Trump culpa a California de sus incendios forestales y amenaza con quitarle fondos federales

October 18, 2018 - por

Trump culpa a California de sus incendios forestales y amenaza con quitarle fondos federales

1/37 Un bombero lucha contra el fuego frente a una casa en llamas en la región vinícola de Napa, California, el 9 de octubre de 2017. Los incendios en el norte del estado costaron la vida a 44 personas y destruyeron cerca de 8,900 viviendas y estructuras, según el recuento final del Departamento de Bomberos local.

El presidente Donald Trump arremetió nuevamente contra California culpando al gobierno estatal de los mortales incendios que devastan cada año cientos de miles de acres de terreno. Esta vez fue más lejos y amenazó con quitarle fondos federales al estado si no cambiaba su estrategia para evitar estos desastres naturales.

Durante una reunión con su gabinete este miércoles el mandatario aseguró que el estado necesita “limpiar” los “árboles viejos” y mandó un mensaje vago donde advierte las consecuencias de no escuchar su pedido.

“Lo que está pasando no debió haber pasado nunca. Voy por todo el país y me reúno con gobernadores, lo primero que me dicen es que no hay razón alguna para estos incendios forestales en California”, dijo Trump.

Esta no sería la primera vez que el presidente ataca con argumentos erróneos o sin fundamento sobre este tema. Trump ignora el consenso entre los expertos de que los últimos años los bosques californianos se han vuelto más secos por la falta de humedad atmosférica, producto del cambio climático, de acuerdo con la comunidad científica. Pero, el presidente y su administración no creen en el calentamiento global.

Sin embargo, el mandatario no dudó en lanzar una fuerte advertencia: “Así que le digo al gobernador o al que sea que vaya a ser el gobernador de California (que será elegido en noviembre): más les vale que se organicen y sean más efectivos porque California, no vamos a seguir pagándoles la cantidad de dinero que les estamos dando por incendios que nunca debieron haber sido de esa magnitud”.

Aunque no está claro qué tipo de fondos federales estaría amenazando con quitar, los dirigentes estatales ya se preguntan qué implicaciones tendrá este comentario para sus programas relacionados con la prevención y combate de los incendios forestales, una grave situación a la que se ve enfrentado el estado inevitablemente cada año. La de 2017 fue una de las temporadas de incendios más devastadoras, con una cifra de víctimas fatales de casi 50.

Estos comentarios llegan dos meses después de una polémica similar cuando Trump dijo a través de un tuit que las leyes ambientales de California estaban previniendo a los bomberos de acceder al agua necesaria para combatir el fuego. Este argumento fue ampliamente rebatido por los gobernantes y los propios bomberos.

“Los incendios forestales en California han sido magnificados y empeorados por las malas leyes ambientales que no están permitiendo que grandes cantidades de agua disponible sean utilizadas con propiedad. Están siendo desviadas al Océano Pacífico. ¡También deben limpiar los árboles para detener el esparcimiento del fuego!”, escribió en agosto el presidente.

Los encargados de luchar contra las llamas aclararon que los incendios forestales no se combaten simplemente con mangueras de agua, como se hace con incendios en zonas urbanas, sino usando la topografía para contenerlos. “Tenemos suficiente agua para combatir estos fuegos”, advirtió el Departamento Forestal y para la Protección de Incendios (CalFire).

En esta ocasión, Trump insistió en el argumento de los árboles. “Es una desgracia. Los árboles viejos ahí, echando raíces y secos. Y en lugar de limpiarlos, no los tocan”, se quejó al hablar de los programas de manejo ambiental.

Paul Wade, vocero del Servicio Forestal de EEUU en California, le dijo al diario Los Angeles Timesque los comentarios del presidente habían desatado una “breve discusión entre nosotros y Washington”, pero no detalló mucho más al respecto. “Esto es de importancia nacional y afecta a todo el Servicio Forestal. Nuestro equipo está mirando esto y tratando de resolver cómo responder”, agregó.