, ya hay un mediador de la Junta de Relaciones de Empleo Público de California, que ha confirmado que las negociaciones se encuentran en punto muerto.

La presidenta del Equipo de Negociación de UTLA, Arlene Inouye, declaró a La Educación que el distrito escolar no ha aceptado las fechas de mediación.

“Parece que quieren hacer retroceder nuestra potencial huelga o no quieren un acuerdo”, declaró.

Y reiteró que UTLA  “negocia de buena fe tratando de llegar a un acuerdo”.

Inouye precisó que los “maestros se encuentran dando la pelea para lograr la supervivencia de la educación pública”.

“ Lo que lo que está en juego es alto y las consecuencias son graves”, advirtió.

UTLA, agregó, está llamando a  trabajadores, a sindicatos, a educadores para que se unan a su causa, a sus planes de acción.

En tanto, la organización magisterial también reportó que del 23 al 30 del presente se realizará una votación entre sus 35 mil miembros para que decidan si estallan una huelga, en caso  de que no fructifique el diálogo entre ambas partes ya con la inclusión del mediador del gobierno californiano.

Inouye aseguró:

“Mientras avanzamos con un mediador estatal y continuamos tratando de llegar a un acuerdo con el distrito escolar con base en el respeto a los estudiantes, a los educadores y a la comunidad, también debemos movilizar a nuestros miembros para una huelga, si es necesario”.

DECIDIRAN POR LA HUELGA

UTLA informó que el resultado de la votación para la autorización de huelga será dado a conocer el 31 del presente.

Durante la reciente Conferencia de Liderazgo de UTLA, celebrada del 27 al 29 de julio pasado, los 800 asistentes estuvieron de acuerdo en llevar a cabo el paro.

En el evento, recibieron información sobre la organización, significado y alcances de la huelga, misma que compartirán desde el primer día de regreso a clases con maestros, padres y miembros de la comunidad.

En los 16 meses de negociaciones, los maestros han distribuido  folletos informativos de la situación, piquetes escolares, mítines en la Junta Escolar, acciones de coalición con los padres, boicots, mítines regionales, han acudido con  funcionarios electos y efectuaron una manifestación de 12,000 miembros en el centro de Los Ángeles, el 24 de mayo, en la que una vez más estuvieron de acuerdo en realizar una huelga.

UTLA afirma que el distrito escolar, encabezado por el superintendente Austin Beutner, trata de menospreciar a maestros, diciendo que no están siendo razonables en sus demandas contractuales.

Recursos económicos los tiene el distrito escolar para cumplir con las exigencias de maestros. “Queremos volver a priorizar los $ 1,700 millones de dólares de  LAUSD en reserva. Esos fondos pueden ser muy útiles para darles a nuestros educadores un salario justo, tener clases más bajas y contratar a más enfermeras, consejeros y bibliotecarios “, dijo el presidente de UTLA, Alex Caputo-Pearl.

Agregó  que “el distrito ha elegido un camino de austeridad y recortes, y nosotros luchamos para reinvertir y salvar a la educación pública. Ya es suficiente”.

A principio del pasado mes, UTLA declaró que las negociaciones estaban paralizadas –impasse- y LAUSD dijo que presentaría propuestas significativas para la negociación del 24 de julio cuando presentaron una propuesta que de inmediato fue rechazada. Ofrecía un aumento salarial continuo del 2% propuesto, un bono adicional del 2% por única vez y un estipendio de $ 500 por materiales y suministros.

“Nuestras condiciones de trabajo son las condiciones de aprendizaje de nuestros estudiantes. Debemos continuar luchando por un futuro sostenible, sin embargo, no tenemos un socio en el mismo distrito escolar que estamos tratando de salvar “, dijo Caputo-Pearl.

Expresó que mientras que los maestros presionan por un cambio real, el distrito escolar  mantiene el status quo.

Demandas de maestros.

PROPUESTAS SIN CONTESTAR

UTLA explicó algunas propuestas clave en la negociación:

*El tamaño de clases. LAUSD no dio ninguna propuesta, pese a que  tiene uno de los tamaños más altos en la nación. Se  rehúsa a eliminar la sección 1.5 del contrato, que permite que el distrito ignore los topes de tamaño de clase.

*Mejorar la seguridad escolar. Con una proporción de 945 estudiantes por un consejero de 945 y una enfermera por cada 1,224 estudiantes, LAUSD se niega a agregar más enfermeras escolares, consejeros, trabajadores sociales, bibliotecarios y otro personal; rechaza un mayor aporte del educador en los planes de seguridad escolar.

*Financiamiento escolar. LAUSD no dio ninguna propuesta para abordar problemas de financiación. California es el estado más rico de la nación, pero ocupa el puesto 43 de 50 en fondos por alumno.

*Apoyo a las Escuelas Comunitarias. LAUSD no dio ninguna propuesta para financiar las Escuelas de la Comunidad que satisfacen las necesidades de la comunidad circundante, incluidos los servicios integrales, el plan de estudios ampliado y el compromiso de los padres.

*Menos pruebas y más enseñanza. LAUSD no dio ninguna propuesta para tratar el exceso de información. Los estudiantes están siendo sobreestimados. Sus maestros deberían tener más discreción sobre qué y cuándo se otorgan evaluaciones estandarizadas.

*Terminar con el drenaje de la privatización. LAUSD no dio ninguna propuesta para medidas razonables de rendición de cuentas y co-ubicación de chárter. LAUSD se niega a hacer frente a los $ 590 millones perdidos por la expansión sin control de las escuelas autónomas cada año.

Finalmente, al preguntársele a Inouye sobre el significado de un paro, expresó:

“ La acción de los educadores de UTLA sería histórica. Seríamos los primeros grandes en ir a la huelga después del caso Janus”.

(En relación con el caso Janus, la Corte Suprema de Estados Unidos falló en contra de sindicatos al convertir las cuotas de los miembros de esas organizaciones en optativas y quitarles el carácter obligatorio que tenían, lo que les ha restado ingresos y miembros).